Una casa azul con un techo rojo y un blanco Ger se sienta aislado en el valle de Orkhon de Mongolia

Así es como viajar a Mongolia

Esta guía le mostrará cómo viajar a Mongolia desde China por tierra, en un vasto circuito que abarca algunos de los lugares más preciados del país y escondites en la naturaleza.
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Viajar a Mongolia significa abordar una tierra de extremos. Tanto en el paisaje, desde sus vastas tierras desérticas y sus dunas ondulantes hasta sus exuberantes parques nacionales verdes y montañosos, como en su falta de infraestructura, donde te sientes tan frustrado como asombrado por las áreas de aislamiento extremo del país.

Visitar Mongolia es encontrar un lienzo de belleza virgen coronado por un cielo tan azul que la contaminación no es una palabra que exista aquí. Al pasar solo caballos salvajes, manadas de ganado, un ger aislado en la distancia y el extraño camión también en su camino a la ciudad, la vida aquí es en estado puro y hermoso.

Fuera de su descuidada capital, Ulán Bator, Mongolia existe con instalaciones limitadas, pero eso es lo que la hace atractiva. En el camino puede tomar horas de manejo antes de pasar una pequeña comunidad ger, un mongol a caballo u otro vehículo y en el medio bendecido con las vistas más impresionantes de un país tan intacto que sabes que has llegado al verdadero corazón de él. .

Ir por tierra a través de Mongolia, en lugar de volar o tomar el tren, es una de las mejores decisiones que he tomado. Esta guía le mostrará cómo viajar a Mongolia desde China por tierra, en un vasto circuito que abarca algunos de los lugares más preciados del país y escondites en la naturaleza.

Así es como viajar a Mongolia: aterrizar en el país menos densamente poblado del mundo

Viaja a Mongolia para salir del camino trillado

Si quieres salir de los caminos trillados, entonces te encantará Mongolia. Pero esto también viene con sus frustraciones en las que necesita mucha paciencia y una buena cantidad de tiempo de viaje de sobra.

En primer lugar, casi no hay caminos. Las carreteras son caminos de tierra, o surcos prefabricados en la tierra que señalan el camino y las carreteras pavimentadas son muy pocas y distantes entre sí.

En segundo lugar, Mongolia es propensa a condiciones climáticas impredecibles. Eso significa embestidas aleatorias de lluvia y la probabilidad de que probablemente te empañes en algún momento. Hubo innumerables ocasiones en las que tuvimos que desenterrar y empujar el camión o encontrar locales para que vinieran al rescate: los tractores son una salvación ahora.

Es un país vasto en el que podrías perderte durante semanas, y cuando aceptas los contratiempos, comienzas a verlos como parte de la gran aventura: viajar en estado puro. Volver a lo básico, ensuciarse y luchar con la falta de comodidades modernas que con demasiada frecuencia damos por sentado es parte de lo que se trata viajar en Mongolia.

El viaje a Mongolia lo cambia y lo hace apreciar los hermosos parches en la superficie de la tierra que no se ven afectados por la modernización extrema, la contaminación y la superpoblación.

Mi tiempo en Mongolia significó experimentar todo, desde acampar en los arbustos hasta los campamentos de ger, estar en armonía con la naturaleza (y no preocuparnos de quién te ve en cuclillas en el proceso) y darme cuenta de que a los animales les gusta vagar y a los mongoles les encanta conversar, justo afuera de tu Ger. 5 de la mañana.

Vi un cielo nocturno tan claro que no pensé que pudieras ver tantas estrellas. Atravesé una tierra tan serena en aislamiento y cultura tan acogedora que espero que nunca, nunca se arruine por las trampas turísticas o los apretados apretones del capitalismo de masas (actualmente contenido en Ulán Bator).

Caballos salvajes en el paisaje llano y árido de Mongolia bebiendo de un pequeño charco de agua

Caballos salvajes en el vasto paisaje mongol

Instantánea de viaje de Mongolia: aterrizaje por tres semanas

Kilómetros recorridos: 2492

Número de veces significativas que el camión se atascó: 2

Número de veces menores que el camión se atascó: 12

Número de días de conducción increíbles: 15

El camión terrestre naranja y blanco solía viajar a Mongolia y su paisaje rural como el fangoso que se muestra

El vehículo Overlanding solía viajar a Mongolia y sus alrededores.

