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Vitoria-Gasteiz: La guía definitiva para visitar la ciudad

Vitoria-Gasteiz

Vitoria-Gasteiz, es una ciudad hermosa y natural. En la década de 1980, la ciudad enfrentaba aumentos extremos de población, comenzó a expandirse y lidiaba con los desafíos del manejo de las aguas pluviales.

El alcalde José Ángel Cuerda se dio cuenta de estos desafíos y creó el Centro de Estudios Ambientales (CEA) para realizar investigaciones y brindar educación sobre los problemas ambientales en la región.

Se descubrió que la región de Vitoria-Gasteiz tiene uno de los índices de biodiversidad más altos de la zona, lo que significa que era importante que la ciudad protegiera su naturaleza.

Desde la década de 1980, Vitoria-Gasteiz se ha convertido en una ciudad relativamente compacta, de desarrollo concéntrico, con una población de aproximadamente 256.000 habitantes.

Es una de las pocas ciudades europeas que cuenta con la mayor proporción de zonas verdes por habitante, con 26,76 metros cuadrados por persona en 2019. En 2012, Vitoria-Gasteiz fue nombrada Capital Verde Europea.

En un esfuerzo por combatir el cambio climático, Vitoria-Gasteiz desarrolló recientemente un progresivo Plan de Movilidad Sostenible y Espacio Público. El objetivo era lograr que la mayor cantidad de personas posible dejaran sus autos y caminaran.

Incluso a medida que la población de la ciudad aumenta, Vitoria-Gasteiz es más verde, más hermosa y más vibrante que nunca. Donde antes los autos solían llenar las calles, ahora florecen parterres de jardines.

Historia de Vitoria-Gasteiz

La mayoría de las personas con las que hemos hablado sobre visitar Vitoria-Gasteiz preguntan: «¿Por qué dos nombres?»

Y es cierto, la mayoría de las ciudades solo tienen un nombre, incluso si anteriormente eran conocidas como algo diferente.

Visitar Vitoria-Gasteiz
Visitar Vitoria-Gasteiz

La Vitoria actual fue fundada en 1181 en una pequeña colina por el rey navarro Sancho VI bajo el nombre de Nueva Victoria. En ese momento, era un puesto defensivo amurallado perteneciente al reino de Navarra, y el caserío que se encontraba en la colina era conocido como Gasteiz, el nombre original de la ciudad.

En 1200, esta ciudad fortificada pasó al monarca castellano Alfonso VIII. Pronto, comenzó a emerger una próspera vocación por la artesanía. Debido a que Vitoria está ubicada en la ruta más corta entre la meseta castellana y el norte de Europa, históricamente se ha beneficiado de una ubicación estratégica y rápidamente se convirtió en un importante centro comercial.

Según relatos históricos, en el siglo XIII se celebraban tres mercados cada semana. Después de 1399, se celebraban dos grandes ferias anuales. En el siglo XV, Juan II de Castilla otorgó a Vitoria el título de ciudad.

A lo largo de los siglos XVIII y XIX, tuvo lugar la expansión de la ciudad hacia los nuevos suburbios.Durante nuestro recorrido guiado por Vitoria, notamos cuántas veces nuestro guía mencionó la inclusividad y accesibilidad para todos los residentes de Vitoria-Gasteiz, y esta mentalidad parece remontarse a través de los siglos.

Una característica histórica importante de la ciudad son sus privilegios individuales, que declaraban a todos sus habitantes como iguales, sin distinción entre nobles y las masas. Y esta actitud sigue siendo muy evidente en toda la ciudad.

¿Por qué visitar Vitoria-Gasteiz?

La capital de Álava, Vitoria-Gasteiz, está ubicada en una llanura verde rodeada de pequeñas montañas.

Esta ciudad casi milenaria ofrece mucho para el turista que desea explorar el País Vasco, combinando historia, arte callejero, vida comunitaria, inclusividad y medio ambiente.

Es un placer visitar Vitoria-Gasteiz y pasear por sus hermosas y coloridas calles. La ciudad ha conservado su magnífico centro medieval (Casco Viejo), que se puede identificar fácilmente por su contorno que se asemeja a la forma de una almendra.

