Lugares sagrados y rutas de peregrinación en la cordillera Kii, Japón

Lugares sagrados y rutas de peregrinación en la cordillera Kii, Japón
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De los lugares sagrados y las rutas de peregrinación en la inscripción del Patrimonio Mundial de la cordillera Kii:

Ubicados en los densos bosques de las montañas Kii con vista al Océano Pacífico, tres sitios sagrados —Yoshino y Omine, Kumano Sanzan, Koyasan— unidos por rutas de peregrinación a las antiguas capitales de Nara y Kyoto, reflejan la fusión de Shinto, arraigada en el La antigua tradición del culto a la naturaleza en Japón y el budismo, que se introdujo desde China y la península de Corea. Los sitios (506,4 ha) y el paisaje forestal circundante reflejan una tradición persistente y extraordinariamente bien documentada de montañas sagradas de más de 1,200 años. El área, con su abundancia de arroyos, ríos y cascadas, sigue siendo parte de la cultura viva de Japón y es muy visitada con fines rituales y caminatas, con hasta 15 millones de visitantes al año. Cada uno de los tres sitios contiene santuarios, algunos de los cuales fueron fundados ya en el siglo IX.

Visión general

La cordillera Kii ocupa una península salvaje y remota al sur de Osaka, Kioto y Nagoya. Es el hogar de algunos de los sitios sagrados más importantes de Japón, la mayoría de los cuales están conectados por una red de senderos de peregrinación llamada Kumano Kodo. Tres de estos sitios juntos forman uno de los 22 sitios de Patrimonio Mundial de la UNESCO de Japón.

Los templos del monte Yoshino son prominentes en la antigua poesía japonesa y es uno de los lugares de observación de las flores de cerezo más famosos de Japón. Mount Omine también es un destino de peregrinación y el hogar de la sede de la secta Shugendo del budismo japonés.

Los Kumano Sanzan son tres templos importantes que supervisan más de 3000 templos en todo Japón. Uno de ellos, Kumano Nachi Taisha, incluso pasa por alto la cascada más alta de Japón.

Koyasan es la sede del budismo Shingon. Es el hogar del cementerio de Okunoin, quizás el lugar más sagrado para los budistas en Japón. Hoy en día, es un lugar popular para que los visitantes se queden en un shukubo (alojamiento en el templo) y levantarse temprano para observar la ceremonia del fuego de goma sagrada realizada por los monjes.

Cuando exploré la región, realicé una estancia en el templo de Koyasan, recorrí partes del Kumono Kodo, me bañé en el antiguo onsen de Yunomine y visité los tres Kumano Sanzan. Estas experiencias fueron algunos de los mejores momentos de todos mis viajes en Japón.

Historia

Los orígenes de los lugares sagrados sintoístas de la región se remontan a tiempos pre-budistas, pero más tarde vieron la incorporación de las creencias budistas. Kukai (Kobo Daishi), una de las figuras más importantes del budismo japonés, se estableció en Koyasan en 819 y fundó el budismo Shingon.

Kukai está enterrado en el cementerio de Okunoin, donde se cree que aún está meditando y esperando la llegada de Miroku (Maitreya), el futuro Buda. Esta es la razón por la que tantos japoneses aspiran a ser enterrados en Koyasan, y se ha convertido en el cementerio más grande de Japón.

A lo largo de los siglos, emperadores y peregrinos han caminado por los senderos que conectan los lugares sagrados de la región, bañándose ritualmente en aguas termales para purificarse. Tsuboyu Onsen, una pequeña fuente termal de dos personas en Yunomine, es la única fuente termal del mundo que figura en la lista de la UNESCO.

Cosas que hacer en la cordillera Kii

Monte Yoshino y Omine

Flores de cerezo de Yoshino
Flores de cerezo de Yoshino

A veces descrito como el mejor lugar en Japón para ver flores de cerezo, la mayoría de las personas visitan el Monte Yoshino cuando las flores florecen (generalmente alrededor de abril). Sin embargo, los numerosos templos y rutas de senderismo de la montaña lo convierten en un lugar ideal para visitar en cualquier época del año, y este es el punto de partida para la caminata hacia el remoto Monte Omine.

