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10 lugares hermosos para visitar en el norte de España

visitar en el norte de España

¡Bienvenid@s al norte de España! Como encontrarás en esta guía, este tramo de unos 500 kilómetros que se extiende a lo largo de la costa atlántica tiene varios idiomas diferentes, muchos tipos (deliciosos) de cocina, y las características regionales más distintivas y variadas que encontrarás en cualquier lugar de España.

Si experimentar nuevas culturas es una de tus razones para viajar, entonces estás de suerte, ya que encontrarás bastantes de ellas aquí.

El norte de España también tiene la reputación de albergar algunos de los paisajes más salvajes, verdes y menos conocidos de toda la península ibérica.

Aquí, tendrás la oportunidad de explorar desde montañas salvajes hasta valles fluviales, encantadores pueblos, colinas con viñedos fantásticos, bulliciosas ciudades modernas y playas vírgenes de varios kilómetros de longitud que están libres de complejos turísticos y turismo de masas.

Así que, si te apetece comer como un rey, hacer senderismo en bosques profundos, surfear en el océano, o simplemente acurrucarte en pueblos hermosos, el norte de España es el lugar ideal.

¿Qué se considera como «norte de España»?

Antes de sumergirnos en nuestra lista de nuestros lugares favoritos en esta zona, aclaremos exactamente qué consideramos los españoles como el ‘norte de España’.

Según nuestra perspectiva, el norte de España comienza en Navarra, en el extremo occidental de la frontera que separa España y Francia, al pie de los Pirineos, y termina en Galicia, conocida como el punto más occidental de Europa.

Qué se considera como "norte de España"
Qué se considera como «norte de España»

Hace siglos, los romanos pensaban que Galicia era el fin del mundo. ¿Por qué? Bueno, porque desde allí solo se puede ver el inmenso Océano Atlántico y el sol poniéndose detrás de él.

Por grande que fuera el imperio romano, incluso ellos lucharon por conquistar el norte de España. En su camino hacia el oeste a través de la península ibérica, encontraron demasiadas montañas, demasiados bosques profundos y demasiadas culturas ferozmente resistentes en el norte.

Siglos después, cuando los árabes llegaron y gobernaron España durante cientos de años, tampoco lograron obtener un control total del norte de España.

Parte del carácter salvaje perdurable de esta región se explica por este hecho: ningún imperio fue capaz de conquistar completamente esta área y asimilarla en su territorio.

A lo largo de los siglos, las regiones del norte de España siempre han mantenido un gran grado de independencia, lo que explica en parte por qué son culturalmente algo diferentes del resto del país y de la península ibérica en general.

Así que, ahora que sabemos qué se considera como el norte de España, esta guía seguirá el camino de los buenos y viejos romanos, comenzando en Navarra en el este y continuando durante 500 kilómetros hasta llegar al «fin del mundo» en la frontera más occidental de Galicia.

¡Si completas toda la ruta, habrás logrado lo que esos grandes imperios anteriores no pudieron hacer: conquistar el norte de España!

¡Empecemos!

Los 10 mejores lugares del Norte de España

Si quieres disfrutar al máximo del norte de España, te recomiendo alquilar un coche o una autocaravana y hacer un viaje por carretera con tus propias ruedas.

Muchos de los lugares realmente especiales en el norte, donde puedes experimentar la magia de esta región, son pueblos remotos y paisajes salvajes que se encuentran en zonas rurales y que no están especialmente bien conectados por transporte público.

Navarra

Si estás viajando en coche por el norte de España, puedes hacer un mini viaje por carretera por las «bellezas de Navarra».

Tu primera parada sería Pamplona, donde, siempre y cuando no haya San Fermín y no haya toros corriendo por las calles, puedes seguir los pasos de Ernest Hemingway, quien se enamoró de este lugar.

Navarra
Navarra

Una ciudad de 200,000 habitantes, ubicada a medio camino entre el Mar Cantábrico y las montañas de los Pirineos, Pamplona está aproximadamente a una hora al este en coche desde San Sebastián.

