Kerala: Tranquilidad y Belleza en La India

Kerala: Tranquilidad y Belleza  en La India
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En el sur de la India, junto a la punta del Cabo Comorín, existe una región suave y fértil, surcada por canales, en la que es posible encontrar en abundancia un bien precioso: la calma.

Kerala y la naturaleza

La naturaleza en Kerala es desprendida y tranquila. El campo es dulce, feraz y liso. Se suceden los arrozales rodeados por palmeras. Una red de arroyos de agua clara y abundante que va a dar a ríos y canales oscuros los recorre; la brisa los atraviesa cada cierto tiempo cambiando los tonos del verde. Aquí y allá aparecen plantaciones y selvas de mangos, anacardos y cocoteros. Esta sosegada franja de tierra que se extiende entre el brillante mar de Arabia y los Ghatts Occidentales, cuyos barrancos y selvas la aíslan del continente, es quizás la región más placentera de la India.

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Una región singular

La dulzura de Kerala no se encuentra sólo en el paisaje: es una región singular por muchos motivos. Sus nativos, los malayalam, son abiertos, cosmopolitas y viajeros, los podemos encontrar en todas las partes del mundo buscando fortuna. Los maharajás que la gobernaron, en Cochín y Travarcore, dieron la mayor importancia a la educación. También aquí alcanzó el poder el primer gobierno comunista libre y democráticamente elegido del mundo, en el año 1957. Hoy Kerala es la región más alfabetizada de la India y con menor mortalidad infantil.

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Geografía

Al sur de Kerala se encuentran las playas blancas de Kovalam, que en los años setenta fueron el refugio de hippies y otros buscadores de conciencia, el paraíso de la vida fácil en un lugar olvidado, el fin de trayecto para muchos. La industria de un turismo estándar y autocontenido ha caído ya estos años sobre ellas. Más al norte, entre islas y penínsulas, está la preciosa Fort Cochín, la ciudad de los enigmáticos “judíos blancos”. Aquí llegaron a tener en el siglo X su propio reino. De esta comunidad, instalada hace dos mil años, sólo quedan ya veinte miembros. Las calles tortuosas y serpenteantes de la judería son hoy un bullicioso centro de comercio de especias, de venta de clavo, curry y cardamomo.

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Encantos de Kerala

Uno de los mayores encantos a la hora de viajar a Kerala son los llamados backwaters, una red intrincada de canales, lagos, ríos y lagunas de aguas poco profundas que se extiende a lo largo de decenas de kilómetros bordeando la costa y hacia el interior. Las barcazas arroceras (los kettuvalam) se mueven despaciosamente a través de ellos propulsadas por largas pértigas de bambú. Pequeños transbordadores unen ciudades como Allepey, Kollam y Kottayam.

En los canales se desarrolla un comercio abundante de sándalo, anacardos y fibra de coco. Es posible alquilar un kettuvalam y moverse por sus aguas oscuras durante días, navegar entre el sol y la sombra de las lagunas y los canales estrechos, detenerse en los remansos de la corriente o en las aldeas de sus márgenes, pernoctar y bañarse en los lagos, dejar fluir el tiempo. Todavía hoy es un placer asequible.

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Cuando en 1498 los portugueses llegaron a esta costa en busca de especias encontraron una comunidad de cristianos que habían practicado la fe de la caridad aislados durante más de mil años. Se sorprendieron de que nunca hubieran oído hablar del Papa. No debe extrañarnos. Definitivamente, siempre ha sido así: viajar a Kerala es ir a lugar manso donde perderse, un lugar para el olvido.

Viajar a Kerala

Piensa en las palmeras, las olas, los cafetales, los refugios en las colinas, los remansos silenciosos, los arrozales, los hermosos parques nacionales que albergan una gran cantidad de vida silvestre y te has teletransportado a Kerala.