Koyasan (Monte Koya)

Templo de Sainan-in, Koyasan
Templo de Sainan-in, Koyasan

La cima de la montaña Koyasan es un pueblo de templos y un paraíso para los fotógrafos. Hay muchos senderos para caminar alrededor del pueblo, y lo más destacado es hospedarse en uno de los más de 50 shukubo (alojamiento del templo) de Koyasan.

Alojarse en un templo incluye cena y desayuno. shojin ryori, o comidas budistas veganas, que a menudo se sirven a los invitados en sus habitaciones, y me sorprendió descubrir que incluso podía pedir cerveza o sake con mi comida del templo.

Koyasan es bastante pequeño, por lo que es fácil de explorar a pie.

Cementerio de okunoin

El cementerio de Okunoin
El cementerio de Okunoin

La atracción principal en Koyasan es el cementerio de Okunoin. El cementerio es visualmente impresionante, con más de 200,000 lápidas y estatuas. El sendero a través del cementerio lleva a Torodo Hall, uno de los lugares más sagrados de todo Japón.

En la parte posterior de Tarodo Hall se encuentra la tumba serena de Kobo Daishi, donde los lugareños vienen a orar y meditar. La sala en sí contiene unas 10.000 linternas, que fueron donadas por los fieles.

Una forma interesante de visitar el cementerio es hacer un recorrido a pie por la noche, ofrecido por los templos locales. El cementerio es particularmente atmosférico en la oscuridad, con lámparas de piedra para iluminar el camino.

Kongobuji y Garan

También en Koyasan, Kongobuji es la sede del Budismo Shingon en Japón. El museo del monasterio muestra una hermosa fisuma (puertas correderas japonesas) y cuenta con el jardín de rocas más grande de Japón.

Cerca de Kongubuji, Garan es un gran complejo de templos en el centro del pueblo de Koyasan. Hay al menos una docena de hermosos templos y santuarios en el gran parque lleno de pinos, incluida la Pagoda Konpon Daito de color naranja brillante de 45 metros.

La Kumano Kodo Peregrinación

Hay tres rutas principales de la Kumano Kodo Peregrinación. El más popular, la ruta Nakahechi, atraviesa la península Kii desde Hongu en el lado oeste hasta Kumano Sanzan en el lado este. Se tarda 2-4 días en caminar.

La ruta más difícil de Kohechi conecta Koyasan con Kumano Sanzan, mientras que la ruta de Ohechi corre a lo largo de la costa. Una cuarta ruta, menos conocida, se conecta con el Gran Santuario de Ise, el santuario sintoísta más importante de Japón.

Kumano Hongu Taisha

Entrada de Kumano Hongu Taisha
Entrada de Kumano Hongu Taisha

El más importante de los tres Kumano Sanzan, Kumano Hongu Taisha, se encuentra en Hongu, un punto convergente de múltiples rutas de peregrinación. Es un buen ejemplo de la arquitectura de madera del templo sintoísta. El templo tiene sus orígenes ya en el siglo IX, pero se reubicó por completo de su antigua ubicación junto al río en Hongu después de una gran inundación en 1889.

Otorii

La puerta Torii más grande de Japón en el Centro de Herencia Kumano Hongu
La puerta Torii más grande de Japón en el Kumano Hongu Heritage Center

También en Hongu, a pocos pasos de Kumano Hongu Taisha, Otorii es la puerta torii más grande de Japón, con un peso de 172 toneladas y 33,9 metros de altura. La enorme puerta negra domina el campo y puedes caminar justo debajo de ella.

Tsuboyu Onsen

Tsuboyu onsen (aguas termales), Yunomine, Japón
Tsuboyu onsen (aguas termales), Yunomine, Japón

Yunomine, un pequeño pueblo termal cerca de Hongu, es famoso por Tsuboyu Onsen. Una pequeña choza de madera construida en el lecho del río alberga una piscina de aguas termales apenas lo suficientemente grande para una o dos personas.

Los visitantes pueden alquilar la instalación por períodos de tiempo de 30 minutos. ¡Eso significa que tienes toda la primavera para ti mismo, donde puedes bañarte en el mismo lugar que los emperadores antes!