Por dónde empezar: Cómo llegar a Mongolia desde China

Viajando a través de Mongolia Interior

Salimos de Beijing a las 6 de la mañana en nuestro camión llamado Archie y condujimos, rebotamos y tropezamos a lo largo de una ruta panorámica por tierra hasta Ulaanbaatar, la capital de Mongolia.

Es un viaje de 13 a 16 horas por Mongolia Interior para llegar a la ciudad fronteriza de Erenhot.

Un hombre y un niño en la calle de una calle bordeada de apartamentos en una ciudad de Mongolia Interior, China

Ciudad de Erenhot en Mongolia Interior, China

En ese momento pasamos por un hermoso paisaje virgen, antes de llegar a la nueva ciudad de gran altura de Jingin. Aquí, nos abastecimos de alimentos para dos días para la vida salvaje que estaba a punto de comenzar, antes de llegar a Erenhot para acampar en un campo lleno de enormes dinosaurios de metal.

Una estatua de dinosaurio en el parque de dinosaurios en Erenhot, Mongolia Interior, China

Una de las estructuras que conforman el Parque de los Dinosaurios en Mongolia Interior.

Cruzando la frontera China Mongolia

Después de pasar cuatro horas llegando y cruzando la frontera a la mañana siguiente, nuestros lugares para acampar durante las próximas dos noches estaban en las áreas mongolas de Sainshand y Choir. Éramos los únicos por ahí, y pronto se hizo evidente que la mayor parte del vasto paisaje de Mongolia parece que nunca termina, donde las arenas polvorientas del desierto anaranjado alcanzan su punto máximo a través de una manta de arbustos y plantas verdes.

Dónde ir en Mongolia – Itinerario

Comenzando y terminando en Ulaanbaatar, la capital de Mongolia, pasé 20 días viajando por tierra en las llanuras de Mongolia central y occidental. Viajamos en un gran círculo en el sentido de las agujas del reloj a través del abrasador Desierto de Gobi hasta hermosos lagos, bosques, cañones y cascadas mientras pasamos enormes manadas de caballos salvajes, camellos, cabras, yaks y vacas.

Día 1: visitando Ulaanbaatar

Pasamos un día completo en Ulaanbaatar explorando fuera de la fea arquitectura de estilo comunista soviético y el sentimiento poco fiable de la ciudad. Aquí hay mucho para ver y hacer, incluido un paseo por lo moderno Plaza Sukhbaatar (Parlamento), el Monasterio de Gandan, el Museo de Historia Nacional y el paraíso de las compras de la Mercado negro. Por la noche, echa un vistazo al talento de canto, baile y contorsión en el Show cultural antes de ir a algunos bares y pubs. Hay tantos que no sabrás por dónde empezar.

El edificio del templo blanco con techo rojo y dorado del Monasterio Gandan en Ulaanbaatar, Mongolia

Monasterio Gandan en Ulan Bator, Mongolia

Tres personas fotografiando un par de gigantes pies de estatua dorada fuera del Monasterio Gandan Ulan Bator Mongolia

Los pies dorados fuera del monasterio de Gandan Ulán Bator

Día 2: Llegando desde Ulaanbaatar al desierto de Gobi

Partimos en el camión desde Ulán Bator para conducir hasta las formaciones rocosas de Baga Gazryn Chuluu en el desierto de Gobi. Debido al tráfico pesado que salía de la ciudad y a las condiciones generales de las carreteras, nos retrasamos y decidimos establecer un campamento para la noche. Prepárese para las demoras en Mongolia, pero deleite en ser las únicas personas en el área. Todo el espacio es tuyo.

Día 3: Visita las formaciones rocosas de Baga Gazryn Chuluu

Tenemos que Baga Gazryn Chuluu – formaciones rocosas adoradas por los lugareños quienes hacen peregrinaciones aquí en parte porque la leyenda dice que Ghengis Khan acampó aquí, antes de viajar al desierto de Gobi.