Uno de los estados más conocidos de la India, hay mucho para empacar en un viaje a Kerala. Conocido como el propio país de Dios, Kerala en el sur de la India tiene mucho que ofrecer: desde retiros ayurvédicos y centros de yoga, hasta estaciones de montaña y plantaciones de té en los Ghats occidentales (montañas), hasta parques nacionales que albergan tigres y elefantes, hasta Playas bordeadas de palmeras. Y luego están los remansos de Kerala, que a pesar de sus problemas de hacinamiento, aún proporcionan un telón de fondo sereno a cualquier experiencia de Kerala, cuando se experimenta de la manera correcta.

Pasamos más de un mes viajando por Kerala a principios de este año, y a pesar de tener más tiempo para pasar que muchos visitantes de Kerala, todavía no podíamos encajar todo. Hay mucho que hacer para cautivar a Kerala: ¡así que elija sabiamente!

Esta guía lo ayudará a aprovechar al máximo su tiempo en Kerala: hemos reunido nuestras recomendaciones para viajar conscientemente en Kerala. ¡Aquí encontrarás los mejores resorts ecológicos, casas de familia, proyectos de turismo comunitario, proyectos de vida silvestre, restaurantes de propiedad local y mucho más!

¿Lo que hay en un nombre? Los nombres de lugares en Kerala son un poco selváticos. Por alguna extraña razón, la mayoría de los lugares parecen comenzar con una ‘K’ o una ‘M’ (si alguien puede aclararnos por qué, ¡por favor hazlo!), Los nombres también son notablemente similares / confusos, y también hay Se utiliza una mezcla ecléctica de nombres antiguos y nuevos. Allapuzha se conoce comúnmente como Alleppey todavía, mientras que Kollam, que era Quillon, se conoce universalmente con su nuevo nombre. Hemos incluido nombres antiguos y nuevos siempre que sea relevante en esta Guía de Kerala para ayudarlo a moverse.

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Debajo de las palmas de coco …

Ecoturismo en Kerala

La belleza de Kerala ya no es un secreto, y con su popularidad han llegado multitudes de visitantes, tanto de la India como del extranjero. Esas multitudes se han congregado en áreas específicas de Kerala y han generado problemas para la vida silvestre, el medio ambiente y los habitantes locales de Kerala: desde la contaminación hasta el desarrollo excesivo, la falta de empoderamiento local y el beneficio económico del turismo.

Los recursos locales se han agotado, incluido el agua, y perturban ese delicado equilibrio de flora y fauna. En Alleppey, donde ir en un crucero en casa está en la lista de deseos para muchos, las escenas son a menudo de hacinamiento de casas flotantes, islas de plástico flotante y aguas negras como la suciedad.

Las buenas noticias es que es posible viajar a Kerala de una manera que evite las zonas de ojos y los lugares de turismo masivo, y lo que es más importante, apoya las iniciativas locales y comunitarias donde los keralitas locales ven los beneficios del turismo. Lo tenemos cubierto para lo mejor de los viajes sostenibles en Kerala.

Una palabra, antes de comenzar, sobre el uso de la palabra «Ecoturismo» en Kerala (y el resto de la India). Desafortunadamente, el ecoturismo no siempre se usa para lugares que se centran en los principios del turismo responsable (es decir, devolver a las comunidades locales, ser ambientalmente sensibles y proteger a las personas y culturas locales). En cambio, el «ecoturismo» en la India a menudo se usa para describir cualquier actividad turística que implique actividades al aire libre (como caminar, acampar) y / o ver la vida silvestre. Sea o no

¿Tiene poco tiempo o está demasiado ocupado para planificar su propio viaje? Hay muchas compañías de turismo locales que pueden ayudar, como eKeralaTourism, que ofrecen muchos de los aspectos más destacados de Kerala o pueden ofrecer itinerarios a medida.

Kerala del norte

Playa Kannur y Thottada

Kannur fue nuestro primer puerto de escala en Kerala después de pasar 3 semanas en la hermosa Bangladesh. Como nuestra primera prueba de Kerala este año, Kannur no decepcionó.

El norte de Kerala ha estado fuera de lo común para muchos visitantes de Kerala, que se han centrado más en las partes central y sur del estado. Pero eso podría estar a punto de cambiar. Este año, Lonely Planet ha nombrado al norte de Kerala como uno de los puntos calientes de Asia y como un paraíso para aquellos que buscan un sabor más tranquilo de Kerala. Pequeñas casas de familia bordean las costas bordeadas de palmeras, con vistas ininterrumpidas al mar Arábigo.