Pamplona es una ciudad animada conocida por su población estudiantil, y la mayor parte de su vitalidad reside en el Casco Antiguo, donde puedes visitar lugares históricos como la Plaza del Castillo, el Palacio de Ezpeleta o la Catedral de Santa María (¡fundada en 1394!).

Antes de salir del casco antiguo, te recomendaría tomar un almuerzo, una especie de brunch fuerte, de txistorras y huevos (huevos con una especialidad de chorizo español y cocidos en mucha grasa), que son muy tradicionales. Sí, es grasoso. Y sí, es delicioso.

Después de visitar Pamplona, la mejor manera de terminar el día y quemar algunas calorías de tu almuerzo abundante sería dirigiéndote hacia los bosques de los Pirineos. A solo una hora de Pamplona (y una hora de San Sebastián) se encuentra el Valle de Baztán, donde te esperarán inquietantes leyendas de brujas en esta excursión.

Conduce hasta el diminuto pueblo de Zugarramurdi, donde solo viven 200 personas, y camina 400 metros a través de un bosque profundo hasta las impresionantes cuevas de Zugarramurdi.

Con 120 metros de longitud y alturas de hasta 12 metros, las mujeres consideradas como brujas (los akelarres) solían celebrar sus reuniones en estas impresionantes cuevas.

Si prefieres hacer senderismo que escuchar historias fantásticas, una hora más al este pero también al pie de los Pirineos, encontrarás la Selva de Irati, uno de los bosques de hayas más impresionantes de Europa.

Irati es definitivamente una visita obligada durante el otoño debido al fantástico follaje. Puedes elegir entre una amplia variedad de senderos que tienen distancias, pendientes y niveles de dificultad muy variables.

San Sebastián

San Sebastián, conocida como Donostia en la lengua vasca, es sin duda una de las ciudades más hermosas del País Vasco y de toda España.

Rodeada de montañas pero ubicada junto al Mar Cantábrico, esta ciudad de 187,000 habitantes es la cúspide de la belleza urbana y la vida relajada.

Con tres playas, incluida la icónica playa de La Concha, un paseo marítimo de 4 millas de longitud y muchos parques y bosques repartidos por todas partes, San Sebastián es una ciudad perfecta en muchos aspectos.

San Sebastián
San Sebastián

La arquitectura de esta encantadora ciudad, magníficamente diseñada, transporta al visitante directamente a la época de la Belle Époque, el período durante el cual la realeza y las familias nobles de toda Europa elegían esta ciudad como sus residencias de verano.

Esta atmósfera «noble» aún se puede sentir al admirar edificios como el Teatro Victoria Eugenia, el Hotel María Cristina o el Hotel Londres.

¡Y todo esto y ni siquiera he mencionado la fantástica y mundialmente famosa cocina de la ciudad aún! Los deliciosos pintxos, típicos aperitivos, a menudo servidos en palillos o brochetas, del casco antiguo, son el tesoro de la cocina vasca, ¡y con razón!

Son verdaderamente fantásticos y una noche de beber y disfrutar de una ruta de pintxos es una manera tan divertida de terminar el día.

No es de extrañar que en 2011, San Sebastián fuera la ciudad con más restaurantes con estrellas Michelin por milla cuadrada. Esto es un paraíso para los amantes de la comida.

Y aquí tienes un consejo personal: si te gusta caminar y quieres evitar las multitudes que invaden Donostia durante el verano, dirígete a la parte oriental de la ciudad y camina por la montaña Ulía (que rodea esta parte de la ciudad) hasta llegar a la Bahía de Pasaia.

Aquí, puedes disfrutar del marisco más fresco de tu vida en el restaurante Txulotxo, donde también tendrás unas vistas preciosas de la bahía.

Costa vasca

Llegó el momento de partir de Donostia y comenzar tu viaje hacia el oeste hacia Bilbao.