La Catedral de Santa María es un espectacular edificio gótico del siglo XIII ubicado en este barrio, con una increíble experiencia de realidad virtual inmersiva que fue una de nuestras cosas favoritas para hacer en Vitoria-Gasteiz.

Los visitantes vienen a admirar las elegantes fachadas adornadas con los característicos miradores del norte de España de la Plaza de la Virgen Blanca.

Los amantes del arte estarán en el paraíso, ya que el arte está presente en todas partes en Vitoria-Gasteiz, ya sea en los museos o en las calles.

Prepara tu desplazamiento a Vitoria.

Qué hacer en Vitoria-Gasteiz

Ya sea que vengas a Vitoria-Gasteiz para descubrir más de ocho siglos de historia, explorar sus numerosos parques y naturaleza, o simplemente disfrutar de su increíble gastronomía, hay muchas cosas que hacer en Vitoria-Gasteiz.

Aquí tienes algunas de nuestras actividades favoritas en la capital vasca.

Explora el histórico Casco Medieval de Vitoria-Gasteiz

Vitoria-Gasteiz cuenta con uno de los cascos medievales mejor conservados de España. Todavía conserva sus calles en forma de almendra que datan de la Edad Media, y pasear por ellas te permite ver los magníficos templos góticos, la muralla medieval y museos especiales como el BIBAT Card y el Museo de Arqueología.

El centro histórico se encuentra en lo alto de una colina donde alguna vez estuvo ubicada la ciudad inicial de «Nueva Victoria». También puedes recorrer el camino alrededor de los murales de la ciudad.

En un paseo histórico por el casco medieval, verás la muralla, palacios renacentistas, torres, iglesias, catedral y mucho más.

Visita guiada a la Catedral de Santa María

La Catedral de Santa María se originó como una iglesia fortaleza a principios del siglo XIII. Está ubicada en la cima de la colina donde se construyó el asentamiento original de Gasteiz y ocupa el área delimitada por su primer recinto amurallado.

Catedral de Santa María
Catedral de Santa María

La construcción se completó posteriormente en estilo gótico en varias etapas a lo largo de los siglos XIV y XV. Entrar en la Catedral de Santa María es una experiencia única. Aquí, puedes visitar un edificio de más de 800 años de antigüedad que revela la historia y los orígenes del pueblo de Gasteiz.

Actualmente, está en proceso de reparación como parte de un proyecto dirigido por la Fundación Catedral de Santa María, que también supervisa la organización de las visitas guiadas. Los visitantes apreciarán ver en vivo los trabajos de restauración y arqueología que se están realizando en este complejo edificio del siglo XIII.

Arquitectos, arqueólogos, canteros, andamios y refuerzos que conforman este proyecto creativo de turismo cultural cuentan la historia de la reparación de este edificio en un recorrido inmersivo de realidad virtual.

Esto significa que los visitantes pueden ver de primera mano cómo se llevan a cabo los trabajos de restauración.

Estas obras han permitido no solo la rehabilitación de las partes dañadas, sino también un conocimiento profundo de los orígenes de la ciudad a partir de las excavaciones arqueológicas realizadas como complemento a los trabajos en la catedral y sus alrededores.

La cripta de la catedral se ha convertido en un museo donde puedes conocer la historia tanto del edificio como de la ciudad misma a través de paneles y contenido multimedia. El recorrido abarca desde los primeros asentamientos en la ciudad hasta la actualidad.

Plaza de la Virgen Blanca

Uno de los lugares de reunión más antiguos y hermosos de Vitoria-Gasteiz es la Plaza de la Virgen Blanca. En el centro de la plaza, encontrarás un impresionante monumento en honor a La Batalla de Vitoria, una batalla que tuvo lugar en la ciudad en 1813, durante las Guerras Napoleónicas.

Durante muchos siglos, este fue, y sigue siendo, el corazón de la ciudad. También es donde puedes encontrar el famoso letrero de Vitoria-Gasteiz hecho de césped para simbolizar su estatus de Capital Verde.