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¡Festivo en la playa de Thottada!

Dónde alojarse en Kannur y la playa de Thottada

La playa de Thottada es una de las mejores playas de la zona, con una gama de alojamientos para todos los bolsillos. No hay instalaciones como tal o sombra, por lo que el mejor momento para visitar es mañana o tarde para dar un paseo. Se recomienda a las damas que se cubran un poco en la playa, ya que esta es una zona rural y principalmente musulmana.

Nos alojamos en Haris Seashell Inn a las afueras de Kannur, que resultó ser una de las mejores decisiones que hemos tomado. Propiedad del enigmático y amable señor Haris, estos bungalows se encuentran en lo alto de un acantilado, con vistas panorámicas a las playas y al mar. Me encantó despertarme y quedarme dormido con el sonido de las olas rompiendo debajo.

Haris ha hecho mucho para construir la casa de huéspedes de manera sostenible: la villa y las habitaciones están hechas de materiales reciclados / reciclados rescatados de las casas tradicionales habitadas de Kerala, hay una granja orgánica y Haris Seashell emplea a un número de personal con discapacidad física, por nombrar solo algunas iniciativas. ¡Ocurrimos en este lugar por casualidad, pero estuvimos encantados de encontrar un lugar que estaba haciendo tanto para crear un impacto positivo!

Llegar hacia y desde Kannur

Kannur está bien comunicado por ferrocarril al norte con Goa y Mumbai, y al sur con Kochi y el resto de Kerala. Según los informes, hay un nuevo aeropuerto para aquellos que vienen de más lejos. También hay autobuses que conectan con el resto de Kerala y el estado cercano de Karnataka. Nuestro modo de transporte recomendado en India es en tren.

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En un ritual Theyyam cerca de Kannur

Wayanad

Poco se sabe, al menos fuera de India, Wayanad es un tranquilo oasis cuesta arriba de casas de familia, pueblos tranquilos, caminos pintorescos y sinuosos que lo llevan a través de bosques salvajes, y es un lugar donde realmente puede escapar.

Cosas que hacer en Wayanad

Wayanad no tiene un «centro» como tal, por lo que para el visitante por primera vez puede tomar un tiempo orientarse. Las vistas y actividades se extienden por toda la región, por lo que donde sea que se base, se involucrarán algunos viajes por carretera. Nuestro mejor consejo es elegir un lugar tranquilo para quedarse, desconectar y relajarse en el tranquilo paisaje de Wayanad. Es mejor no tratar de hacer demasiado turismo, sino adaptarse a la vida a un ritmo más lento.

Jeep Safaris. La vida silvestre es una gran atracción aquí, pero descubrimos que nuestro viaje en jeep en Tholpetty es decepcionante. Después de un comienzo temprano y de estar en línea en el departamento forestal a las 6 am para obtener nuestros boletos, sacamos el segundo jeep de las puertas. No vimos nada aparte de unos pocos ciervos.

Lamentablemente, el «Safari» consiste en un viaje de 30 minutos a través de la sección del parque nacional que está justo al lado de la carretera, en una línea de unos 20 jeeps. Si tiene más del segundo o tercer jeep, sus posibilidades de ver vida silvestre probablemente no existan. ¡Probablemente deberíamos estar felices de que esto signifique menos interferencia para los animales! Como alternativa, safaris en Muthunga Según los informes, son mejores que Tholpetty, e incluso mejores son las oportunidades de vida silvestre en el vecino estado de

Más allá de los safaris, hay hermosos lagos para visitar. e innumerables caminatas que uno puede seguir. Hay varios lagos de navegación diferentes. El lago Pookode tiene paseos en bote al estilo de los pedales (no visitamos aquí) y la presa de Banasura Sagar es el lugar para aquellos que necesitan una descarga de adrenalina, en una lancha rápida. También hay un ferry lento que puede tomar alrededor del lago, a las 12 del mediodía.