Hay dos opciones para tu ruta en este punto: ir directamente a Bilbao por la aburrida y poco encantadora autopista, o tomar la espléndida carretera costera que recorre la costa vasca. No hace falta decir cuál es mi recomendación personal, ¿verdad?

Costa vasca
Costa vasca

Los 70 kilómetros de carretera costera que separan San Sebastián y Bilbao están llenos de maravillas naturales.

Puedes hacer una parada para almorzar en el pueblo pesquero de Guetaria, donde el restaurante Mayflower ofrece una excepcional relación calidad-precio.

También puedes visitar los pueblos más poblados de Bermeo, Lekeitio y Mutriku, disfrutar del mejor lugar de surf en España en Mundaka o explorar la principal ciudad de surf del sur de Europa: Zarautz.

O, si eres un fanático acérrimo de Juego de Tronos, puedes visitar los reinos de Khaleesi en Zumaia y en San Juan de Gaztelugatxe con esta excursión.

Bilbao

Viajar por el norte de España no se trata solo de paisajes, comer y beber, ¡aunque también es importante!

Es por eso que tu próximo paso en tu viaje por el norte de España debería ser Bilbao, la joya cultural de la región y también su ciudad más grande, con una población urbana de 350,000 habitantes y casi un millón de personas viviendo en su área metropolitana.

Bilbao
Bilbao

Ubicada en un estuario creado por el río Nervión, Bilbao era anteriormente un importante centro industrial, lleno de fábricas y contaminación.

A lo largo del siglo XXI, Bilbao ha cambiado enormemente y ahora se ha convertido completamente en una verdadera capital cultural y un centro de poder, manteniendo ese encanto distintivo que solo tienen las antiguas ciudades industriales.

La primera parada durante tu visita aquí debería ser, por supuesto, el Museo Guggenheim de la ciudad, un icono cultural imprescindible en Europa y un magnífico hito arquitectónico la que te recomendamos hacer una visita guiada.

Para cualquier aficionado al fútbol, ver un partido en el estadio San Mamés, conocido como la «catedral» del fútbol español, es un sueño hecho realidad.

Para un poco más de cultura, especialmente actos musicales en vivo, el Kafe Antzokia es el lugar de conciertos más destacado del norte de España, y puedes disfrutar de un gran espectáculo aquí la mayoría de las noches. La ciudad también tiene una amplia programación de obras de teatro y óperas.

Entonces, ¿qué más necesitas? ¿Comida? Bueno, si quieres despedirte perfectamente de la cocina vasca antes de continuar tu viaje, busca la Taberna de Iñakiren, en las Siete Calles de Bilbao.

O, si prefieres algo más internacional, te recomiendo que visites el barrio hipster de San Frantzisko. Desde japonés hasta peruano, encontrarás una variedad global de cocinas aquí.

Santander

Despídete del País Vasco y di hola a Cantabria en tu ruta por el norte de España.

Muchas personas en el norte de España dicen que la ciudad más similar a San Sebastián es Santander, la capital de Cantabria. Al igual que San Sebastián, Santander lo tiene todo: hermosas playas urbanas, una arquitectura encantadora y esa atmósfera de la Belle Époque que rezuma clase y elegancia.

Santander Palacio de la Magdalena
Santander Palacio de la Magdalena

Mi actividad favorita en Santander es pasear por su extenso paseo marítimo, disfrutando de algunos de los lugares más importantes.

Comienza en el Centro Botín, un centro de arte y una joya arquitectónica diseñada por Renzo Piano para la fundación Botín (los Botín son los propietarios del Banco Santander, la entidad financiera más grande de España).

Continúa caminando por la fachada principal de la ciudad hasta llegar al mar y al magnífico Palacio de la Magdalena, el representante quintesencial de la Belle Époque de Santander y que podrás ver en esta visita guiada.

Desde La Magdalena, dirígete a la playa de El Sardinero y date un baño en sus frescas aguas.