Kumano Hayatama Taisha

Kumano Hayatama Taisha, Shingu, Japón
Kumano Hayatama Taisha, Shingu, Japón

El segundo, y quizás el menos visitado de los tres Kumano Sanzan es Kumano Hayatama Taisha, ubicado en Shingu, cerca de la costa este de la Península Kii. Las estructuras de color naranja brillante del santuario contrastan maravillosamente con el fondo verde, y las enormes shimenawa (cuerdas sagradas) son realmente impresionantes.

Kumano Nachi Taisha

Nachi-no-taki (cascada de Nachi), Wakayama, Japón
Nachi-no-taki (cascada de Nachi), Wakayama, Japón

El último santuario de los tres Kumano Sanzan es Kumano Nachi Taisha. Tradicionalmente, Kumano Nachi Taisha es el punto final de la ruta principal de la peregrinación Kumano Kodo, y una forma muy divertida de llegar es bajarse del autobús unas cuantas paradas antes y caminar por el sendero Daimonzaka.

Un edificio budista en el santuario, la pagoda Seiganto-ji, puede fotografiarse con Nachi-no-Taki (la cascada de Nachi), la cascada más alta de Japón a 436 pies (133 metros), en el fondo.

Después de explorar el templo, puedes caminar hasta un santuario en la base de la cascada.

Kumano Hongu Taisha
Kumano Hongu Taisha

Consejos de fotografia

Se debe tener en cuenta que la fotografía está permitida en la mayoría, pero no en todos los sitios sagrados en la península Kii. Dos lugares notables donde no se permiten fotos son en Torodo Hall en el cementerio de Okunoin y dentro del museo de Kongobuji, ambos en Koyasan.

Otra cosa a considerar es que, si bien la fotografía en la mayoría de los sitios sagrados está permitida, debe hacerse con discreción, ya que estos son lugares activos de culto.

Las temporadas de flor de cerezo y de follaje otoñal son, comprensiblemente, las más populares para la fotografía, pero también las más concurridas.

Para tomar fotos a bajas temperaturas cuando visité la región en invierno, usé guantes sin dedos y tuve que tomar descansos regulares para calentarme, pero siempre me recompensaron con las impresionantes imágenes de los templos de Koyasan y el cementerio de Okunoin cubiertos de nieve.

Donde quedarse

  • Investigue aquí para encontrar los mejores hoteles en Yoshino: Ryokan Kato es una opción de rango medio bien calificado.
  • Para dormir en Koyasan, quedarse en un shukubo (alojamiento en el templo) es una necesidad. Tuve una gran experiencia al hospedarme en Eko-In, una de las más populares y hermosas, ubicada cerca de la entrada al cementerio de Okunoin.
  • Si camina por el Kumano Kodo o visita el Kumano Sanzan, es mejor quedarse con los ryokans locales (posadas tradicionales) o minshuku (casas de huéspedes).
Konpon Daito, Garan, Koyasan en invierno
Konpon Daito, Garan, Koyasan en invierno

Cómo llegar allá

Se puede visitar el Monte Yoshino como un viaje de un día en tren desde Osaka (75-90 minutos). Llegar a Koyasan toma aproximadamente 2.5 horas, involucrando un tren a Gokurakubashi, luego un teleférico, que está incluido en el precio del boleto de tren, y finalmente un corto viaje en autobús hacia la ciudad.

La mejor manera de acceder a la peregrinación de Kumano Kodo es en autobús desde Tanabe en la costa oeste de la península, mientras que se puede llegar a Kumano Sanzan en tren desde Osaka o Nagoya, seguido de autobuses locales.

Costo

Puede esperar pagar alrededor de 10,000 yenes (90 USD) por la mayoría de los alojamientos en templos en Koyasan y en casas de huéspedes simples o ryokan en Yoshino o en el área de Kumano Kodo / Kumano Sanzan. Es posible encontrar hostales más baratos, y también es posible gastar mucho más.

Clima y cuándo visitar

La primavera y el otoño son ideales para visitar la región, mientras que el verano puede ser incómodamente caluroso y húmedo.

Tuve una experiencia fenomenal visitando la región en invierno, con nieve profunda en el suelo en Koyasan. El clima cambiaría sorprendentemente rápido de condiciones de tormenta de nieve a cielos azules increíblemente claros. En el Kumano Kodo, el clima era fresco y perfecto para el senderismo, con muy pocas personas en los senderos.

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