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Temprano en la mañana en los bosques de Wayanad.

Familias de acogida en Wayanad

Tuvimos la suerte de alojarnos en dos increíbles casas de familia en Wayanad.

El primero lo encontramos a través de I-likelocal.com, nuestro sitio web de alojamiento y actividades de turismo responsable en Asia. Planeamos quedarnos una noche en una casa de familia en una plantación de café en funcionamiento, ¡pero nuestra única noche se convirtió en cuatro noches! En una cabaña simple, lejos de la casa principal y bajando por una pasarela de bambú, estábamos rodeados de árboles y selva.

Nuestro sombreado balcón era el lugar perfecto para relajarse y leer, practicar un poco de meditación y simplemente disfrutar del sonido de los pájaros. Alojado por una pareja acogedora, la casa de familia es la casa familiar y la plantación de Sunil, quien también es un defensor responsable del turismo. Disfrutamos charlando sobre el desarrollo del turismo en Wayanad con una taza de café de cosecha propia.

Nuestra segunda casa de familia en Wayanad fue con el inspirador Kabani Tour que encontramos a través de Visit.org. Kabani Community Tourism ha establecido dos proyectos de turismo comunitario en Kerala y actualmente está trabajando en un tercero. Promoviendo un «viaje reflexivo», su concepto gira en torno a los viajeros que experimentan la vida del pueblo a través de casas de familia, conociendo a los ancianos del pueblo, aprendiendo más sobre la vida tradicional a través de caminatas guiadas y aprendiendo más sobre las tradiciones. Los ingresos se reinvierten directamente en la comunidad a partir de estas actividades.

Fuimos a la aldea Kabani de Mothakara, famosa por sus iniciativas de viaje de mujer a mujer. Ubicado entre pueblos de callejuelas sinuosas, arrozales de esmeraldas y árboles de nuez de betel con forma de paleta extendida, este pueblo es un lugar verdaderamente tranquilo. Las mujeres locales del pueblo han sido capacitadas para guiar y mostrar a los visitantes (mujeres) al pueblo, las formas de vida local del pueblo. Estas mujeres anteriormente no tenían oportunidades de empleo, sino que eran amas de casa.

A través del proyecto de viaje Women to Women, se les ha dado la oportunidad de ampliar sus horizontes a través de interacciones con los visitantes de la aldea, y también de obtener ingresos adicionales para la familia. Inicialmente, las mujeres no tenían ninguna habilidad en el idioma inglés y confiaban en comunicarse a través de gestos, expresiones y a través de sus corazones. Con el tiempo, se intercambiaron y aprendieron palabras en inglés, y el proyecto continuó creciendo. En estos días, incluso una casa de huéspedes dirigida completamente por este inspirador equipo de mujeres. Lamentablemente, durante nuestra visita, el equipo de guía de mujeres recibió una suscripción excesiva y, por lo tanto, no pudimos experimentar su proyecto en su totalidad; Sin embargo, conocimos a la encantadora Radha.

Nuestra casa de familia, donde nos alojamos en la casa de nuestra familia anfitriona, era la cama blanda y las sábanas de algodón crujientes, algo cómodas, y nos sirvieron la comida casera más deliciosa durante todo nuestro tiempo en Kerala.

Viaje responsable en Wayanad

A pesar de que Wayanad es poco conocido y considerado «fuera de lo común» fuera de la India, es una historia diferente dentro de la India. Wayanad se ha convertido / se está convirtiendo en un escape popular para los que pasan la semana en Bangalore y la pisada de visitantes (o carfall) aumenta constantemente. Como tal, la maravillosa paz y tranquilidad de Wayanad también se ve presionada por el turismo. Haga todo lo posible para dejar un impacto positivo de su visita al tomarse el tiempo para aprender sobre la cultura local, respetar el medio ambiente al no tirar basura (incluso mejor, evitar el agua embotellada de plástico) o causar contaminación acústica (ser ruidoso) y considerar quedarse en un lugar que sea compatible viajes ecológicos

