Parque Nacional Wapusk, Manitoba

Parque Nacional Wapusk, Manitoba
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El Parque Nacional Wapusk es un parque nacional canadiense ubicado fuera de Churchill, Manitoba.

Es un parque subártico que se ubica a lo largo de la costa de la Bahía de Hudson y es el hogar de una de las áreas de cría de osos polares más grandes del mundo.

La palabra «wapusk» viene de la palabra cree para oso polar.

El parque está ubicado en la zona ecológica de Hudson Plains y comprende la mayor parte del cabo Churchill, que se adentra en la bahía de Hudson. La razón por la cual esta área es tan importante para los osos polares es que este es el primer lugar en el área donde el hielo marino se congela. El sentido contrario a las agujas del reloj de las corrientes en la Bahía de Hudson significa que el agua más fría del norte colisionará en el cabo Churchill y el agua dulce del río Churchill hará que el punto de congelación del agua de mar aumente. Por lo tanto, este suele ser el primer lugar donde los osos polares pueden salir a alimentarse del hielo marino cada invierno.

No hay carreteras en el parque nacional y no hay carreteras que conecten la ciudad de Churchill con el resto de Canadá.

Hay más que solo osos polares en el Parque Nacional Wapusk
Hay más que solo osos polares en el Parque Nacional Wapusk

El parque no tiene senderos, lugares para acampar, o cualquier otra cosa que pueda asociarse con un parque nacional normal. De hecho, la mayoría de las visitas al parque están desalentadas debido al peligro de visitar un área con tantos osos polares.

En un año promedio, menos de 200 personas podrían ingresar al parque, y de esas personas, menos de 50 personas son turistas reales. El resto son personal del parque, científicos y estudiantes.

Solo hay un tour por año que tiene permiso para entrar al parque. Esta es la gira de Cape Churchill que se lleva a cabo al final de la temporada del oso polar, por Frontiers North Adventures. Es un viaje de 12 días en el que permaneces en la tundra todo el tiempo. Este tour se abandonó después de la fundación del parque en 1996. No se permiten otros tours organizados al parque.

Casi todos los viajes de observación de osos polares fuera de Churchill no haga entrar en el parque nacional de wapusk. Solo entran en el área adyacente de Manejo de Vida Silvestre de Churchill.

La dificultad de visitar el parque y las restricciones impuestas a los tours hacen de Wapusk uno de los parques nacionales menos visitados de Canadá.

Qué ver y hacer

Osos polares en el Parque Nacional Wapusk
Osos polares en el Parque Nacional Wapusk

Wapusk es un entorno extremadamente plano, subártico. Hay poca geografía o paisaje que sea de interés para la mayoría de las personas.

El principal atractivo del parque es, por lejos, los osos polares.

La capacidad de ver a los osos polares puede variar mucho de una temporada a otra. En 2018, el hielo marino se congeló temprano y no se observaron osos polares en la gira de Cape Churchill. En 2017, el hielo marino se congeló tarde, y había muchas docenas de osos polares. Visité Wapusk en 2017 y hubo un día donde vimos 43 osos polares.

Además de los osos polares, hay otros animales que se pueden ver en el parque, incluidos los búhos nevados y los zorros árticos.

Casi toda la observación del parque se realizará desde buggies de tundra, que permiten el transporte en el hielo y la nieve, así como la observación segura de los osos polares.

Además de los buggies de tundra, también puede tomar un tour en avión por el parque. Durante los meses de verano, esta podría ser la única forma viable para que los visitantes vean el parque.

Consejos de fotografia

Fotografía de un buggy de tundra en el Parque Nacional Wapusk
Fotografía de un buggy de tundra en el Parque Nacional Wapusk

Si visita el tour de Cape Churchill, debe estar preparado para el frío extremo. Las temperaturas pueden caer fácilmente a -40C (-40F). Esto afectará principalmente el rendimiento de las baterías de la cámara. Usted disparará desde las ventanas de los buggies de tundra, pero cuando las ventanas están abiertas, las temperaturas dentro de los buggies pueden llegar a ser bastante frías, incluso con un calentador en el interior.

Mientras que los osos polares pueden ocasionalmente acercarse a los buggies de tundra, usted querrá una lente muy larga para fotografiar la vida salvaje que verá. Se recomienda un lente de 400-800 mm y posiblemente también un doblador de lentes y / o una cámara con sensor de recorte.

Tener un segundo cuerpo con una lente más corta será útil para tomas de paisajes y vida silvestre que se acerque al vehículo.

El número de horas de luz diurna está limitado en esta latitud y en esta época del año. Espere solo unas 8 horas de luz.

Dónde alojarse en Wapusk

El Tundra Buggy Lodge establecido en el Parque Nacional Wapusk
El Tundra Buggy Lodge establecido en el Parque Nacional Wapusk

Sus opciones para dónde alojarse son muy limitadas.

Si se encuentra en el tour de Cape Churchill, se alojará en el Tundra Buggy Lodge, que es una colección de unidades para comer y dormir construidas en un marco de tundra buggy, similar a dormir y cenar carros en un tren.

En la ciudad de Churchill, hay 3 o 4 opciones, ninguna de las cuales podría llamarse «lujo».

Cómo wapusk

Los viajes de observación de vuelos están disponibles en el Parque Nacional Wapusk.
Los viajes de observación de vuelos están disponibles en el Parque Nacional Wapusk.

Aeropuertos

La mayoría de los visitantes volarán a Winnipeg y desde allí tomarán un vuelo a Churchill. Calm Air ofrece vuelos a Churchill desde Winnipeg. El vuelo es de aproximadamente dos horas.

Tenga en cuenta que Air Canada no vuela a Churchill.

En coche

No hay carreteras que conecten a Churchill con el resto de Canadá, ni hay carreteras que conecten Wapusk con Churchill.

Transporte público

Via Rail, el sistema ferroviario de pasajeros de Canadá, tiene servicio a Churchill. Este servicio estuvo fuera de servicio durante casi dos años debido al seguimiento de las interrupciones causadas por las inundaciones. El servicio se reanudó a partir de diciembre de 2018.

El tiempo desde el embarque del tren en Winnipeg hasta la llegada a Churchill es de aproximadamente 48 horas, dependiendo de las condiciones. El tren tiene que viajar extremadamente lento durante el último segmento de Gillam a Churchill.

El tren sale de Winnipeg todos los domingos y martes por la mañana a las 9:00 a.m.

Costo

Vista aérea del Parque Nacional Wapusk en invierno.
Vista aérea del Parque Nacional Wapusk en invierno.

El tour de Cape Churchill no es barato. Espere pagar alrededor de CA $ 12,000 por el recorrido, más los vuelos hacia y desde Winnipeg.

Espere pagar alrededor de CA $ 300-500 para una visita de heli sobre Wapusk. Hudson Bay Helicopters tiene su base en Churchill y ofrece esta experiencia.

Clima

El wapusk se encuentra en un entorno subártico, por lo que generalmente hace bastante frío allí. En julio y agosto, las temperaturas medias altas son de alrededor de 12C (54F), y durante la temporada de osos polares en noviembre, las temperaturas altas promedian -12C (10F).

Sin embargo, las temperaturas pueden ser mucho más frías y usted debe prepararse para el clima frío, incluso en verano; en invierno, debe estar preparado para el frío extremo.

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