Cosas que ver en las islas Orkney, Escocia

Cosas que ver en las islas Orkney, Escocia
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De pie en el punto continental más al noreste de las Islas Británicas, el viento sopla continuamente. En alta mar, entre las aguas embravecidas hay una colección de islas, las Islas Orkney. El Atlántico norte y el mar del Norte hacen furor cualquiera que sea el clima. El Pentland Firth, que se encuentra entre la parte continental británica y las islas Orkney, es bien conocido por sus corrientes, que corren a más de 30 km / h cuando el mar se fusiona entre las skerries desde una dirección diferente.

Usando la tecnología moderna, esto se puede navegar fácilmente con la experiencia, pero imagínese tener que navegar estas aguas en botes básicos y sin ayudas a la navegación. Esto es lo que hace que la importancia de Orkney en los tiempos neolíticos sea aún más impresionante.

El pequeño archipiélago de Orkney está formado por 70 islas y skerries, de los cuales 20 están habitados. El archipiélago está ubicado a 10 millas de la costa de Caithness en Escocia, y ha estado habitado por más de 5,000 años.

El paisaje es salvaje y accidentado. Los árboles, que una vez cubrieron el paisaje, han desaparecido. El paisaje es ahora una combinación de páramos salvajes, altas colinas y acantilados abruptos. Florece la vida silvestre, con búhos de orejas cortas, águilas marinas, harriers de gallina y frailecillos que se ven fácilmente durante las estaciones, así como insectos y flores únicas, que solo se encuentran en esta antigua ubicación.

¿Por qué el Neolítico de Orkney es un sitio de la UNESCO?

Heart of Neolithic Orkney es una colección de sitios históricos, uno de los 32 sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco en el Reino Unido. Todos los sitios históricos de Orkney se remontan al Neolítico Tardío y la Edad de Bronce temprana. Todas las islas tienen historias que contar, y Rousay, una de las islas más pequeñas, es conocida como el «Egipto del Norte», ya que la diversidad y la importancia de su arqueología es tan grande.

La designación de la UNESCO se otorgó en diciembre de 1999 y reconoce la naturaleza intacta de los sitios y la demostración de las prácticas domésticas, ceremoniales y de entierro de la cultura próspera de las islas. El paisaje está relativamente subdesarrollado, y esto también juega un papel importante en el listado del área.

El Corazón de Neolítico de Orkney está formado por Skara Brae, Maeshowe, Ring of Brodgar y Stones of Stenness.

Las mejores cosas que ver en Orkney

Skara Brae

Una casa excavada en Skara Brae.

Skara Brae es probablemente el sitio principal en esta colección de ubicaciones, y si solo tienes tiempo para visitar una ubicación en detalle, entonces debería ser Skara Brae.

Skara Brae es un pueblo neolítico habitado alrededor del 3100 aC, 1000 años antes de Stonehenge e incluso antes de las pirámides en Giza. Fue encontrado por accidente en 1924 cuando una tormenta de invierno retiró las dunas de arena a lo largo de la costa en la Bahía de Skaill. Lo que surgió de las dunas fueron los restos de un pueblo. Se cree que había entre 10 y 12 casas aquí: eran casas redondas con techos inclinados con césped, y aún hoy se pueden ver las camas, los hogares y los aparadores.

Bahía de Skaill
Explore la larga playa de arena que bordea la bahía de Skaill de Orkney, donde vivió un terrateniente victoriano.

Skara Brae tiene un encantador centro de visitantes con una agradable cafetería. El museo proporciona una línea de tiempo del sitio y la información está muy bien presentada. En los meses de verano, la Casa Skaill, donde vivía el propietario de la tierra que encontró el sitio, también puede ser explorada, y ofrece una visión de la vida victoriana en una pequeña isla.

Mientras que en Skara Brae, nos encanta explorar la gran playa de arena que bordea el pueblo. En verano, las aguas tranquilas de color turquesa son perfectas para un poco de chapuzón y durante las tormentas de invierno son perfectas para observar las olas.

Maeshowe

Túmulo funerario en Maeshowe
Un túmulo funerario en Maeshowe.

Maeshowe es un lugar un poco especial. Se sienta en un campo en el lado de la carretera principal entre Kirkwall y Stromness. No parece más que un montículo de tierra, pero una vez dentro es verdaderamente mágico.

El pasaje de entrada de 15 metros de esta tumba de cámara está perfectamente alineado con el sol. En el solsticio de invierno de cada año, el sol naciente se alinea con el pasaje e ilumina el interior del montículo. Es difícil creer que hace 5,000 años (la datación por carbono sugiere 2700 aC) algo como esto podría lograrse. A poca distancia de Maeshowe, en el campo de un granjero, se encuentra la piedra neolítica Barnhouse, que se alinea con la tumba y el sol.

Maeshowe tiene una gran área central, y hay varias cámaras más pequeñas. Además de su interés neolítico, Maeshowe también es un buen ejemplo de runas nórdicas. Fue saqueada por los cruzados nórdicos en el 1100 y han dejado su huella con una increíble colección de graffiti nórdico.

Visitar Maeshowe necesita planificación, ya que solo se puede visitar en una visita guiada. Estas excursiones se reservan con mucha antelación, pero hemos encontrado que las excursiones nocturnas a veces están disponibles y son siempre más tranquilas, ya que la mayoría de los visitantes están de vuelta en sus hoteles. A poca distancia de Maeshowe se encuentra el nuevo centro de visitantes, que es donde comienzan las visitas y, al igual que con Sara Brae, hay una exposición pequeña pero perfectamente formada.

