3 días en Salar de Uyuni (salinas), Bolivia

3 días en Salar de Uyuni (salinas), Bolivia
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Salar de Uyuni (o las Salinas, como nos gusta llamarlas) son mundialmente famosos por ser muy plano y muy salado. Durante nuestros 3 días en esta área fuimos muy afortunados de ver animales raros, nos unimos a una ceremonia de quema de llamas y jugamos al fútbol con niños bolivianos locales que nos hicieron ver como si nos hubieran extraído por la fuerza los pulmones antes del inicio.

Día 1 – Fútbol, ​​Zumba, Lagunas, Lagunas y Lagunas.

Todo comenzó en la frontera chilena / boliviana, donde obtuvimos nuestra primera prueba de altitud (4900 m) (así como una larga cola en el control de fronteras en un terreno helado con solo una pequeña cabaña para un inodoro. No estábamos seguros de si estaba supuesta a orinar en o detrás eso). Dejando atrás las “carreteras reales”, fuimos transferidos a 3 Toyota Landcruiser y nos dirigimos a lo desconocido.

Sanitario chileno / boliviano de la frontera.Frontera chilena / boliviana

Lo que necesita saber sobre esta parte del sur de Bolivia es que hay muchas lagunas. Muy posiblemente 10 o más. Para cuando terminamos, nos invitaron a 4 o 5, y en ese momento ya estábamos fuera de la laguna. No me malinterpretes, son muy agradables de ver, ¡simplemente hay un montón de ellos!

Laguna blanca boliviana

Nuestro primer día consistió en algunas de estas lagunas (laguna blanca y verde) y un viaje a una piscina termal con almuerzo. La piscina termal era bastante agradable, estaba limpia al menos y aproximadamente de 30 a 35 grados centígrados, que se calentó demasiado después de 15 minutos de flotar.

San Pedro de Atacama puede ser uno de los lugares más secos del mundo, y el área al sur de Salar de Uyuni es probablemente uno de los más remotos. Condujimos durante lo que parecieron horas y no vimos otra alma, no es un gran lugar para romper. Naturalmente, el vehículo en el que Sarah y yo viajábamos explotaba. ambos Llantas traseras. Un landcruiser solo lleva un solo repuesto.

Neumático desinfladoNuestro conductor haciendo las reparaciones.

Afortunadamente, estábamos conduciendo en un trío de vehículos, y los demás ayudaron (mientras nos echábamos a reír). Tomé esto como una señal de que era raro que se soplaran ambos neumáticos traseros al mismo tiempo.

Nuestra primera noche la pasamos en un pequeño pueblo al sur de Salar de Uyuni que consta de solo 60 familias. Sin embargo, sí contó con un campo de fútbol (fútbol) de estilo olímpico, mejor que cualquier otro que haya visto en mi parte del Reino Unido (de hecho, más tarde supe por un conductor de autobús que esto formaba parte de la política del actual presidente electo) estadios deportivos en cada pueblo!). Cuando llegamos, había algunos niños bolivianos que jugaban al fútbol. Algunos de nosotros decidimos desafiarlos a un juego, este fue nuestro primer error.

Cuando no estás acostumbrado a la altitud, caminar 50 metros por lo general te hace sentir como si te hubieran cortado la garganta; parece que el aire no llega a tus pulmones en absoluto. Desafiar a los locales (no importa la edad que tengan) para un juego de fútbol no es un movimiento inteligente. Esto se dijo rápidamente cuando empezaron a correr anillos alrededor de nosotros (tenga en cuenta que estos niños tenían entre 8 y 13 años).

Fútbol con niños bolivianos

Sin embargo, me complace decir que Sarah logró obtener un video decente de mi «pelando» a algún niño. Lo incluiré aquí para mostrar a las generaciones futuras (y al equipo nacional de Inglaterra) cómo se hace.

Nuestro segundo error fue tratar de aprender Zumba de Alex, nuestro instructor de Zumba certificado residente en Australia (que era parte de nuestro grupo). Digamos que probé una canción (absolutamente aplastó los movimientos, naturalmente) pero luego tuve que abandonar debido a que no podía respirar ni ver nada. El pequeño grupo que ves detrás de nuestros bailarines era posiblemente francés. No creo que disfrutaran de nuestro baile tanto como nosotros.

Zumba a la altura

Luego, almorzamos y los cantantes locales nos invitaron a cantar (la mayoría de los cuales estoy bastante seguro de que me «despellejé» al jugar al fútbol el día anterior), nos cobraron por el placer y tuve que morder. de vuelta mi réplica sobre cobrarlos por mis habilidades futbolísticas.

