Excursión de un día al Parque Nacional Dry Tortugas

Excursión de un día al Parque Nacional Dry Tortugas
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El Parque Nacional Dry Tortugas es una de las joyas menos visitadas, pero seguramente una de las más exclusivas de la tiara del Parque Nacional de EE. UU. Para la mayoría, lo más destacado es un reducto masivo de ladrillo rojo centinela, Fort Jefferson, que se mantiene firme y en marcado contraste con los brillantes cielos azules y las cristalinas aguas del Golfo de México que lo rodean.

Visitando Dry Tortugas en una excursión de un día

El Parque Nacional Dry Tortugas de 100 millas cuadradas en su conjunto es 98% de agua, por lo que las principales formas de acceder al fuerte son a través de un avión flotante o el más accesible Yankee Freedom III Ferry desde Cayo Hueso. Los marineros experimentados también pueden pilotar sus propios barcos allí, o puede alquilar un barco. El ferry cruza las 70 millas hasta Fort Jefferson en poco más de dos horas. Durante ese tiempo, se sirve un desayuno sencillo pero abundante, y un guía prepara a los pasajeros con una historia de la evolución del parque, desde el fuerte construido entre 1846 hasta 1875 hasta su designación como parque nacional en 1992.

Durante la mayor parte del viaje en ferry, puede ver una vista de 360 ​​grados del océano hasta el horizonte. Si tiene suerte, puede ser tratado con avistamientos de delfines, tortugas flotantes u otra vida marina. Existe una notable emoción entre los pasajeros cuando aparece el enorme fuerte de dos pisos y seis lados, que está hecho de 16 millones de ladrillos y se destaca como el edificio de mampostería más grande del hemisferio occidental.

La única tierra en el parque está compuesta por siete islas, la más grande de las cuales es Garden Key, y el 70% de las cuales ahora es consumida por Fort Jefferson. Ponce de León descubrió estas islas en 1513 y descubrió que estaban llenas de tortugas, que en ese momento eran una excelente fuente de alimento y que se reponía a sí misma. Anotaron «Las Tortugas» en sus mapas para que los futuros españoles supieran que estas islas eran el equivalente de ese período a una comida rápida moderna. Más tarde, los marineros británicos encontraron las islas pero notaron que no había agua dulce. Entonces, agregaron la palabra «seco» para darle al área su nombre único y multilingüe.

Coger el ferry desde Key West

El ferry sube a las 7:00 a.m. y regresa a Key West a las 5:15 p.m. Asegúrese de empacar algunas diversiones para sus hijos para los paseos de ida y vuelta. Nuestros adolescentes disfrutaron jugando un juego de palabras colaborativo en una tableta, y también trajimos una baraja de cartas. Tenga en cuenta también que, suponiendo que no haya problemas con el pasaje de ida y vuelta, solo tendrá unas cinco horas para pasar en el parque real. ¡Asegúrese de aprovechar al máximo su tiempo!

Consejo de viaje profesional: Haga que uno de los miembros de su grupo llegue temprano al ferry para reservar su lugar en la fila, ya que los asientos se asignan por orden de llegada y los mejores asientos se van rápidamente.

Recorriendo las Tortugas Secas en una excursión de un día

Mis hijos escuchando a nuestra guía de excursiones de un día en Dry Tortugas
El ferry en catamarán desde Key West incluye un guía turístico que ofrece una breve explicación de la historia del fuerte, con la opción de continuar durante otros 30 minutos para recorrer el fuerte juntos.

Una vez el Yankee Freedom III muelles en Fort Jefferson, tiene la opción de unirse a una presentación por su guía. La compañía de transbordadores ofrece una breve introducción inicial opcional a la isla que dura 15 minutos. Nuestra guía en particular fue excelente, apasionada, bien informada y entretenida (incluso nuestros niños estaban aburridos por la presentación). Luego tiene la opción de unirse a la guía en un recorrido extendido por el fuerte en sí, que dura otros 30 minutos.

