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La Casa Blanca: la historia detrás de la casa presidencial

La Casa Blanca: la historia detrás de la casa presidencial

La Casa Blanca es el hogar y el lugar de trabajo del presidente de los Estados Unidos y ha sido durante mucho tiempo un símbolo de la democracia estadounidense.

Ubicada en Washington, DC, la Casa Blanca ha sido testigo de algunos de los momentos más cruciales en la historia de los Estados Unidos. Fue construido hace más de doscientos años, se inauguró en 1800 y desde entonces ha evolucionado de una llamativa estructura neoclásica a un elaborado complejo de unas 132 habitaciones distribuidas en 55,000 pies cuadrados.

La construcción de la Casa Blanca comenzó cuando el presidente George Washington declaró en 1790 que el gobierno federal residiría en un distrito “que no exceda las diez millas cuadradas, sobre el río Potomac”.

Esta es la historia de la Casa Blanca.

Conocida diversamente como el ‘Palacio del Presidente’, la ‘Casa del Presidente’ y la ‘Mansión Ejecutiva’, la Casa Blanca ahora es votada constantemente como uno de los monumentos más populares de Estados Unidos, y es la única residencia privada de un jefe de estado que está abierto al público.

Historia de la Casa Blanca
Historia de la Casa Blanca

Visita su Web.

Diseñando la Casa Blanca

En 1792, se llevó a cabo un concurso para encontrar un diseñador para la ‘Casa del Presidente’. Se presentaron 9 propuestas, incluida una solicitud del posterior presidente Thomas Jefferson con las iniciales ‘AZ’

El arquitecto de origen irlandés James Hoban modeló sus planos en Leinster House en Dublín y ganó el concurso por su diseño práctico y atractivo. La construcción comenzó de inmediato, con el edificio de estilo neoclásico construido por esclavos, trabajadores y albañiles importados de Edimburgo, Escocia, entre 1792 y 1800.

El uso de piedra arenisca de Aquia Creek, pintada de blanco, sirvió como homónimo de la casa, que siguió siendo un apodo hasta que el presidente Roosevelt lo formalizó en 1901.

Aunque el presidente Washington supervisó el plan y la construcción de la Casa Blanca, nunca vivió allí. En cambio, fue habitado por primera vez por el presidente John Adams y su esposa, Abigail, la última de las cuales estaba decepcionada por su estado inacabado y usó el East Room como un lugar para tender la ropa en lugar de entretener al público.

Cuando Thomas Jefferson se mudó a la casa en 1801, agregó columnatas bajas en cada ala que ocultaban establos y almacenamiento. Los sucesivos presidentes y sus familias también han realizado cambios estructurales, y es costumbre que los presidentes y sus familias decoren el interior para adaptarlo a su gusto y estilo personal.

Devastada por el fuego

La Casa Blanca fue incendiada por el ejército británico en 1814, durante el incendio de Washington. Este incidente formó parte de la Guerra de 1812 , un conflicto librado principalmente entre los EE. UU. y el Reino Unido. El incendio destruyó gran parte del interior y quemó la mayor parte del exterior.

Fue reconstruida casi de inmediato, y poco después se le añadieron un pórtico sur semicircular y un pórtico norte. Debido al hacinamiento, Roosevelt hizo que todas las oficinas de trabajo se trasladaran al ala oeste recién construida en 1901.

El primer Despacho Oval se creó 8 años después. La Casa Blanca sobrevivió a otro incendio en el ala oeste en 1929 mientras Herbert Hoover era presidente.

Renovaciones

Durante gran parte de la presidencia de Harry S. Truman (1945-1953), el interior de la casa fue totalmente destruido y renovado. Sin embargo, se han mantenido los muros exteriores de piedra originales.

El complejo ha sido renovado y ampliado regularmente desde entonces. Ahora se compone de la residencia ejecutiva de 6 pisos, el ala oeste, el ala este, el edificio de oficinas ejecutivas Eisenhower y Blair House, que es una residencia de invitados.

En sus 18 acres, el edificio de 132 habitaciones está acompañado por una cancha de tenis, una pista para correr, una piscina, un cine y una bolera.

Es propiedad del Servicio de Parques Nacionales y es parte del Parque del Presidente.

Visitar la Casa Blanca

Visitar la Casa Blanca
Visitar la Casa Blanca

La Casa Blanca se abrió al público por primera vez durante la presidencia de Thomas Jefferson en 1805. Sucedió porque muchos de los que asistieron a la ceremonia de juramento en el Capitolio de los EE. UU. simplemente lo siguieron a su casa, donde luego los saludó en el Salón Azul.

Jefferson luego formalizó la política de puertas abiertas, abriendo la residencia para visitas. Esto ha resultado a veces peligroso. En 1829, una multitud inaugural de 20.000 personas siguió al presidente Andrew Jackson a la Casa Blanca. Se vio obligado a huir a la seguridad de un hotel mientras el personal llenaba bañeras con jugo de naranja y whisky para atraer a la multitud fuera de la casa.

Desde la presidencia de Grover Cleveland, las multitudes inaugurales ya no han podido ingresar libremente a la casa. Después de su toma de posesión, realizó una revisión presidencial de las tropas desde una tribuna construida frente al edificio. Esta procesión luego se convirtió en el desfile inaugural oficial que reconocemos hoy.

Se entiende que el pueblo estadounidense ‘posee’ la casa, y simplemente se la presta a quien elija como presidente por la duración de su mandato. Como resultado, la Casa Blanca todavía acoge con frecuencia a miembros del público para visitas guiadas gratuitas, excepto en tiempos de guerra. Atrae a más de 1,5 millones de visitantes al año.

La escala y el estado actual del edificio reflejan su perfil en el escenario mundial como un hito del poder presidencial y, por extensión, estadounidense.

Casa Blanca Mapa
Casa Blanca Mapa

Se encuentran disponibles visitas públicas a la Casa Blanca. Las solicitudes deben presentarse a través del miembro del Congreso. Estos recorridos autoguiados están disponibles de 7:30 a. m. a 11:00 a. m. de martes a jueves, de 7:30 a. m. a 12:00 p. m. los viernes y de 7:30 a. m. a 1:00 p. m. señalado). 

El horario del recorrido se extenderá cuando sea posible según el horario oficial de la Casa Blanca. Los recorridos se programan por orden de llegada. Las solicitudes pueden presentarse con hasta seis meses de anticipación y no menos de 21 días de anticipación.

Si deseas visitar la Casa Blanca y eres ciudadano de un país extranjero, comunícate con tu embajada en Washington, DC para obtener ayuda para enviar una solicitud de visita.

  • Horarios: Centro de Visitantes 7:30 am – 4:00 pm.
  • Precio: Gratis
  • Cierra: Día de Acción de Gracias, 25 de diciembre y 1 de enero.
  • Actividades: Centro de visitantes abierto al público
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Datos sobre la Casa Blanca

1600 Pennsylvania Avenue, Noroeste , Washington , Distrito de Columbia , 20500

Hay 132 habitaciones en la Casa Blanca. Hay una bolera en el lugar. Hay cinco chefs para cocinar las comidas; la cocina puede servir la cena para 140 comensales. El espacio de trabajo personal del presidente se llama Despacho Oval. Muchos presidentes han tenido sus animales en la Casa Blanca y se les llama First Pets.

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