Templo de Preah Vihear, Camboya – Sitio arqueológico y frontera en disputa

Templo de Preah Vihear, Camboya – Sitio arqueológico y frontera en disputa
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Un viaje de cuatro horas al norte desde Siem Reap lo acerca a la frontera con Tailandia, donde se encuentra un hermoso sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO sobre un acantilado en las montañas de Dangrek. Sin embargo, una visita al templo hindú Preah Vihear no solo lo pondrá en contacto con un sitio arqueológico construido durante el antiguo Imperio Khmer, sino también con un área de confrontación militar como resultado de las continuas tensiones fronterizas.

Visitar el Templo de Preah Vihear no solo es laborioso para llegar (tanto en la distancia como en la administración para la entrada) sino que está acompañado por una presencia policial surrealista a medida que deambulan. No es para nada aterrador, pero es obvio.

Tan pronto como entramos en los terrenos del Templo de Preah Vihear desde la empinada subida, lo primero que vimos fue la pequeña base militar: viviendas esporádicas, refugios y puestos de vigilancia, acompañados por grupos del ejército jemer que vigilaban. En la distancia había una bandera de Tailandia que volaba en lo alto del acantilado paralelo, cuyos militares también se mantenían firmes.

Sin embargo, esto estaba marcado por la yuxtaposición de una impresionante estructura de templos de 900 años de antigüedad. El Templo de Preah Vihear en sí, y la tierra sobre la que se asienta, son la fuente de la discordia.

La disputa en el templo de Preah Vihear: ¿por qué hay conflicto por un sitio arqueológico?

La historia moderna de Preah Vihear y el conflicto se centra en una disputa entre Tailandia y Camboya, que se está gestando desde principios de 1900, sobre varios mapas trazados con respecto a la frontera del país.

Tailandia hizo su reclamo al ocupar el templo en 1954 después de que las tropas francesas salieron de Camboya. En protesta, Camboya solicitó a la Corte Internacional de Justicia (IJC) que investigue la situación. El resultado fue que el templo de Preah Vihear fue entregado oficialmente a los camboyanos en 1962, basándose en la aceptación a largo plazo de Tailandia de un mapa trazado en 1907.

Sin embargo, las amenazas de fuerza continuaron desde ambos lados.

Luego vinieron los años del Khmer Rouge que capturó el templo en mayo de 1975 y luego ocupó las zonas fronterizas; el ejército vietnamita que invadió Camboya para derrocar a los jemeres rojos y atacó a las tropas en el templo en diciembre de 1978; una guerra que continuó a lo largo de los años 80 y 90; el templo se volvió a ocupar con el Khmer Rouge en 1993 y las negociaciones de 1998 que tuvieron lugar en el templo por medio de las cuales cientos de miembros del Khmer Rouge se rindieron al gobierno.

Nunca ha sido un lugar tranquilo.

El caso del templo de Preah Vihear continuó cuando los problemas volvieron a surgir en 2008 después de que Camboya solicitara el estatus de sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO del templo y Tailandia deseara que fuera una lista conjunta de Tailandia y Camboya. Las tropas comenzaron a estacionarse a ambos lados de la frontera y los intercambios de disparos eran comunes, empeorando particularmente en 2011 cuando las personas fueron asesinadas y obligadas a huir del área.

En 2011, Camboya solicitó que la Corte Internacional de Justicia aclarara el fallo de 1962 y las audiencias comenzaron en 2013. El veredicto fue que Tailandia retirara tropas de la zona y que Camboya tenga soberanía sobre la mayor parte de las tierras en disputa, pero no toda. Tanto Camboya como Tailandia continúan trabajando en una resolución pacífica para el área del templo y la zona desmilitarizada que la rodea.

El ejército se sienta junto a una base militar en el templo de Preah Vihear en el paseo de los turistas.

En julio de 2008, Preah Vihear se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, solicitado por Camboya con el acuerdo inicial y el apoyo de Tailandia. Como resultado, se elaboró ​​un nuevo mapa, pero esto solo reavivó las tensiones anteriores con la oposición política en Tailandia retirando el apoyo de la nueva línea de límite acordada. El conflicto ha estado en curso entre los dos países desde entonces, con brotes de violencia en octubre de 2008, abril de 2009 y febrero de 2011. Se recurrió nuevamente a la Corte Internacional de Justicia, pero podría tomar años resolver una disputa fronteriza.

Hay un alto el fuego. Por ahora.