Día 2 – Tortura, rocas, cuevas, volcanes y (lo has adivinado) lagunas

Dormir a gran altura, cuando no estás acostumbrado a ello, es una tortura. Tuve un bastardo del resfriado que había recogido en Salta en Argentina y fue casi en su máxima expresión cuando «dormí» por primera vez a una altura de casi 2 millas y media.

No puedo explicar cómo se siente, pero si intentas imaginar que se quitan de la garganta de un extremo a otro un millar de ralladores de queso como un truco de magia pervertido, al mismo tiempo que te das cuenta de que no No bebí un sorbo de agua durante más de dieciséis años y, de algún modo, me han volado al espacio profundo sin un traje espacial (de modo que su pequeño cerebro está tratando de salir de sus fosas nasales seguido de sus pulmones, hígado y otros órganos vitales). Si puedes imaginar esto, entonces estás muy cerca de saber cómo me sentí esa mañana.

Salimos de nuestro pequeño pueblo donde nos lo pasamos de maravilla y viajamos, más y más cerca del verdadero Salar de Uyuni. En el camino, aprendimos de nuestro guía que el pueblo que acabábamos de dejar se sienta al lado de un dormido super-volcan. Un volcán que (según los expertos) debe estallar en cualquier momento. Cuando se les preguntó qué pensaban los aldeanos sobre esto, la respuesta fue: «no lo saben». No estoy seguro de cómo me sentía al respecto. Todavía no lo hago.

Condujimos a otra laguna (obviamente), esta se llamaba laguna «roja». Había muchos flamencos en esta laguna, se alimentan de las algas rojas y generalmente se quedan aburridos.

Antes de que termináramos imitando a los flamencos, nos llevaron a un lugar muy extraño, un lugar que se parecía al salvaje oeste pero que fácilmente podría haber sido una escena del libro / película «El marciano». Rocas cortadas por el viento en forma de árboles estaban en el desierto. Subimos algunos de ellos obviamente y apilamos algunas rocas propias (como usted lo hace).

Sarah con pila de rocasroca en forma de árbol

Nos detuvimos a almorzar en un pequeño cañón donde nos invitaron a algunos encuentros con animales raros. En primer lugar, un conejo de cola larga parecía salir de la nada y compartir nuestro almuerzo; estaba especialmente interesado en las zanahorias hervidas. Algunos de nosotros vimos algunos ratones que se escurrían entre las rocas y más tarde, mientras caminábamos por el cañón mientras la tripulación empacaba nuestras cosas, vimos un zorro del desierto en lo alto de la pared del cañón (o más bien el zorro del desierto nos vio) . Nuestro guía nos dijo que es muy raro ver a un zorro en nuestra excursión y nos sorprendió ya que se alejó de nuestro grupo por casualidad en el borde del cañón (probablemente para olfatear al conejo que habíamos visto antes).

Un zorro del desierto

En el camino a nuestra siguiente parada de la tarde, logramos vislumbrar el volcán activo, que salía de manera amenazante por el vapor. No pude evitar pararme allí y pensar en ese pequeño pueblo donde jugamos fútbol con esos jóvenes bolivianos.

Justo antes de nuestra parada final, hay un sistema de cuevas que se descubrió recientemente en la roca. Una pequeña familia había establecido un negocio para recaudar dinero de los turistas que visitaban estas cuevas. El dinero que ganan se gasta y se comparte dentro de la pequeña comunidad cercana.

Las cuevas se llaman «Cuevas de la galaxia» y se parecen mucho al queso suizo cruzado con el efecto que se obtiene al rasgar la mozzarella semifundida (si nos atenemos a las descripciones basadas en el queso). Thea e Ingrid, nuestros geólogos noruegos residentes (parte de nuestro grupo de nuevo, lo sé, ¿no?) No pudieron ser retirados del lugar. Su mejor suposición era que era una cueva submarina que había preservado toda la vida vegetal en la roca fosilizada, no lo sabían con certeza, pero una cosa en la que estaban de acuerdo era que no estarían allí por mucho tiempo más Así que visita si tienes la oportunidad.

Galaxia de queso-cuevas

Nuestro punto de descanso para pasar la noche fue un pequeño pueblo formado por chozas hechas completamente de bloques de sal (un hotel de sal, si lo desea). Cenamos y luego nos acomodamos para un descanso y una noche temprana en nuestros alojamientos extremadamente cómodos. Poco sabíamos que por la mañana nos despertarían a una de las cosas más extraordinarias que hemos tenido o que volveremos a experimentar.

Día 3 – Quema una llama Feto, cerveza, Salar de Uyuni y Tango

Es posible que hayas leído ese encabezado y pensado «WTF?». Tendrías razón al 100%, tampoco lo esperábamos.