Plaza de la Virgen Blanca
Plaza de la Virgen Blanca

Es tan popular que los turistas hacen fila felizmente durante todo el día para que les tomen fotografías frente a él.

Aquí, puedes disfrutar de los tradicionales miradores de madera de las casas que dan a la plaza. También puedes disfrutar de las numerosas terrazas de bares y tiendas cercanas, y es también el lugar al que acudes para saludar a Celedón el 4 de agosto, el día festivo de la ciudad, en honor a la virgen blanca (de ahí el nombre de la plaza).

Se dice que el personaje de Celedón está basado en una persona real llamada Juan Celedonio de Anzola, del pueblo de Zalduondo en Álava.

Con su vestimenta típica y paraguas en mano, es una referencia a los aldeanos del pasado que solían viajar a Vitoria-Gasteiz para unirse a las celebraciones. Celedón desciende de la torre para comenzar las festividades en la ciudad.

Saludar a Celedón en Vitoria
Saludar a Celedón en Vitoria

Esto, junto con el chupinazo (fuegos artificiales), marca el inicio de las celebraciones. Después de que Celedón da su discurso, animando a la gente a divertirse, se abre paso entre la multitud. Mientras tanto, la gente intenta tocar su txapela (sombrero) para tener buena suerte.

Es el momento perfecto para disfrutar de unos días de gran ambiente festivo en las calles, con conciertos, espectáculos infantiles, teatro, procesión de faroles, desfiles de Blusas y Neskas, el propio descenso de Celedón desde la iglesia de San Miguel hasta la plaza, y Neska Txiki (que significa niña en vasco).

También se pueden experimentar deportes rurales vascos y corridas de toros. Es un momento maravilloso para encontrarse con la cultura y la vestimenta vasca, ya que muchas personas se visten con trajes tradicionales durante las celebraciones.

Comer pintxos en Aiztogile Kalea

Una de las calles más concurridas de Vitoria-Gasteiz es Aiztogile Kalea (en vasco) o Calle Cuchillería (en español). Se conoce localmente como «Kuxti» y está llena de bares, tabernas y restaurantes animados.

Comer pintxos en Aiztogile Kalea
Comer pintxos en Aiztogile Kalea

Es el lugar de moda en la ciudad y el ambiente es eléctrico. Los vasos tintinean y los estómagos se llenan de pintxos, deliciosas pequeñas tapas que puedes devorar sobre la marcha.

El bar «El Gautxo» es famoso por sus pintxos de pimientos rellenos, txistorra (el chorizo local), croquetas, angulas y ensalada.

«Txolarre» ofrece pintxos exóticos como fajitas de pollo o tostadas con verduras, aunque su plato estrella es el de calamares crujientes (pruébalo sin dudarlo).

Los Arquillos y Plaza del Machete

Los Arquillos fueron diseñados por el arquitecto Justo Antonio de Olaguibel para unir la brecha de 23 metros entre la ciudad medieval y la expansión neoclásica.

Los Arquillos Vitoria
Los Arquillos Vitoria

En los arcos, se construyeron casas de piedra. También se construyeron otras dos galerías porticadas que servían como conexión entre el casco medieval y la plaza principal.

Es fascinante observar la integración de Los Arquillos con las plazas y edificios adyacentes, y se puede entender fácilmente por qué las damas solían pasear por esta avenida para lucir sus mejores vestidos.

A pocos pasos de Los Arquillos se encuentra la Plaza del Machete. En el pasado, marcaba el límite de la ciudad medieval. Hoy en día, está rodeada por Los Arquillos, la iglesia de San Miguel, el Palacio Villa Suso y la cuesta de San Vicente.

Recibió su nombre del machete en el que los antiguos representantes de la ciudad juraban una vez elegidos para mantener sus cargos al más alto nivel.

Puedes encontrar una réplica de este machete en el exterior de San Miguel. La plaza también es conocida como «La Plazoleta del Juicio» ya que era allí donde se llevaban a cabo las sentencias de muerte por garrote vil.