No tuvimos tiempo de visitar todas las opciones de ecoturismo en Wayanad, así que aquí hay algunas sugerencias más allá de nuestras experiencias anteriores:

  • Uravu Bamboo Grove es un lodge sostenible galardonado, con habitaciones de diseño rodeado de naturaleza.
  • Fringe Ford, una casa de huéspedes sostenible galardonada establecida en lo alto de las colinas de Wayanad, es un lugar que se enorgullece de estar «tan alejado del mundo como puedas» (¡creemos que es algo bueno!).
  • La galardonada propiedad de CGH Earth, Wayanad Wild, ofrece un escape de lujo en las profundidades del bosque

Wayanad Turismo responsable Tours y actividades

La mejor manera de apoyar el turismo responsable en Wayanad es ser ambientalmente sensible (por ejemplo, evitando el plástico y limitando el uso del agua), utilizando el transporte público si es posible para reducir la cantidad de automóviles en la carretera y ser respetuoso con la vida silvestre. Hay una serie de operadores que ofrecen formas de conectarse con la cultura y la comunidad local en su viaje, aquí hay algunos recursos (no los utilizamos todos, pero todas son organizaciones acreditadas y de gran prestigio.

Llegar hacia y desde Wayanad

Wayanad es fácilmente accesible desde las ciudades de Calicut (Khozikode) y Kannur, en el norte de Kerala. También hay conexiones a Cochin, Bangalore, Mysore y otros centros regionales importantes. Hay servicios de autobús más frecuentes a Calicut, aunque puede tomar un autobús directo desde Mananthadvady a Kannur. No hay conexión ferroviaria hacia / desde Wayanad. La mayoría de los autobuses son operados por KSRTC, pero encontramos que el sitio web de redbus es mucho más útil.

Kerala central

Kochi / Cochin

Kochi / Cochin (el antiguo nombre de la ciudad) es uno de los lugares turísticos y centros de transporte más populares de Kerala, por lo que es el punto de partida para muchos viajeros en Kerala. Es posible pasar muchos días deambulando por las antiguas calles de Fort Cochin entre casas coloniales, cafés orgánicos, galerías de arte, iglesias y boutiques. Tenga en cuenta que Cochin está bastante separado (es una isla) de la ciudad continental de Ernakulam, donde llega y sale todo el transporte principal.

cosas que hacer en Kochi

Las calles del fuerte Kochi

Cosas que hacer en Kochi

Kathakali Actuaciones – para muchos visitantes, una actuación de Kathalkali está en su lista: esta es una oportunidad de ver la danza y música tradicional de Keralan, completa con increíbles maquillajes y disfraces. El Kerala Kathakali Center es el teatro más auténtico para ver esto.

Explorando el fuerte Cochin – disfrutando de sus iglesias, museos e incluso sinagogas. Como un antiguo puesto de avanzada comercial y naval, en los últimos 600 años, Kochi ha visto la llegada de muchos inmigrantes de diferentes nacionalidades y religiones, desde portugueses a holandeses, de británicos a comerciantes árabes. Hay un museo indo-portugués, un cementerio holandés, así como varias hermosas iglesias para explorar, como la basílica de Santa Cruz. También hay un número creciente de galerías de arte (a menudo con cafetería), como la Galería de Arte Kashi.

Compras Hay muchas tiendas de estilo artesanal en Fort Kochi, lo que lo convierte en un paraíso para los compradores. Muchas tiendas venden artículos de tocador orgánicos y productos de ayurveda, y la encantadora Aambal es una tienda de ropa ecológica que vende moda tejida a mano, natural y hecha a mano y reciclada.

Comiendo – Hay muchas cafeterías en las calles de Fort Kochi, y si has estado en la carretera por un tiempo, este es un buen lugar para derrochar delicias occidentales, también conocidas como buenas pizzas y envolturas de aguacate con un buen café con leche. Sin embargo, tiene un precio. La tarifa local es mucho más barata, generalmente más deliciosa, y nos mordió la tradicional Keralan Thali error, en el Café Solar. Para disfrutar de una experiencia gastronómica auténtica, diríjase a Authenticook para organizar la cena en la casa de alguien. Fuimos recibidos por la encantadora y amable Bindu en su casa en Ernakulam y disfrutamos de un delicioso brunch.