Antes de seguir adelante, tengo dos recomendaciones gastronómicas: donde sea que vayas, pide anchoas de Santoña para un bocado ligero.

Y nunca pierdas la oportunidad de probar el típico dulce cántabro de sobao para el desayuno.

Picos de Europa

¿Puedes imaginar un grupo de montañas, montañas reales, justo al lado del océano? Bueno, eso es lo que son los Picos de Europa, una especie de Alpes que surgen del Océano Cantábrico en el norte de España.

Ubicado entre Santander y Asturias, este asombroso grupo de montañas es la principal razón por la que la costa norte de España permaneció aislada durante tantos años: simplemente eran demasiado difíciles de atravesar.

Picos de Europa
Picos de Europa

Hay un montón de lugares que vale la pena visitar en los Picos de Europa, especialmente para los viajeros deportivos. Los Lagos de Covadonga son sin duda una meca del ciclismo en la península ibérica, y es un destino imprescindible si viajas con tu bicicleta y no te importa sufrir un poco (¡no es fácil pedalear!).

Si lo prefieres, puedes hacer una excursión más relajada 😉

Si te gusta más el senderismo que el ciclismo, La Ruta del Cares es el lugar al que debes ir. Uno de los viajes de senderismo más hermosos de España, los 22 kilómetros de la Ruta del Cares siguen un desfiladero de río a través de innumerables túneles, puentes y acantilados en su camino desde Puente Poncebos hasta Posada de Valdeón. Es una caminata espectacular.

Y si te gusta probar quesos fuertes (realmente fuertes), deberías visitar Sotres. Allí, en ese pequeño y encantador pueblo ubicado entre algunas de las cimas más altas de España, es donde se hace el Queso de Cabrales. Prepárate para sabores intensos en este tour.

Oviedo

Vamos directamente al corazón de la tercera región española en nuestra lista: Asturias.

Toda la región tiene una población de 1 millón de personas y está rodeada por montañas al sur, el Mar Cantábrico al norte, Cantabria al este y Galicia al oeste.

Esta es una región donde en todas partes que mires, verás verde. Donde la sidra, las fabes (judías) y la gaita son una parte esencial de la cultura. Donde una ciudad se destaca por encima de todas las demás: Oviedo.

Oviedo, la capital de Asturias
Oviedo, la capital de Asturias

Oviedo, la capital de Asturias, que se encuentra a 30 kilómetros tierra adentro desde la costa, es una de las ciudades más caminables de España. Esta ciudad del norte de España fue hecha para los peatones y es completamente inadecuada para los coches, ¡justo como nos gusta!

Recorre el casco antiguo con este free tour, hay bellezas escondidas en cada esquina, y simplemente pasear y admirar esta hermosa ciudad es un placer. Woody Allen, el famoso director, se enamoró de Oviedo hace muchos años en una visita aquí, y una vez que veas la ciudad, entenderás por qué.

Entonces, ¿qué deberías hacer aquí? Comienza tu visita en la Plaza del Fontán, una de las plazas más pintorescas y coloridas de España.

Cuando tengas hambre, bebe un poco de sidra, come unas tapas y sigue adelante. Camina hacia la Catedral y piérdete entre todas las pequeñas calles sinuosas, bares, restaurantes y plazas que encontrarás en el camino.

Y, si el clima lo permite, termina el día con un picnic en el Parque de San Francisco. Mastica unos bollos preñaos (pequeños panes rellenos de chorizo o bacon), bebe un poco de sidra y también te enamorarás de Oviedo.

Ahora, si hay algo de lo que los del norte están especialmente orgullosos, es de su cocina, y los asturianos, vascos, cántabros o gallegos, básicamente todos los del norte, afirmarán que su región tiene la mejor comida.

No creo que puedas elegir honestamente una que sea mejor que todas las demás, pero si pruebas una fabada asturiana clásica en Cocina Cabal, es posible que decidas otorgar el título a Asturias. Prepárate para una comida fantástica en la ruta por el norte de España.