Capas de las formaciones rocosas de Baga Gazryn Chuluu en Mongolia emergen de la ladera cubierta de hierba

Capas de formaciones rocosas de Baga Gazryn Chuluu en Mongolia

En el camino, pudimos experimentar el famoso Festival Nadaam cuando pasamos por el ciudad local de Mandal Govi. Estaba lleno de lucha libre, carreras de caballos, tiro con arco y diversión estilo feria. Nadaam significa «juegos» y el rumor nos rodeaba. Éramos los únicos occidentales allí, y fue genial ser parte de una celebración tradicional de la comunidad de Mongolia, incluso si la tarde se vio empañada por un atasco que resultó en que el camión no saliera del barro suave hasta la medianoche.

Dos luchadores hablan con cinco jueces en el Festival Nadaam en Mongolia

Viendo la lucha en el Festival Nadaam en Mongolia

Mongoles con vestimenta local se reunieron afuera de un ger blanco con sus caballos en el Festival Nadaam en Mongolia

Los habitantes de Mongolia disfrutan del Festival Nadaam

Día 4: dormir en un campamento de Ger en el desierto de Gobi

El plan era llegar a nuestro primer campamento de ger, pero después de aproximadamente 30 kilómetros encontramos una zanja considerable de agua en el camino. Como resultado, tuvimos que drenar el agua a mano y construir una carretera y una presa durante la mayor parte de la tarde para ayudarnos a cruzar. Aunque esto suena horrible, creó una gran sensación de camaradería y, en última instancia, una gran sensación de logro. Llegamos al campamento en un punto alto del desierto de Gobi en lugar de cerca de la ciudad de Tsogoovi.

Una docena de gers blancos se alinean en la cima de una colina en el desierto de Gobi, Mongolia

Un campamento de Ger en la cima de una colina en el desierto de Gobi, Mongolia

Día 5: Dalanzagad a Gobi Discovery Ger Camp

Comenzamos nuestro viaje sin problemas al campamento Ger llamado Descubrimiento Gobi parando en la ciudad de Dalanzagad en camino. Los pueblos mongoles suelen ser asentamientos pequeños y compactos que son razonablemente grandes pero sin la ruina de una ciudad como Ulán Bator.

La gente se reúne en un patio rodeado de coloridos edificios en la ciudad de Dalanzagad, Mongolia

Tiempo de mercado en la ciudad de Dalanzagad, Mongolia

Día 6: Senderismo en Yolin Am – Valle de hielo de Mongolia

Nosotros caminado en Yolin Am, un hermoso cañón en el Gobi que también es un valle de hielo y que alberga un glaciar colosal durante todo el año. La caminata fue espectacular pero, desafortunadamente para nosotros, quedaba poco del iceberg, aunque nos divertimos mucho jugando con el poco hielo que había.

Día 7: Un viaje al desierto de Gobi Khongoryn Els Sand Dunes

Había muchos cruces arenosos del lecho del río que eventualmente nos llevaron a nuestro segundo campamento de Ger, Khongoryn Els Ger Camp. Aquí solo tú tiene que abrir su puerta ger para ser recibido con una vista impresionante de las dunas de arena de Gobi y Khongoryn Els, que luego subí, bebí cerveza y corrí hacia abajo. Eso fue después de un paseo en camello, por supuesto.

Un hombre y una mujer caminan por el desierto de Gobi, Mongolia, hacia las dunas de arena de Khongoryn Els en la distancia

El glorioso desierto de Gobi Khongoryn Els Sand Dunes

Día 8: Visitando los acantilados llameantes de Bayanzag

Los caminos de montaña llenos de baches nos llevaron a lo espectacular Acantilados llameantes de Bayanzag, que son una versión mongol del Gran Cañón, pero más pequeñas. Es un sitio importante donde se descubrieron muchos fósiles de dinosaurios y huevos y que también es un impresionante telón de fondo para acampar en los arbustos.

Las capas rocosas de color naranja fuego de los Acantilados Llameantes de Bayanzag, que puedes visitar cuando viajas a Mongolia

Los ardientes colores ocres de los acantilados llameantes de Bayanzag en Mongolia

Día 9: ver el monasterio Ongii y conducir a Arvaikhee

Cuando los comunistas invadieron Mongolia en la década de 1930 (conocidos como las Purgas), casi todos los monasterios fueron destruidos. Monasterio Ongii fue uno de ellos, y visitamos las ruinas aquí antes conduciendo a Arvaikheer donde las fuertes lluvias nos obligaron a pasar la noche en un hotel. A veces, el mal tiempo al azar hace imposible acampar en Mongolia, por lo que es esencial prepararse para un recuento presupuestario en cualquier momento.