Haga una excursión de un día (o más) a Marari Beach – Las playas de Kochi en sí son sucias (en el mejor de los casos) pero se dirigen una hora y media hacia el sur, y la hermosa playa de Marari espera. Alquile un vehículo de dos ruedas y conduzca directamente hacia el sur a través de arrozales, pueblos pequeños y paisajes remotos. La playa de Marari (también conocida como Mararikulam) aún no está muy desarrollada, y es una hermosa franja de arena con agua limpia para nadar. Las opciones de alojamiento cercanas varían ampliamente en calidad si quieres quedarte más tiempo: las cabañas en la playa parecían decididamente deterioradas, mientras que el hotel Marari Beach es apto para un rey.

Los remansos de Kerala – El mayor atractivo de Kerala, es probable que te ofrezcan un crucero atrasado (o dos) durante tu tiempo en Kochi. Vea más sobre cómo organizar un viaje en aguas estancadas a continuación, nosotros no recomiendo reservándolo desde Kochi debido a los altos precios.

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Kochi es uno de los puertos más grandes de la India, no es el lugar para las playas. Recomendamos dirigirse hacia el sur a Marari!

Dónde alojarse en Kochi

El área de Fort Kochi es el lugar donde se alojan la mayoría de los visitantes, mientras que hay muchos hoteles en Ernakulam en el continente que son útiles para tomar un autobús o tren temprano / tarde, la mayoría de las principales atracciones de Kochi están en La zona del fuerte. Las casas de familia son el nombre del juego aquí, y la ciudad ha visto una explosión en ellas. De hecho, no puede caminar más de unos pocos metros sin encontrarse con un letrero de alojamiento familiar. Sin embargo, la palabra «casa de familia» se ha aplicado en un sentido liberal, y generalmente son casas de huéspedes con una cantidad de habitaciones que se venden en régimen de alojamiento y desayuno, ¡pero los anfitriones suelen ser muy acogedores!

Debido a la explosión de casas de familia en Fort Kochi, el centro puede estar un poco abarrotado y no hay opciones de alojamiento «ecológico» como tales en Kochi. Para una experiencia más tranquila, aléjate un poco del fuerte. Si viaja en diciembre / enero, reserve con anticipación.

Verifique las tarifas y reserve alojamiento en Kochi aquí.

Llegar hacia y desde Kochi

La puerta de entrada principal a Kochi es Ernakulam. Hay dos estaciones de tren (en lados opuestos de la ciudad, así que por favor verifique a cuál llega / sale su tren) Ernakulam Town (a veces referido como «North Railway» y Ernakulam Junction «South Railway»). Los trenes circulan de norte a sur a lo largo de la costa india y enlazan directamente con Mumbai, Goa, Karnataka y el sur de Kerala. También hay trenes directos en todo el país a Bangalore, Chennai e incluso Delhi (¡46 horas!). Los autobuses recorren rutas desde Ernakulam en toda la región.

El aeropuerto de Kochi también se encuentra en Ernakulam, a aproximadamente una hora de distancia de Fort Kochi, y es notable por funcionar completamente con energía solar. Es un centro importante y, además de vuelos domésticos, tiene conexiones con los países del Golfo, Sri Lanka, Maldivas y Singapur.

Munnar

A pesar de ser una de las principales atracciones de Kerala, este es un lugar que no pudimos incluir en nuestro itinerario de Kerala, excepto por pasar por sus pintorescos jardines. El té es, por supuesto, el nombre del juego aquí y es el sorteo principal, y la mayoría de los visitantes vienen a empaparse del ambiente y disfrutar de estar rodeados por la belleza de los jardines de té.

Munnar Tea Country Resort es una opción de alojamiento sostenible: han implementado iniciativas sostenibles y buscan reducir su huella.

