5 grandes cosas para hacer en las Islas Salomón

5 grandes cosas para hacer en las Islas Salomón
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Las Islas Salomón se componen de seis islas principales y más de 900 islas más pequeñas en Oceanía que se encuentran al este de Papúa Nueva Guinea y al noroeste de Vanuatu. El terreno es abrumadoramente montañoso y muy boscoso y, como resultado, la mayoría de la población vive a lo largo de la costa de cada isla. Aproximadamente una quinta parte de la población del país vive en zonas urbanas, y de estos, aproximadamente dos tercios residen en la capital, Honiara.

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1. Museo de la guerra Peter Joseph

Antiguos comedores de agua en las Islas Salomón

La selva rodea la casa de Barney Paulsen, propietario y curador del Museo de Guerra Peter Joseph. El museo, que lleva el nombre de un estadounidense cuyas placas de identificación fueron de las primeras que Barney encontró en la selva, contiene una variedad oxidada de recuerdos de guerra. Las mesas están repletas de cascos corroídos, cantimploras, botes de basura, contenedores de cigarrillos y docenas de armas; hileras de ametralladoras, machetes, granadas, dagas e incluso bayonetas.

Barney toma una granada y saca el alfiler, riendo mientras instintivamente levanto mis brazos para protegerme de una explosión inminente. «Son viejos», dice. «No explotarán». A pesar del paso del tiempo, todavía estoy nervioso, así que opto por manejar una de las armas menos explosivas. Es una experiencia rara estar tan cerca de tantos artículos peligrosos y estoy un poco horrorizado de estar manejando un rifle de asalto japonés. Nunca tuve la oportunidad de interactuar con las armas de esta manera y hace que el concepto de guerra sea mucho más real para mí.

Atardecer en las Islas Salomón

Puesta de sol desde Munda.

Munda tiene una rica historia de tiempos de guerra y a cada paso hay historias de acorazados hundidos y batallas a gran escala entre los ejércitos japonés y estadounidense. Con 26,000 y 1800 pérdidas respectivamente, es interesante notar que el número de bajas de isleños fue pequeño. Algunos lugareños se alistaron como vigilantes de la guardia costera, pero la mayoría corrió hacia las colinas, literalmente, durante los combates, y se escondió en lo profundo del bosque hasta que terminó la guerra.

2. Isla Hopeii

Palmeras en la playa en las Salomón

Relajarse en la isla Hopeii

Hopeii, conocida por los lugareños como Picnic Island, es propiedad oficial de la extensa familia Kera. Los locales solicitan permiso para visitar a sus familias en días especiales. Todos los que hacen un picnic en la isla hacen una barbacoa en la playa y se sientan a comer alimentos de platos de hojas de plátano. La vida es simple en las Salomón y la gente disfruta de su comida y la compañía de otras personas.

Pez payaso nadando alrededor de anémona

Buscando a Nemo.

Pescar, bucear y bucear en cualquier lugar de la isla es una experiencia divina. El océano es tan claro que es como mirar a través de una ventana de vidrio a los coloridos bosques de coral, estrellas de mar y anémona de mar que crecen en los metros del fondo del océano debajo de usted. Los peces globo tropicales nadan alrededor de los arrecifes, imperturbables por la intrusión de los humanos en su entorno. Las sardinas flotan en enormes escuelas alrededor de los manglares, revoloteando en masa a medida que los peces más grandes se acercan.

3. Titiru

Lucienne, la «Reina Floral de Titiru», ha estado trabajando en los huertos orgánicos y los macizos de flores del complejo durante siete años. Ella me toma de la mano y la sigo por el camino, el coral crujiendo bajo mis pies. Señalando sus tomates, cebolletas, pepinos y otros cultivos, Lucienne me cuenta historias sobre el proceso de creación de su fabuloso jardín de flores. «Hablo con mis flores todas las mañanas», sonríe con orgullo. Un arcoíris de hermosas especies de orquídeas nativas florece aquí, entre el frangipani rosado y las vibrantes flores rojas de jengibre salvaje.

Una vista de arena y agua desde una cabaña de la isla

La vista desde mi cabaña en Titiru ecolodge.

Lo más hermoso de la isla de Titiru es su lejanía: es un lugar sencillo para tumbarse en una hamaca y desconectarse del mundo. Las chozas de hojas están justo en el borde del agua y sin nada que ver excepto la jungla al otro lado de la laguna, y el sol que se refleja en el agua, es un lugar de ensueño. Un generador proporciona electricidad, pero rápidamente aprende a dormir y despertarse con los ritmos de la naturaleza.