Alrededor de las 8 de la mañana, justo cuando estábamos terminando de empacar nuestras maletas después de otra noche de tortura con garganta seca (dormir en la altura es horrible), Maribel, nuestra guía (o directora ejecutiva) llamó a todas las puertas y nos dijo que nos apresuráramos. cuando los aldeanos estaban a punto de quemar un feto de llamas. Para aquellos de nosotros que seguimos quitándonos el sueño, esta fue una llamada de alerta bastante surrealista.

Fuera y fiel a su palabra, Maribel nos mostró la plaza del pueblo donde todos los lugareños estaban vestidos con sus colores completos y estaban preparando una ceremonia que involucraba enormes cantidades de alcohol, un feto de llamas, fuego y muchísimos bailes (ah y más alcohol).

Nuestro grupo se reunió alrededor de un pequeño arco alrededor del fuego y observó con asombro cómo los ancianos de la aldea preparaban el «altar» en una pequeña manta tejida a mano en el suelo. Sobre esta tela, colocaron hojas de coca, dinero y alrededor de 15 botellas de lager fuerte como ofrenda a los espíritus (posiblemente Pacha-Mama).

Uno de los ancianos caminó hacia nosotros con una fuerte sustancia alcohólica que se parecía al vodka. Entregándonos uno a cada uno de nosotros, nos dijeron que debíamos seguir su ejemplo, esto implicaba caminar casualmente alrededor del altar, bebiendo y bebiendo una copa en el suelo para honrar a los espíritus y pidiendo suerte en los próximos días (aprendimos de los aldeanos que estaban realizando esta ceremonia para la buena fortuna. Acababan de recibir un nuevo proyecto del estado, algo relacionado con la agricultura y estaban muy agradecidos por la oportunidad).

Ancianos de la aldeaJuegos de beber

Después de tomar nuestras bebidas, nos reunimos de nuevo en nuestro incómodo semicírculo y observamos cómo se encendía el fuego y escuchamos con temor a los ancianos que bendecían a los espíritus de la tierra.

Fue aproximadamente 2 minutos más tarde que la mierda se ensució.

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Poco sabíamos, pero estas ceremonias no son solo asuntos religiosos estoicos, sino que, de hecho, ¡son celebraciones masivas con alcohol! Lo que siguió a la quema del feto de llamas fue alrededor de una hora y media de música, baile y más cerveza de lo que solía hacer en Nochevieja (ten en cuenta que eran las 8:15 de la mañana en un viernes aleatorio en septiembre – en un pequeño pueblo en la Bolivia rural.

El alcohol en la altura es típicamente el doble de potente. Digamos que estábamos bastante destrozados cuando nos tropezamos con los terratenientes una vez más y partimos hacia el Salar de Uyuni (¡las salinas por fin!) Aproximadamente 20 minutos hacia el norte.

Salar de Uyuni es impresionante, más que eso, es gigantesco, enorme, llamativo, caliente, salado e impresionante. En primer lugar, visitamos una cueva donde, justo afuera, un grupo de franceses sin guía de alguna manera se han quedado atrapados en el suelo salado y fangoso y fueron condenados a morir una muerte muy caliente y salada.

Francés condenado

No puedo decir si esto es típico de los viajeros franceses (enfrentándose a estas situaciones precarias), pero algunos de nuestros conductores rodaron los ojos a sabiendas antes de entablar una conversación y ofrecer una solución (que implicaba un viaje de 40 minutos por uno de nuestros coches de vuelta al pueblo para el equipamiento necesario). Nuestros conductores solicitaron una compensación y los turistas franceses la rechazaron. No tengo idea de por qué, pero nuestros conductores eventualmente se fueron y ayudaron.

Estoy tratando de no sonar demasiado anti-francés aquí, he conocido a muchos franceses agradables en nuestros viajes, pero casualmente, no muy lejos en el futuro, surgiría una situación precaria similar dentro del cráter de Maragua, más adentro de Bolivia y sí, esto También implicaría a turistas franceses.

Mientras que uno de nuestros conductores estaba fuera de rescatar a los turistas franceses, el resto de nosotros estábamos haciendo ese «turista-thang» en los pisos de Salar de Uyuni. Como una pareja de recién casados, probamos muchas posiciones, algunas como grupo, otras como una pareja simple hasta que encontramos lo que funcionó. Abajo están los frutos de nuestro trabajo.

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Después del Salar de Uyuni, llegamos a Uyuni, una ciudad bastante destartalada pero que alberga un impresionante cementerio de trenes. Tomamos unas cuantas fotos y luego llegamos al heno para nuestra próxima etapa del viaje. Una que casi nos enterraría vivo.

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