El edificio rojo con un techo verde que marca el sitio del Monasterio Ongii en Mongolia

El sitio del Monasterio Ongii en Mongolia

Las ruinas de piedra dispersas del Monasterio Ongii en Mongolia cubiertas por parches de verde mientras la naturaleza se hace cargo

Las ruinas de piedra dispersas del monasterio Ongii en Mongolia

Día 10: atrapado en Mongolia

Comenzamos nuestro viaje hacia el tercer campamento de ger, pero nos atascamos gravemente alrededor del mediodía después de que el camión tuvo que desviarse ligeramente, por supuesto, para perder a un conductor ebrio que se cruzó en nuestro camino (lamentablemente mucha gente bebe y conduce aquí). Nos llevó más de cinco horas salir, con la ayuda de un pequeño tractor local, y durante ese tiempo algunos de nosotros que nos quedamos para ayudar con el camión (los jeeps locales rescataron a algunos) perdimos la cabeza. Fueron unas horas hilarantes que habrían sido un excelente documental y que probablemente es así como comienza el escenario de El señor de las moscas.

Los tractores ayudan a sacar el camión terrestre del fango pegajoso en el paisaje rural de Mongolia

Los tractores ayudan a sacar el camión Overlanding del fango pegajoso en el paisaje rural de Mongolia

Las carreteras no eran lo suficientemente duras y estables como para que el camión continuara, especialmente con todas las colinas. Después de armar carpas y cocinar la cena, dos pequeñas camionetas vinieron al rescate para llevarnos en nuestro viaje de dos horas al campamento de Ger. Fue un viaje aterrador en la oscuridad, donde nos detuvimos en el patio trasero del conductor y donde un niño pequeño saltó a la bodega de la camioneta durante el resto del viaje.

Día 11: senderismo en el valle de Orkhon

Recomiendo encarecidamente alojarse en un campamento de ger en el hermoso valle de Orkhon. No hay nada como una agradable caminata a través del hermoso bosque para llegar al Monasterio Tuvkhon y ver los alrededores. Pura felicidad.

Un camino de luz atraviesa la hierba verde, hacia los picos suaves en el valle de Orkhon, Mongolia

El verde exuberante que conduce a los picos suaves en el valle de Orkhon Mongolia

Un pequeño grupo de viajeros camina en el bosque del valle de Orkhon, Mongolia

Senderismo por los senderos del bosque del valle de Orkhon en Mongolia

La meseta rocosa que rodea el Monasterio de Tövkhön en Mongolia, visto desde la caminata a la entrada marcada por edificios rojos con techos rojos.

La meseta rocosa que rodea el monasterio de Tövkhön en Mongolia

Una puerta roja con techo verde menta marca la entrada al monasterio Tövkhön de Mongolia

La colorida entrada al monasterio de Tövkhön

Día 12: ver las cascadas del valle de Orkhon

La cascada del valle de Orkhon fue la siguiente parada en nuestro viaje de cinco horas al siguiente campamento de ger. Este campamento acoge a los famosos aguas termales en la región donde se bañaba flaca y disfrutaba de unas cervezas refrescantes.

Un hombre mongol se sienta en una silla disfrutando pacíficamente del telón de fondo de las cataratas del valle de Orkhon en Mongolia

Un hombre mongol se sienta en una silla disfrutando pacíficamente del telón de fondo de las cataratas del valle de Orkhon en Mongolia

Día 13: Visita a una familia mongol en un Ger

Completamente vestidos, por supuesto, hicimos una pequeña caminata a través del exuberante bosque verde para visitar la fuente de las aguas termales. Cuando te encuentras con tu primer avistamiento de árboles después de dos semanas de tierra árida, comienzas a apreciar un entorno tan increíble.

Como teníamos dos guías mongoles con nosotros (apoyo invaluable en un país donde se habla o se entiende muy poco o nada de inglés), pudimos visitar a un ger mongol y una familia local para aprender sobre la vida nómada. No se trataba de una instalación turística, sino de una familia local tradicional que vivía en un terreno aislado en el valle. Probamos sus productos lácteos (su fuente de ingresos), incluida la leche de yegua fermentada, la cuajada y la mantequilla, antes de aprender sobre las reglas y tradiciones ger y hacernos muchas preguntas.