4. Skull Island

Una tumba hecha de calaveras

Una tumba de coral en la Isla Calavera.

Cuando nos acercamos a la isla Calavera, nuestro guía, Daniel, se para en el bote y comienza a gritar. Está llamando a los espíritus de la isla, pidiendo permiso para aterrizar y acceder a este sitio sagrado. En poco tiempo asiente y nos deslizamos por el borde del bote, con los zapatos en alto hasta que llegamos a tierra firme.

Todos los lugareños de nuestro grupo están sometidos mientras seguimos el camino hacia los cráneos y las tumbas en la parte superior del montículo. Cuando pasamos un recipiente de agua quieta, nos aconseja que no lo molestemos. «Los espíritus están allí», susurra y estoy convencido de que no es una artimaña entretener a los turistas. Mi amiga Barbara parece muerta de miedo, sintiendo claramente la energía de sus antepasados. Muchas veces, mi guía ha contado la historia de un hombre que había conocido recientemente, un médium estadounidense, poseído por un espíritu y empujado desde la isla al agua; El grupo está pisando con mucho cuidado.

Mientras voy de puntillas por la isla, Daniel me cuenta sobre la historia de los caníbales y la caza de cabezas en la región. Anteriormente solo era una parte de la vida tribal, cuando los misioneros llegaron a principios de 1900 y convirtieron a los isleños al cristianismo, se desalentó la práctica de la caza de cabezas y, por lo tanto, los cráneos de los jefes y guerreros de la laguna de Roviana fueron trasladados a esta isla para ser protegidos. por la gente del pueblo cercano.

Advirtiendo que no toque nada, miro la colección de calaveras, algunas cubiertas de musgo verde brillante, otras perfectamente conservadas en tumbas hechas de roca y coral. Me encanta que los lugareños permitan a los turistas visitar sus sitios sagrados y quieran enseñarle al mundo sobre la vida de estos hombres feroces que una vez organizaron matrimonios entre aldeas, guiaron a su gente a través de las pruebas y tribulaciones de la vida cotidiana y, cuando fue necesario, guiaron ellos a la guerra.

5. Gizo

Racimos de lechuga en el mercado

Productos frescos en el mercado de Gizo.

El barco bananero se desliza junto a Fatboys y nos saludan con collares de flores frescas y bebidas de jugo de lima dulce antes de ser conducidos por el camino sobre el agua hasta las villas. Siento que hemos aterrizado en otro paraíso. Los cocoteros y las infinitas vistas al océano me deleitan sinceramente y el alojamiento es sencillo pero lujoso.

La ventilación cruzada natural en mi habitación desde las ventanas de celosía es gloriosa. A pesar del viento que sopla violentamente toda la noche y el ventilador girando sobre su soporte, me encanta despertar dentro del capullo de mi mosquitera. El esnórquel y el buceo alrededor de Gizo son de clase mundial, pero el restaurante con estanterías y mesa de billar me tienta a un día de descanso.

Una hoja llena de nueces

Nueces Ngali

En mi última mañana en las Salomón, me detengo en el bullicioso mercado costero de Gizo. El mercado abierto está plagado de personas que venden sus productos de enormes cestas tejidas con hojas de coco verde. Observo cómo una anciana envuelve hábilmente un paquete de taro, sus dedos sujetan las hojas juntas mientras ata la cuerda alrededor del paquete, y la simple sostenibilidad de esta práctica hace que mi corazón cante. En las Islas Salomón, las personas siguen utilizando la opción más sensata para el envasado, en lugar de depender de un exceso de bolsas y envoltorios de plástico. Cacahuetes en sus cáscaras y envueltos con una cuerda, cocos unidos en grandes pilas, cabezas de lechuga en grupos de tres, envueltas en hojas bonitas, todo parece el epítome de la conciencia ambiental.

Una hermosa orquídea rosa

Orquídeas en Titiru

Algunos consejos para viajeros para llevar a las Islas Salomón:

  • Cuando llegue a Salomón, restablezca su reloj biológico a «hora de la isla» y prepárese para relajarse. Hace calor y las cosas suceden un poco más tranquilas, así que relájate, quítate el reloj y guarda tus dispositivos.
  • No necesitará ropa elegante, ni siquiera para los resorts, pero sea respetuoso y cúbrase los hombros en las áreas de la aldea. Culturalmente, existe la expectativa de que las mujeres usarán faldas, pero no todas lo hacen.
  • Si necesita artículos de tocador, baterías, etc., encontrará suministros básicos en Munda.
  • No te pierdas las espectaculares puestas de sol. Son el sueño de un fotógrafo.

¿Listo para experimentar esta parte fascinante del mundo?

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