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Sobrevivir a Suvarnabhumi el aeropuerto de Bangkok

Inaugurado oficialmente el 28 de septiembre de 2006 para reemplazar el viejo aeropuerto Don Muang, el aeropuerto internacional Suvarnabhumi de Bangkok se encuentra en la cercana provincia de Samut Prakan, a unos 25 km al este de Bangkok. Suvarnabhumi fue nombrado por el rey Bhumibol Adulyadej y significa «la tierra dorada» en tailandés, aunque su ortografía en inglés seguramente dará lugar a errores de pronunciación por parte de los visitantes, ya que en realidad se pronuncia como ‘ su-wan-na-poom’.

Aunque el aeropuerto de Don Muang tenía tres terminales, Suvarnabhumi tiene solo una (muy grande) que maneja todos los vuelos nacionales e internacionales. Con un tamaño de 563.000 metros cuadrados, el edificio de la terminal de Suvarnabhumi es el segundo más grande del mundo.

Más de 40 años en la construcción y, finalmente, abrió poco después del golpe de estado de Tailandia de 2006 que destituyó a Thaksin Shinawatra del poder, Suvarnabhumi ha tenido una historia controvertida de extensos retrasos, denuncias de corrupción, intromisión política, informes de los medios de construcción defectuosa y excesos presupuestarios masivos, y eso fue todo antes el aeropuerto incluso abrió.

La factura final de Suvarnabhumi asciende a más de 3.000 millones de dólares y, si bien es indudable que es una estructura muy impresionante y moderna, durante un tiempo los periódicos tailandeses tenían nuevos problemas con el aeropuerto con vergonzosa regularidad.

Los problemas iban desde las grietas más graves en la pista y otros problemas de construcción hasta las quejas de los pasajeros por mala señalización, largas colas e instalaciones inadecuadas. En el período inicial después de la apertura, estos problemas se vieron agravados por hasta 100,000 tailandeses que venían a visitar y hacer un picnic (!) En el nuevo y reluciente aeropuerto todos los días.

Entendiendo Suvarnabhumi

Suvarnabhumi está organizado en 4 niveles separados:

  • El primer nivel es el vestíbulo de autobuses y taxis donde puede ir al centro.
  • El nivel dos es el área de llegadas.
  • El nivel tres es el nivel del «Centro de reuniones», donde se encuentran la mayoría de las instalaciones de Suvarnabhumi.
  • El nivel cuatro es salidas.

Además, está el edificio independiente del Centro de Transporte Público (PTC) que está a unos 10 minutos de la terminal de Suvarnabhumi. Los autobuses de enlace gratuitos recorren regularmente la ruta de ida y vuelta entre ellos desde el nivel uno. Si deseas coger un autobús público al centro o a un destino que no sea Bangkok, primero debes dirigirte al PTC, mientras que si coges un taxi, puedes coger uno desde el edificio de la terminal o desde el PTC.

Cajeros automáticos (con Cirrus/Maestro, Visa, Mastercard, Plus y otros) y cambio de moneda están disponibles en el aeropuerto las 24 horas del día. Los tipos de cambio disponibles en el aeropuerto generalmente no son mucho peores que en la ciudad misma, por lo que no perderás demasiado al cambiar dinero aquí. El acceso a Internet está disponible, pero a un coste de 500 B la hora es hasta 20 veces (!) el precio de los cibercafés en Bangkok.

Suvarnabhumi el aeropuerto de Bangkok
Suvarnabhumi el aeropuerto de Bangkok

Otras instalaciones en el aeropuerto incluyen bares, restaurantes (principalmente comida rápida con Pizza Hut, KFC, Burger King, etc… pero hay un buen y barato patio de comidas tailandesas en la pasarela entre las terminales internacional y nacional), un par de restaurantes decentes las 24 horas. bares, tiendas libres de impuestos y normales, una pequeña sucursal de la Autoridad de Turismo de Tailandia, Asociación de Hoteles de Tailandia y alquiler de coches.

Hay carritos disponibles, pero no se pueden pasar por inmigración. El THA puede conseguirle mejores tarifas en hoteles caros y de gama media que las que obtendría sin cita previa, pero aún así pagará más que la tarifa actual. Asegúrate de tener una idea de dónde quieres alojarte y qué tipo de precios deberías pagar por ello. Los diferentes hoteles les pagan diferentes tasas de comisión, así que no te sorprendas si sugieren otros hoteles a uno que hayas elegido; no son imparciales de ninguna manera.

El aeropuerto tiene un hotel adjunto, el Siam Villa Suvarnabhumi Bangkok Hotel, que está a solo 5 minutos a través de una pasarela subterránea. Tiene todas las instalaciones que esperarías y las tarifas comienzan en alrededor de 80€ por noche.

Llegar al centro es barato y no supone demasiado problema, y tampoco faltan opciones: taxis, autobuses del aeropuerto, autobuses normales, limusinas, barcos, el tren e incluso un helicóptero están disponibles.

Al salir, también es posible reclamar la devolución del IVA sobre ciertos productos que haya comprado en Tailandia; los formularios para esto se pueden obtener en las tiendas que muestren carteles de «Reembolso del IVA para turistas» en la ciudad.

Lleva los formularios, las mercancías en sí y el pasaporte al mostrador de devolución de impuestos (que se encuentra en la sala de salidas), paga la tarifa de servicio 100B y se te otorgará el reembolso. Ten en cuenta que requieren ver los productos comprados, lo que puede ser muy inconveniente si están empaquetados en tu equipaje. Es un procedimiento un poco engorroso en general.

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