Aprende algo más sobre la cultura nómada en Mongolia.

Día 14: Monasterio Erdene Zuu en Kharkhorin

Una parada rápida en el pueblo cercano de Tsetserleg era necesario para abastecerse de víveres. Fue un día de mercado con una atmósfera eléctrica. Me emociono cuando no sabes dónde estás y qué hacer, y dónde tienes que trabajar duro para comunicarte y negociar.

Luego visitamos lo que se considera el monasterio más importante del país, el monasterio de Erdene Zuu en Kharkhorin – el primer monasterio budista en Mongolia que tenía hasta 100 templos y 1,000 monjes antes de las purgas en 1937. Solo quedaban tres templos, junto con varias estatuas y otros artículos.

Las capas de las estructuras del templo techadas en fila alinean la pared del exterior del Monasterio Erdene Zuu Mongolia

Las paredes exteriores del monasterio de Erdene Zuu, Mongolia

El complejo del templo blanco dentro del Monasterio Erdene Zuu Mongolia

Parte del complejo del templo dentro del Monasterio Erdene Zuu de Mongolia

Las estructuras del templo rojo y dorado con techos verdes en el Monasterio Erdene Zuu Mongolia

Las estructuras del templo rojo, dorado y verde en el Monasterio Erdene Zuu

Día 15: Camping en el lago Ugii

Una visita al museo al que acampamos al lado, el Monumento Kultigen, que alberga artefactos del imperio turco, nos puso en camino hacia el cercano Lago Ugii donde nos relajaríamos todo el día y acamparíamos por una noche.

El lago Ugii emite una atmósfera relajante y te invita a explorarlo lentamente. Si bien tomaría casi un día caminar, es un gran lugar para relajarse y reflexionar. Cuento esto como uno de mis lugares favoritos en toda Mongolia.

Un camión terrestre naranja y filas de carpas verdes además del ancho lago Ugii en Mongolia

Nuestro campamento junto al lago Ugii en Mongolia

Día 16: Visitando el Parque Nacional Hustain y viendo Caballos de Przewalski

Llegamos a Parque Nacional Hustain en la tarde para instalarse en un campamento de ger. Este parque nacional es conocido por su caballos raros de Przewalski exclusivo de Mongolia Cuando finalmente rastreas a un pequeño grupo de ellos, todavía es difícil ver de cerca su belleza, ya que no puedes acercarte tanto a ellos.

Aún así, nos encontramos la «mejor banda popular mongol en Mongolia» Llamé a Domog por la noche después de un espectáculo fantástico donde se cantaron melodías de estilo rock a través del canto de la garganta. Supongo que es el equivalente a conocer Westlife en Irlanda. Seriamente.

Día 17: Conducir a Ulaanbaatar y visitar el Parque Nacional Terelj

Tuvimos que viajar de regreso a través del Ulaanbaatar loco, sobrecargado de construcción y sobrecargado de tráfico para llegar al Parque Nacional Terelj y al último campamento de ger del viaje (debido al campamento de arbustos, pero, lo adivinaron, el clima puso fin a eso ) Es increíble cómo unas pocas horas después de la capital lo llevan a algunos de los paisajes más espectaculares del país.

Visitando la montaña respaldada por el Parque Nacional de Terelj, Mongolia

El camino que conduce al corazón del Parque Nacional Terelj, Mongolia

Día 18: Senderismo en el Parque Nacional de Terelj y ver Turtle Rock

Si amas caminar y caminar, te encantará Parque Nacional Terelj. Aquí puede pasear durante horas, caminar hasta un monasterio y montar a caballo por los bosques y las colinas rocosas. Asegúrate de revisar «Turtle Rock» también. ¡Puede pensar que se ve como algo diferente desde cierto ángulo!