Me sentí un poco incómodo caminando por el sendero que conducía a la primera entrada del templo de cuatro capas. Los militares no eran en absoluto hostiles pero, a pesar de la actual tregua, el ambiente era un poco intimidante.

Chozas del ejército, soldados y bolsas de arena se alinean en el camino de entrada al templo de Preah Vihear en Camboya

Cerca de un arma a la izquierda en una repisa del templo de Preah Vihear, Camboya

Al mismo tiempo, fue fascinante ver cómo dos naciones están en disputa sobre lo que parece ser una pequeña área de tierra. Es el templo de verdad ese importante para Tailandia?

Qué gran precio pagar por un templo que en realidad es Khmer.

Un hombre se sienta junto a un letrero azul que dice 'Tengo orgullo de nacer como Khmer' en la entrada del templo de Preah Vihear

Visitando el Templo de Preah Vihear en Camboya

Aunque la policía turística y otros guardias militares estaban patrullando todo el complejo del templo, no fue una distracción demasiado grande durante nuestras divagaciones en el templo. En retrospectiva, es mejor sentirse seguro, aunque la presencia de tantos hombres fue un poco inquietante a veces.

Sin embargo, no resta valor a la magnífica estructura del Templo de Preah Vihear, que se remonta al siglo XI y se considera uno de los ejemplos mejor conservados de la arquitectura jemer de la civilización de Angkor. Es uno de los templos más pintorescos e interesantes que he visitado, más aún por su diseño único. Dedicada a Shiva, Preah Vihear se construyó como una serie de santuarios de templos más pequeños unidos por grandes escaleras que se extienden hasta 800 m y aceras largas y anchas que conducen a entradas con arcos de piedra.

Una hermosa, desmoronada, ruina, entras en cada nivel a través de un Gopura (pabellón de entrada) después de subir una serie de escalones, escalando cada vez más alto hasta que llegues a la parte superior del acantilado, donde puedes ver las vastas tierras camboyanas. que alguna vez fueron exuberantes, densas selvas. Lamentablemente, solo queda una pequeña parte de la misma que sigue a la destrucción que viene con la modernización.

El largo y ancho camino de piedra que conduce a una puerta de entrada de Preah Vihear

Plano exterior de la estructura rectangular del templo Preah Vihear que se asienta sobre la tierra anaranjada polvorienta

Quienes visitan el templo de Preah Vihear se sientan en una de las ventanas y miran en una larga fila

La vista de la campiña del norte de Camboya desde la parte superior del templo de Preah Vihear

Los antiguos búnkeres de los Jemeres Rojos están dispersos y algunos agujeros de bala son visibles en las estructuras del Templo de Preah Vihear. Sin embargo, la grandeza general del lugar ayuda a sofocar este recordatorio un tanto desconcertante de los conflictos pasados.

Primer plano de la capa de estructuras de piedra y tallas hindúes del templo de Preah Vihear que también tienen agujeros de bala del conflicto con Tailandia

Entrada a uno de los búnkeres subterráneos de Khmer Rouge en Preah Vihear

Un lugar polémico pero bello. Quién sabe qué será del templo de Preah Vihear. Camboya ciertamente se mantiene firme, pero quién sabe si alguna vez terminará nuevamente en suelo de Tailandia.

Las partes desmoronadas, rotas y caídas del templo de Preah Vihear están apiladas y unidas por vigas de madera

Columnas exteriores y estructuras murales de Preah Vihear.

Un árbol crece de una pequeña estructura en caja de Preah Vihear.

Míralo mientras puedas, mientras haya paz relativa en el área.

Entrada del templo de Preah Vihear

La entrada al sitio del Templo de Preah Vihear es gratuita, pero debe presentar una copia de su pasaporte al llegar al mostrador de boletos en la parte inferior de la colina.

Un boleto está escrito a mano y se adjunta para inspecciones de boletos posteriores a lo largo de la ruta empinada hacia la parte superior, que se puede arreglar a través de un camión de $ 25 (para un máximo de cinco personas) o $ 5 para un viaje en moto (¡no para los débiles de corazón!)

El viaje de cuatro horas a Preah Vihear desde Siem Reap debe organizarse de manera privada y los costos en la región son de $ 60 o más. Por lo tanto, es mejor reunir un pequeño grupo para hacer que este largo viaje de un día sea más rentable.

Los turistas se sientan en la parte trasera de un jeep para ser conducidos por la colina alta que conduce a Preah Vihear

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