Kerala del sur

Thekkady & Periyar Tiger Reserve

Viajar tierra adentro y subir a las montañas de Kerala, los Ghats occidentales, fue uno de los aspectos más destacados de nuestro viaje a Kerala. Sinuoso a través de colinas, plantaciones de té y alrededor de varias curvas, nuestro viaje en autobús (aunque lleno de baches) proporcionó vistas espectaculares. Thekkady es mejor conocido por el Parque Nacional de Periyar (o, a veces, bastante optimistamente conocido como la Reserva de Tigres de Periyar) y muchos vienen aquí para tener la oportunidad de ver la vida silvestre de Kerala. También es, más simplemente, una oportunidad de escapar del aire cálido y húmedo de los remansos y la costa.

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Libre de plástico con vista en el resort Spice Village.

Cosas que hacer en Thekkady y Periyar

Explorando Periyar – Los Ghats occidentales de Kerala son uno de los mayores refugios para la vida silvestre en la India, y el Parque Nacional de Periyar es un destino al que acuden los turistas, con la esperanza de ver elefantes salvajes, leopardos, tigres y más. Hay varias formas de explorar el parque nacional, pero durante nuestro viaje a Periyar encontramos que algunos son mucho más agradables que otros. Si bien el viaje en bote por el lago se sintió como una incursión en Disneyland, nos encantó caminar en el parque temprano en la mañana con nuestro guía local (Periyar es uno de los últimos parques restantes en los que puedes caminar), y también nos encantó nuestra estadía en el complejo más sostenible de Kerala, en Thekaddy: Spice Village.

Aprenda sobre las comunidades tribales cerca de Periyar – Periyar y sus alrededores albergan diferentes comunidades tribales, incluidas las tribus Mannan, Paliyan y Malampandaram. Esas comunidades a menudo dejan un estilo de vida significativamente diferente de la sociedad «convencional» y, como tales, a veces están marginadas. Tienen un conocimiento sin precedentes de las áreas forestales, y ahora se están beneficiando del turismo que proviene de Periyar a través de una serie de iniciativas de ecoturismo. Puede apoyar a las personas que han dependido del bosque en el pasado dando un paseo o una caminata con uno de los guías de la aldea, o visitando el Museo del Patrimonio Tribal en Thekkady.

Ver vida salvaje – Si bien nos encantó nuestra visita a Thekkady y nuestra estadía, si su motivo principal para visitar es observar la vida silvestre, puede sentirse decepcionado. Debido a las multitudes, muchos animales se esconden en lo profundo del bosque. ¡Y no podemos decir que los culpemos! Obtenga toda la información sobre visitar Thekkady y Periyar en nuestra publicación aquí.

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Mujeres tribales en Periyar

Dónde alojarse en Thekkady y Periyar

Lo más destacado de nuestro tiempo en Thekkady fue sin duda nuestra estancia en el hermoso y muy ecológico. Spice Village Resort. Este complejo ha ganado premios por sus iniciativas medioambientales y comunitarias, y no es de extrañar … el complejo funciona con una planta solar del tamaño de un campo de fútbol, ​​tienen su propia planta de filtrado y embotellado de agua, una operación de reciclaje de papel (todo papel ‘ Encontrará en el hotel reciclado), varios tipos de compost, biogás, y la lista continúa. También es un lugar hermoso para relajarse: diseñado como un pueblo de especias tradicional, las cabañas están bien espaciadas y ubicadas entre tranquilos jardines, donde los monos negros y las aves descansan tranquilamente sobre su cabeza. ¡No querrás irte!

Hay algunos otros pequeños refugios ecológicos y alojamientos más pequeños como Indhrivanam, una casa de familia vegana y ecológica, sin embargo, no tuvimos tiempo de verificar sus credenciales en persona.

Cosas que hacer en Thekkady

Elefantes que vimos desde el lago Periyar.

Kerala Backwaters

La atracción turística número uno en Kerala (y posiblemente en el sur de la India) son los remansos de Kerala y la posibilidad de hacer un crucero por ellos. En los últimos años, las imágenes de flotar tranquila y serenamente a través de las aldeas de Keralan en una barcaza de arroz tradicional de Keralan convertida, examinando la vida, con un cálido chai en la mano, han atraído a la multitud. Después de todo, ¿quién no sería tentado por un escape acuoso tan maravilloso?