Hoy en día, hay muchos restaurantes increíbles en la plaza y es el lugar perfecto para disfrutar de un almuerzo relajado con una copa de vino y simplemente observar a la gente.

Visita al Museo-Centro de Arte Contemporáneo Atrium

El Atrium es uno de los símbolos de Vitoria-Gasteiz y representa uno de los activos más importantes de la escena artística en España.

El edificio está ubicado en la Calle Francia. Se encuentra en una plaza trapezoidal, casi rectangular, y cuenta con un vestíbulo principal, el Auditorio, la Sala Plaza, el Restaurante Cube, la taquilla y el guardarropa, entre otros espacios.

Cuenta con una colección de más de 3,000 obras individuales principalmente de artistas vascos y españoles. Esta impresionante colección incluye obras de Picasso, Miró, Barceló, Elena Rivero, Chillida, Oteiza, Cristina Iglesias y Txomin Badiola.

Realiza un Recorrido Guiado a Pie por Vitoria-Gasteiz

Una de las mejores formas de experimentar la ciudad en su totalidad es a través de un recorrido guiado. Reservamos nuestra visita con Civitatis y lo mejor es que puedes personalizarla para incluir las cosas que realmente quieres ver.

Nuestra guía, era una local y su pasión y orgullo por su ciudad era increíble de ver. Nos llevó a recorrer el Casco Viejo Medieval, incluyendo los numerosos palacios de la ciudad, la antigua muralla, las hermosas iglesias y los increíbles murales de la ciudad.

Camina por el Camino de Santiago en Álava

El Camino de Santiago en Álava ha sido históricamente una vía de comunicación para peregrinos, viajeros y comerciantes, quienes encontraron una ruta segura para evitar ataques de bárbaros.

Álava es un territorio histórico del País Vasco con Vitoria-Gasteiz como su capital. Revive la historia siguiendo una ruta urbana de Santiago o una etapa de la peregrinación a través de la ciudad.

La peregrinación a Santiago a través de Vitoria-Gasteiz se hizo muy popular en la Edad Media como alternativa al Camino Francés. Esta ruta se conoce actualmente como parte del Camino Vasco del Interior, una ruta que conecta Irún con Burgos o Santo Domingo de la Calzada.

Hacer una parada en Vitoria es imprescindible en esta parte del recorrido.

Consulta esta guía si estás interesado en conocer más sobre rutas del Camino de Santiago, incluyendo excelentes consejos sobre cosas que hacer.

Gastronomía en Vitoria-Gasteiz

Gastronomía en Vitoria-Gasteiz
Gastronomía en Vitoria-Gasteiz

La gastronomía en Vitoria-Gasteiz es una de las razones fundamentales para visitar la ciudad. Puedes disfrutar de platos tradicionales vascos, pintxos, vinos de Rioja Alavesa y txakoli de Álava, un vino blanco ácido y delgado que puede ser naturalmente espumoso y se sirve tradicionalmente como la sidra, vertido teatralmente desde una altura en la copa.

Gracias a su proximidad a los puertos cantábricos, su clima a medio camino entre la meseta y el mar, y su cercanía a La Rioja, Álava y su capital son una pequeña caja de joyas llena de sorpresas en cuanto a gastronomía.

Los productos de temporada y los recursos naturales locales están en el ADN de la cultura culinaria del País Vasco. Setas perretxikos, caracoles, queso Idiazabal, sal de Añana e increíbles vinos de la región son solo algunos ejemplos de los excelentes productos disponibles.


Actividades en Vitoria-Gasteiz

Fotos de David Vives en Unsplash

2 comentarios

  1. Viajantes

    Excelente trabajo que nos recordó nuestra visita de un día y que tenemos que volver, además con vuestro post ya iremos más a tiro fijo 😉! Saludos! 🙋‍♂️🙋‍♀️

    • Jota L.

      Hola Viajantes!! Pues si, un día se queda un poco corto para la visita a Vitoria, gracias por acordaros de nuestro artículo cuando volváis 🙂

      Saludos!

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