A Coruña

Continuando hacia el oeste desde Asturias, ahora llegamos a Galicia, la última región en tu viaje por el norte de España. A tres horas al oeste de Oviedo, A Coruña, la ciudad más grande de Galicia, te está esperando.

Con 250,000 habitantes, A Coruña es una ciudad bastante grande y es un excelente lugar para relajarse si te interesa estar en ciudades con un ambiente joven, animado y con un marcado ambiente marítimo.

Al estar justo en el océano Atlántico, una fuerte brisa marina impregna cada rincón de esta ciudad, y estés donde estés aquí, sentirás que estás en el mar.

A Coruña, la ciudad más grande de Galicia
A Coruña, la ciudad más grande de Galicia

En línea con eso, no debería sorprender que A Coruña sea el hogar del paseo marítimo más largo de Europa: un paseo junto al mar se extiende a lo largo del océano Atlántico durante increíbles 13 kilómetros.

La historia de esta ciudad del norte de España es bastante interesante y también está fuertemente influenciada por esa misma brisa marina que acabo de mencionar: Galicia y A Coruña son una región/ciudad con un fuerte pasado marítimo, y es una verdadera ciudad de pescadores. Podrás notarlo.

A Coruña también alberga el último faro romano en funcionamiento en el mundo: la Torre de Hércules. El mito detrás del faro afirma que cuando los celtas comenzaron a poblar Galicia después de viajar desde Europa central, el hijo del rey Breogán subió a una torre justo donde está la Torre de Hércules y descubrió Irlanda desde allí.

Supuestamente, es ese avistamiento de suelo irlandés lo que llevó a los celtas a ir a Irlanda.

Ahora, a diferencia de los celtas, te sugiero que no vayas a Irlanda y que, en cambio, pases al menos una noche en A Coruña.

Camina por la calle de La Barrera para picar algo y beber la mejor cerveza de la Península: Estrella Galicia. Puedes probar la famosa y tradicional cocina gallega en el Mesón O Tarabelo. Siempre, siempre, come mariscos cuando estés en Galicia.

Después de la cena, disfruta de la noche atlántica en el barrio de Orillamar. Esa brisa atlántica se quedará contigo para siempre cuando vuelvas de tu viaje por el norte de España.

Santiago de Compostela

Como te puedes imaginar a estas alturas, Galicia es un lugar mágico, lleno de historias que te hacen querer volver una y otra vez.

Pero hay una historia en particular que atrae a millones de personas aquí, específicamente a Santiago de Compostela, la capital de la región: el Camino de Santiago.

Santiago de Compostela
Santiago de Compostela

Hace siglos, justo donde ahora se encuentra Santiago de Compostela, alguien descubrió lo que presuntamente era la tumba del Apóstol Santiago.

A partir de ese momento, esta ciudad se convirtió en un importante lugar de peregrinación para los cristianos de toda Europa, y ahora la visitan millones de peregrinos cada año de todo el mundo.

Con solo 100,000 habitantes, Santiago es bastante pequeña, especialmente para albergar a tantos visitantes, pero su casco antiguo es un tesoro precioso, por lo que necesitas hacer este tour privado.

Incluso hoy en día, refleja fuertemente los orígenes medievales de la ciudad, y mientras paseas por él te encantarán los callejones estrechos, las iglesias y universidades medievales, y lo que probablemente es la catedral más importante de toda España: la Catedral de Santiago de Compostela.

Esta imponente estructura es una obra maestra arquitectónica y te dejará genuinamente impresionado.

Contrariamente a lo que podrías esperar de un destino religioso tan importante, esta ciudad también presume de una vida nocturna increíblemente vibrante. No olvides: esta es la principal ciudad universitaria del norte de España, y los estudiantes aquí festejan tanto como en cualquier otro lugar.

En nuestra opinión, Santiago solo tiene un problema serio: puede verse completamente abrumada por los peregrinos, especialmente durante el verano.