Una de las formaciones rocosas en capas en el Parque Nacional Terelj Mongolia

Una de las formaciones rocosas en capas en el Parque Nacional Terelj en Mongolia

la famosa Turtle Rock en el Parque Nacional Terelj de Mongolia, llamada así por su forma similar a la del animal

Visitando Turtle Rock en el Parque Nacional Terelj de Mongolia, llamado así por su forma similar a la del animal

Día 19: Un viaje a la estatua de Ghengis Khan en el río Tuul

Nada supera el final del viaje por el desierto que una visita al gigante Estatua de plata de Ghengis Khan de 40 metros de altura a las afueras de Ulán Bator, a orillas del río Tuul. La leyenda dice que fue en este lugar donde Ghengis Khan encontró su látigo dorado. Qué látigo inteligente fue convertirse en oro. De todos modos, un poco un lugar de peregrinación para los lugareños, fue fascinante (si no un poco extraño e imponente de la misma manera, una colosal estatua de plata de Hitler en Alemania probablemente evocaría la misma sensación).

la estatua ecuestre gigante de plata de Genghis Khan en Mongolia

Estatua de plata de Ghengis Khan de 40 metros de altura a las afueras de Ulán Bator, Mongolia

Día 20: regreso a Ulán Bator

De vuelta en Ulán Bator, convertí la habitación de mi hostal en una oficina y me distraje con una rebanada de pizza, pastel y café en Wendy’s Bakery, que vale la pena visitar junto a los Grandes Almacenes del Estado, que está justo al lado del área del albergue. Es una excelente oportunidad para descansar después de la aventura a través de los vastos paisajes vírgenes de Mongolia.

Cómo viajar por tierra en Mongolia

El camión terrestre Dragoman es lo que llamamos hogar, excepto que no dormimos en él durante la noche. En cambio, fuimos a acampar salvajemente y todas las noches, nos registramos en un hotel una vez, cuando las lluvias fueron demasiado para instalar una tienda de campaña cómodamente.

El exterior

El exterior del camión tiene muchos compartimentos: almacenamiento para equipaje y carpas, así como un suministro de agua limpia, equipos para la hora de comer y suministros de alimentos. Es un transformador que viaja, y todos tienen que echar una mano para preparar y empacar para el desayuno, el almuerzo y la cena.

Si no tiene sentido de camaradería u odio ensuciarse, entonces este no es el tipo de viaje de aventura para usted. Lo abracé y me encantó cada minuto de «desbastarlo».

El interior

Veintitrés asientos, una nevera, una caja fuerte, una estantería, altavoces destacados y un lugar para recargar equipos, aquí es donde pasamos horas a la vez, o lo que podría terminar siendo un día entero, atravesando el paisaje. Lo llenamos con nuestras pertenencias como un dormitorio desordenado y lo hicimos acogedor.

Dentro del camión terrestre en el viaje que viaja por Mongolia

Dentro del camión Overlanding en el viaje que viaja por Mongolia

En el camino

Los dos conductores son los mecánicos, los navegadores y los solucionadores de problemas, todo en uno. Todo sobre el camión desde donde va y cómo llega allí depende de su toma de decisiones. Junto a nuestro guía mongol que conocía la tierra mejor que nadie y podía hablar el idioma cuando necesitábamos pedir ayuda a los locales.

Un camión conduce a través de aguas profundas, aterrizando en la naturaleza de Mongolia

Terminar en Mongolia fue una verdadera aventura

A lo largo, los conductores saldrían a revisar el camino, caminando mucho más adelante para determinar la mejor ruta a seguir o para revisar áreas inundadas (a menudo metiéndose en el agua) para limitar las posibilidades de que el camión se atasque. A menudo paramos para ayudar a los locales cuyos autos estaban atascados, sabiendo que algún día el karma tendrá que ser devuelto. Lo cual hizo.

Las realidades de los viajes rurales en Mongolia

«Ok, muchachos, tienen que bajarse, no se ve bien». Esta frase, acompañada por el bajo zumbido y la tensión del motor cuando finalmente se rindió, se convirtió en algo habitual durante las tres semanas que pasé en Mongolia. Ensuciarse en Mongolia es un hecho, pero nunca pensé en mis viajes que sacaría un camión de lodo espeso y pesado, construiría una carretera completa con una presa o caminaría hasta las rodillas a través de un río para llegar al otro lado.

En Mongolia, aparte del pequeño puñado de caminos disponibles, tomará el camino menos transitado; uno que no ha sido usado por días o usado por otros vehículos para un pase fácil. Podría llamarlo mala suerte o podría llamarlo una realidad, pero viajar viene con sus desafíos y quedarse atascado en Mongolia es, con mucho, el más común. Si bien no esperaba incidentes de atascos importantes en este viaje, comencé a abrazarlos cuando ocurrieron. Después de todo, los lugareños tienen que enfrentar estas situaciones regularmente. Se convirtió en parte de lo que es Mongolia y de lo que significa cruzar sus tierras.