El fuerte es claramente una maravilla de la logística temprana, así como de la ingeniería. Fue diseñado para ser una plataforma de armas masiva, erizada con 420 cañones. ¡Cada uno de los 16 millones de ladrillos tuvo que ser enviado a la isla, primero desde Pensacola y luego, durante la Guerra Civil, desde Maine! Las piedras de granito para las escaleras, los postigos de hierro «Totten» y las pistas curvas que sostenían el cañón, las montañas de mortero y todo lo que los trabajadores necesitaban para sobrevivir, incluido el agua dulce, tenían que ser enviados.

Si bien el fuerte nunca disparó con rabia (en realidad nunca fue completamente terminado, ni completamente armado), su sola presencia pudo haber sido suficiente para disuadir tanto a los piratas como a los gobiernos extranjeros de intentar restringir las prósperas rutas marítimas del Golfo que protegía. El fuerte en sí no era el único elemento disuasorio, ya que también vigilaba un excelente puerto de aguas profundas. Si bien los bandidos o las armadas extranjeras podrían haber navegado fuera del alcance de las numerosas armas del fuerte, no pudieron evitar los barcos navales de los EE. UU. Que se alojarían, repararían y reabastecerían aquí.

Fort Jefferson, Parque Nacional Dry Tortugas

El fuerte es un encantador laberinto de escaleras de caracol, emplazamientos de armas y señalización interpretativa de instrucción y muestra que cualquier aficionado a la historia se comerá. Si bien se debe tener cuidado con la infraestructura a veces desigual o incluso desmoronada (que puede ser un desafío para cualquier persona con problemas de movilidad), no se puede perder una vista desde la parte superior cubierta de hierba de la estructura. Se debe tener cuidado en cualquiera de los niveles superiores, ya que no hay barandas para evitar caídas y los efectos combinados del tiempo, el aire del mar y la erosión natural han soltado muchos de los ladrillos. Absolutamente vigile de cerca a los niños pequeños.

Mientras observa el extenso patio de armas, las ruinas de los cuarteles y las estructuras restantes, es fácil para su mente regresar al tiempo y contemplar la vida espartana de un soldado, trabajador o esclavo aquí. El agua fresca sin contaminación y la buena comida siempre escaseaban, mientras que el calor, la humedad, los mosquitos y el aburrimiento total no lo eran. El escorbuto siempre fue una amenaza, al igual que la temida fiebre amarilla, en ocasiones. La población del fuerte alcanzó su punto máximo de unos 2.000 habitantes, incluidos más de 1.700 militares, así como las familias de los oficiales, lavanderas, fareros, un médico, cocineros y otro personal de apoyo.

Durante la Guerra Civil, mientras la Confederación reclamó las partes norteñas y pobladas de Florida, la Unión mantuvo su presencia en Fort Jefferson (y también en Key West). Durante todo el conflicto, los buques de guerra del norte utilizaron el puerto del fuerte mientras realizaban misiones para mantener el bloqueo contra el Sur. La fortaleza aislada también fue utilizada como prisión. Principalmente albergó a desertores de la Unión, pero su residente más famoso fue el Dr. Samuel Mudd, quien notoriamente ayudó a John Wilkes Booth al brindarle atención médica por una pierna rota después de haber asesinado al presidente Lincoln.

El ejército finalmente abandonó al gigante de ladrillos en 1874, pero se usó como estación de carga para barcos de la línea durante algún tiempo después. Fort Jefferson fue en realidad la última parada de la USS Maine antes de navegar a La Habana, Cuba y su explosivo final allí.

niños buceando en un viaje de un día a Key West a Dry Tortugas
Mis hijos y mi esposa disfrutaron de los coloridos peces mientras nadaban alrededor del fuerte en nuestro viaje de un día a Dry Tortugas desde Key West.