Como sucede con cualquier lugar del norte de España que recibe una gran cantidad de turistas, la economía local se ha orientado para satisfacer sus necesidades.

Si quieres comer bien, nuestra sugerencia siempre es alejarse del casco antiguo hasta llegar a una zona más local. Para una comida fantástica, dirígete a O Mesón do Pulpo (aquí)y disfruta de uno de los platos más destacados de Galicia: el pulpo a la gallega.

Las Rías Baixas

No hay mejor manera de terminar tu viaje por el norte de España que pasando unos días relajándote en la magnífica zona que se asemeja al Caribe de las Rías Baixas, que es una serie de ensenadas estuarinas ubicadas en la costa suroeste de Galicia.

No hay nada como navegar por la costa de las Rías Baixas, visitar pueblos pesqueros, nadar en calas apartadas, beber el fantástico vino blanco de la zona y comer el mejor marisco del mundo.

Islas Cíes Las Rías Baixas
Islas Cíes Las Rías Baixas

Y si aún estás buscando un poco de aventura, no hay problema: las Rías Baixas tienen algo para ti. Coge tu tienda de campaña, reserva un viaje en barco a las Islas Ons o las Islas Cíes, ambas situadas entre 5 y 15 kilómetros de la costa gallega, y pasa unas noches en estas islas excepcionales, rodeado del Océano Atlántico. Acampar en las islas Cíes te dará la verdadera sensación de lo que esta región marítima significa.

Cielos estrellados, una brisa marina y naturaleza salvaje… ¿puedes imaginar una mejor manera de terminar este viaje por el norte de España?

Consejos de viaje

Si has decidido hacer un viaje por carretera por el norte de España, asegúrate de calcular los tiempos de conducción con anticipación para poder planificar tu ruta lo más precisamente posible.

Esto es especialmente importante si visitas dos ciudades en un día, ya que querrás pasar la mitad del día en una ciudad, luego dirigirte a la otra ciudad y pasar la noche allí.

Recuerda, hay muchos lugares hermosos en el norte de España, y las ciudades que mencionamos son solo mis recomendaciones.

Siéntete libre de agregar o reemplazar cualquier atracción que no se ajuste a tu horario o intereses. También es importante tener en cuenta el clima, especialmente si viajas en invierno.

Por último, si quieres disfrutar de la mejor comida en el norte de España, trata de evitar las zonas más turísticas. Cuando tengas dudas, pregunta a los lugareños y te darán algunas excelentes sugerencias de restaurantes.

¡Eso es todo para esta guía del norte de España! Espero que te sientas mejor preparad@ para organizar tu itinerario por el norte de España y que lo pases en grande explorando esta hermosa parte del país.

Si tienes alguna pregunta o si quieres compartir tus destinos favoritos en el norte de España, déjanos un comentario abajo. Me encantaría saber de ti. ¡Que tengas un viaje fantástico!

Cuantos día se necesitan para el viaje por el norte de España

Para una visita completa y exhaustiva del norte de España, recomendaría un mínimo de 14 días. Con dos semanas, podrás visitar algunas de las ciudades y lugares más famosos (Bilbao, San Sebastián, Santander, Santiago de Compostela, Picos de Europa, etc.)

También tendrás tiempo suficiente para adentrarte en el campo y la naturaleza, explorar pueblos menos conocidos, relajarte en hermosas playas y disfrutar de nuestros bellos parques del norte de España.

El norte de España es un lugar lleno de matices, y necesitas tiempo para apreciarlo y realmente entender su cultura, estilo de vida y sabor regional.

Por supuesto, incluso con solo unos pocos días, aún puedes visitar algunas áreas destacadas y tener una idea de la región.

Si tu visita al norte de España es solo de una semana, por supuesto que habrá otros destinos en tu lista. En ese caso, es bastante fácil combinar uno o dos lugares en el norte con un recorrido más amplio por todo el país.

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