Anillo de brodgar

Anillo de brogdar
El Anillo de Brogdar, el círculo neolítico de piedra más grande de Escocia, que se encuentra a lo largo de la carretera principal de Skara Brae de Orkney.

Mientras conduces por la colina desde Skara Brae hacia Stones of Stenness, el gran círculo de piedra del Anillo de Brodgar aparece a la vista.

Ubicado en la ladera de la colina en un gran anfiteatro natural, su importancia se puede sentir solo por su posición en el paisaje. Compuesto originalmente de 60 piedras en pie, 13 túmulos funerarios y una gran zanja, esta habría sido una vista realmente magnífica. Hoy en día, los túmulos funerarios y la zanja permanecen con 21 piedras en pie todavía en pie. Su función aún no está clara, pero ciertamente fue ceremonial y el área podría albergar hasta 3,000 personas.

El Anillo de Brodgar es gratuito para visitar, pero no hay instalaciones que no sean un aparcamiento. Puede llenarse en los meses de verano, pero al atardecer y al amanecer es un lugar mágico para estar. En los meses de invierno, es un gran lugar para visitar cuando las luces del norte iluminan el cielo nocturno.

Ness of Brodgar Dig

Excavación arqueológica en Ness de Brodgar
La excavación arqueológica en Ness de Brodgar.

A poca distancia del anillo de Brodgar se encuentra la excavación de Ness of Brodgar. Este es un sitio arqueológico activo y el sitio activo más grande de Europa. Cubierto en los meses de invierno, se convierte en una colmena de actividad durante el verano. Está abierto para tours en el verano, y son muy interesantes. También organizan jornadas de arqueología para niños, donde pueden obtener experiencia práctica: ¡el momento culminante absoluto del verano para mis dos chicos locos de la historia!

Piedras de stenness

Piedras de stenness
Las piedras de Stenness, un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO en el corazón de las islas Orkney.

A una corta distancia de Ring of Brodgar y Maeshowe (puedes ver ambas piedras) es un pequeño sitio de piedras en pie llamado Stones of Stenness. Se sientan con vistas al lago de Stenness. Originalmente un círculo de 12 piedras y un henge, todo lo que queda hoy son cuatro piedras. Sin embargo, dos de las piedras tienen más de 6 metros de altura, enormes contra este paisaje estéril bajo.

Este círculo de piedra no es tan impresionante como el Anillo de Brodgar, pero el tamaño de las piedras lo compensa todo.

Las Piedras de Stenness se sientan en un campo de agricultores con una pequeña área de estacionamiento y un tablero de información. Por lo general, hay ovejas que vagan por el campo sin interesarse por la importancia de su hogar.

Otros túmulos funerarios clave, piedras y cairn

Repartidas por todas las islas Orkney hay otras piedras de pie, mojones y túmulos funerarios. La mayoría son libres de entrar y muchos tienen antorchas disponibles para su uso. Todos son diferentes y bien merecen una visita por derecho propio. Puede ser un poco inquietante a veces, vagar por el jardín de un extraño, pero cuando llegas al mojón es como si estuvieras destinado a estar allí.

Algunos tienen medios de entrada interesantes: la Tumba de las Águilas en South Ronaldsay tiene un carro pequeño con ruedas y una cuerda de tracción para atravesar el estrecho pasaje de la entrada, mientras que otros tienen múltiples cámaras para explorar, como la Tumba Quoyness Chambered en Sanday.

Llegar a Orkney

Paisaje moderno de orkney
Una mirada al moderno paisaje de Orkney que se desarrolla a través de la tierra y el agua.

Orkney tiene varios métodos de transporte, y todos parecen una aventura. La opción rápida y fácil es volar desde Escocia a Kirkwall, la ciudad principal de las islas. Desde allí, utilice un viaje en autobús o encuentre un auto de alquiler asequible para llegar a todos los sitios.

Si eres un poco más aventurero, hay ferries desde John O’Groats en Escocia. Uno va desde Scrabster a Stromness y toma menos de dos horas, o puede tomar un salto más corto desde Gills Bay hasta St. Margaret’s Hope, sin embargo, esto le brinda un viaje más largo a Orkney Mainland y los sitios principales. De cualquier manera, un día tranquilo es el favorito a menos que tenga un buen suministro de medicamentos contra el mareo.

Dónde alojarse en Orkney

Casa Skaill en Orkney
Vistas de la casa Skaill en Orkney continental.

Orkney es uno de mis lugares favoritos para escapar del Reino Unido, y hay muchas opciones en cada categoría de precios, desde campings hasta hoteles de lujo.

Las casas de vacaciones están repartidas por los pueblos y ofrecen la libertad de explorar todas las islas. Algunos están en la costa, otros enclavados en las colinas y realmente te permiten sentir la historia en el paisaje.

Vea la lista completa de opciones de alojamiento en Orkney aquí. Pero en resumen, el Merkister Hotel es un hermoso hotel de gestión familiar cerca de Kirkwall para aquellos con un presupuesto de rango medio, el Stromness Hotel está bien ubicado y es ideal para aquellos con un presupuesto limitado, y el The Storehouse Restaurant with Rooms es un gran derroche. Si está acampando, use el sitio del Consejo de las Islas Orcadas para verificar la disponibilidad del camping, reserve un lugar con anticipación durante la temporada alta.

Las islas son pequeñas, por lo que en ningún lugar hay más de una hora de conducción donde sea que te hospedes. Puedes explorar todo en un día, pero para conocer realmente las islas de Escocia, una semana es mínimo.

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