Snorkeling en las Tortugas Secas

Una vez que se haya llenado de la historia de la isla, es un buen momento para regresar al ferry para otra comida sencilla pero abundante a la hora del almuerzo. Entonces, es hora de meterse en el agua. Pasaje en el Yankee Freedom III incluye el uso de su propio equipo de snorkel, y el snorkel en Dry Tortugas es fabuloso. Entre los arrecifes de coral y los pastos marinos del parque nacional, es posible que vea Small Yellow Grunts amarillo brillante, pez ángel gris, una variedad de mero, pez loro semáforo y el pez sargento mayor apropiadamente nombrado.

El fuerte está rodeado por un muro de foso, que ofrece la rara oportunidad para aquellos que no practican snorkel de acompañar a quienes sí lo hacen. Mientras mis hijas se deleitaban en ver peces y mi esposa viajaba en el agua, decidida a circunnavegar toda la estructura, paseé junto a ellas, feliz de permanecer seca mientras tomaba fotos de mi familia y el fuerte mientras pasaba los ojos por la pared. .

Mis hijos buceando en el agua en nuestra excursión de un día a Dry Tortugas
La pared del foso hace que sea fácil disfrutar del agua y las vistas del Parque Nacional Dry Tortugas, ya sea que planee bucear o no en su excursión de un día.

Oportunidades para observar la vida silvestre

La vida silvestre sobre el agua incluye charranes de hollín (a veces en masa), cuyo único sitio de anidación regular en todo Estados Unidos está en Bush Key, varios Noodies y magníficos Frigatebirds. Cinco especies de tortugas visitan Dry Tortugas, incluidas las tortugas bobas y las tortugas baula. Las tortugas anidan en Bush Key, que a menudo es acordonada de los visitantes durante la temporada de anidación.

¿Cómo llegas a Dry Tortugas?

Mientras que la reserva de un día de viaje a través de la ferry catamarán es la opción más conveniente, accesible y asequible para llegar a Dry Tortugas en un viaje de un día (los boletos para adultos cuestan $ 180, los niños de 4 a 16 años cuestan $ 125), limita su tiempo allí y esas cinco horas pasan rápidamente. El viaje de regreso a Key West es una gran oportunidad para relajarse, ya que puede jugar juegos de mesa, leer, disfrutar del océano o tomar un cóctel.

Reserve el recorrido: excursión de un día al Parque Nacional Tortugas Secas en catamarán

Por el contrario, el tránsito con Key West Seaplane Adventures dura solo 45 minutos y proporciona aproximadamente seis horas y media en la isla; también ofrece hermosas vistas al aterrizar. El costo por un día completo es de $ 625, o $ 500 para niños de 12 años o menos, y aunque el equipo de snorkel está incluido, las comidas no lo son.

Cámping está permitido en la isla, pero el espacio es muy limitado y se reserva con mucha anticipación. Solo hay ocho lugares para acampar, un lugar para grupos y una pequeña área de «desbordamiento». Es un campamento primitivo (así que traiga todo, incluida su propia agua) y debe tomar el ferry ya que el peso del equipo es problemático para los hidroaviones (tenga en cuenta que el check-in para los campistas es una hora antes, a las 6 a.m.) Se recomienda que pregunte con ocho o doce meses de anticipación para verificar la disponibilidad del campamento e intentar hacer una reserva. Sin embargo, si puedes encontrar un lugar, serás una de las pocas personas que habitan el Parque Nacional Dry Tortugas esa noche, ya que los únicos huéspedes que pasan la noche son campistas, navegantes que se quedan en sus barcos y un puñado de guardaparques.

Sin importar cómo llegues allí y por cuánto tiempo puedas quedarte, ¡asegúrate de incluir el Parque Nacional Dry Tortugas fascinante y verdaderamente único en tu lista de visitas obligadas para tus futuros viajes!

Actividades en el Parque Nacional Dry Tortugas

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