Los conductores del camión fueron responsables de evaluar cada situación cuando surgió. Fueron los primeros en ensuciarse, caminar por el agua y determinar el resultado. A veces te ponías nervioso preguntándote cuánto tiempo estarías atrapado en algún lugar sin que nadie pasara por horas, otras veces simplemente significaba que teníamos que caminar una corta distancia para aligerar el camión.

De cualquier manera, el resultado fue un grito y un rugido masivo para nuestro camión, Archie, cuando lo logró. Se sintió bien, y entonces supimos que la siguiente etapa del viaje podría comenzar. Estos son los momentos que siempre recordaré.

Un grupo ayuda a encontrar una pista en el agua para que pase el camión en Mongolia

Nuestro grupo ayuda a encontrar una pista en el agua para que pase el camión en Mongolia

Construyendo un camino en Mongolia

Había estado lloviendo de vez en cuando durante varios días, principalmente en chorros cortos por las tardes, y estábamos topando a lo largo de las pistas de tierra mojada muy bien. Cuando el camión se detuvo, y vimos que dos charcos de agua habían llenado dos caminos, supimos que un incidente atascado era inminente. Los conductores caminaron, reflexionaron y caminaron por el agua. ¿Podríamos atravesarlo sin atascarnos?

El escenario habitual se basaba en dos posibilidades: atravesarlo o encontrar terreno lo suficientemente difícil a su alrededor. Excepto que esta vez fue diferente. Nos dijeron: «Necesitamos vaciar este camino de agua y luego dejar que el suelo se seque para que podamos cruzarlo».

Indique la loca carrera para vaciar nuestro equipo de campamento para encontrar nuestros tazones de plástico para lavar platos y cualquier otra forma de recipiente de plástico para comenzar el proceso de extracción. Las damas se subieron los pantalones cortos para entrar allí y sacar el agua mientras los hombres comenzaron a cavar para crear un camino. Todos construyeron una presa a mano a cada lado de las ranuras de las huellas de los neumáticos para que el agua vacía no volviera a entrar.

Fue un trabajo duro, pero nos convertimos en un equipo, un gran equipo. Ese día brillaba el sol, lo que significaba que solo teníamos que esperar un par de horas mientras el calor secaba nuestra creación. Comimos, jugamos, cantamos y nos maravillamos de las personas ingeniosas que éramos. Fue un momento aterrador cuando Archie hizo su movimiento para cruzar nuestro camino (nuestra carretera bellamente diseñada que podría ser aplastada en segundos y tener que ser reconstruida), pero lo hizo en una carrera invicta, y nuestro camino se dejó a la tierra y en el control de la naturaleza.

Atrapado en el barro

Suceder en áreas cubiertas de hierba y barro es esporádico. Nunca se puede saber exactamente qué tan duro está el suelo debajo de él. Después de lluvias, el suelo se ablanda y, aunque hubo momentos en que el camión tuvo que trabajar un poco más, logró pasar.

Acabábamos de pasar una tarde fantástica visitando un festival local de Nadaam y estábamos muy animados, lo cual necesitábamos saber que íbamos a conducir por el resto del día. Excepto que no lo hicimos, pronto nos quedamos atrapados en un lodo espeso y pegajoso y ninguna cantidad de empujones y revoluciones iba a cambiarlo.

Nuestro guía mongol caminó hacia el ger más cercano para obtener ayuda, y los lugareños luego regresaron en una motocicleta para verificar la situación. Salió toda la familia: nos convertimos regularmente en una fuente de fascinación o diversión en el camino por el país. Sin embargo, amablemente decidieron usar su gran tractor industrial para ayudar a sacar el camión del barro, que también se atascó.

Con dos vehículos fuera de acción y la noche comenzando a caer, decidimos establecer un campamento en un terreno más seco cerca, y los conductores trabajaron sin descanso con los lugareños durante toda la noche. Nos atascamos alrededor de las 5 de la tarde y el camión no se soltó hasta después de la medianoche. Fue un día perdido, pero otro ejemplo más de lo impredecible que puede ser viajar en una tierra virgen.
A blue truck is stuck in a pool of water in Mongolia as a group of people try to help


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