En los últimos diez años, las multitudes han acudido en cantidades cada vez mayores a Alleppey (Allaphuza) que, algo proféticamente si no melancólico, ha sido autodenominado como el Venecia del este. Lo que antes eran tranquilos remansos se han vuelto ruidosos, congestionados por los turistas y contaminados en muchas partes, debido a la escasa regulación del turismo en casas flotantes y al hacinamiento. Donde el turismo alguna vez fue visto como una bendición por los lugareños, ahora se ha convertido en una maldición. Las aguas negras como la tinta de Alleppey hablan de un lado diferente de los remansos de Kerala.

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Nada de esto para nosotros …

¿A casa flotante o no a casa flotante?

Uno de los mayores culpables de estropear los remansos ha sido el turismo de casas flotantes. No hay una cifra precisa de cuántas casas flotantes están actualmente en funcionamiento, mientras que las casas flotantes no registradas se han reducido desde 2015, el número de casas flotantes todavía ha estado creciendo. En los esfuerzos recientes para frenar aún más el crecimiento del turismo de casas flotantes, el turismo de Kerala introdujo recientemente una medida como parte de su misión de Turismo Responsable de Kerala que evitó que se otorguen nuevas licencias para nuevas casas flotantes en los remansos de Kerala. Sin embargo, los resultados aún no se han visto, y las fuentes dicen que no está funcionando: cuando un barco se retira del servicio, la licencia simplemente se «recicla» para una nueva casa flotante, lo que significa poca o ninguna reducción en el número de casas flotantes. Durante nuestro tiempo en Alleppey vimos hileras en hileras de casas flotantes amarradas a las afueras de la ciudad, esperando clientes.

Entonces, ¿cuál es el problema con las casas flotantes? Esencialmente, el daño que causan cae en algunas categorías diferentes. Lo más obvio es su impacto ambiental: el 95% de las casas flotantes funcionan con diesel, y ese combustible a menudo se escapa a las aguas. Muchos barcos son de alta gama y ofrecen aire acondicionado, lo que significa la quema constante de combustible a bordo para alimentar el barco y los generadores. No hay instalaciones de tratamiento de aguas residuales en los barcos, lo que significa que las aguas residuales se vierten directamente por la borda, y tampoco hay eliminación de desechos, lo que significa que las botellas de agua de plástico de las que bebe generalmente también van directamente por el costado.

ecoturismo en Kerala

Para la mayoría de los lugareños, los remansos son un recurso para la supervivencia, no para el ocio.

Esta contaminación ha impactado la calidad del agua, y los pescadores han reportado una disminución en las poblaciones de peces y langostinos en áreas frecuentadas por casas flotantes, lo que significa un impacto directo en el sustento de las comunidades pesqueras en los remansos. Para muchas aldeas, su único suministro de agua es a través de los canales de remanso para cocinar e incluso beber, más sorprendentemente solo una fracción de los aldeanos informó hervir o tratar el agua de alguna manera antes de beberla. En el sector agrícola también ha habido un efecto, con la preocupación por los arrozales contaminados, el daño a los cultivos de arroz e incluso los trabajadores se muestran reacios a trabajar en los campos contaminados.

Luego está la contaminación acústica para los lugareños de los barcos que pasan (muchos de los cuales escuchan música (horrible) en voz alta), y la falta de beneficios económicos o sociales para la mayoría de los lugareños del turismo de casas flotantes. Inicialmente, se pensaba que el turismo en casas flotantes proporcionaba beneficios económicos a los locales al proporcionar trabajos en barcos, pero en realidad los altos precios que los turistas pagan por su experiencia en casas flotantes rara vez llegan a los aldeanos que necesitan lidiar con los efectos de los barcos que pasan. Más bien, el dinero se destina a empresas y particulares que a menudo poseen grandes cantidades de casas flotantes. De acuerdo, hay trabajos en los barcos, pero este número es pequeño en comparación con el número que siente el efecto de la contaminación en las aguas estancadas.

Por todas estas razones decidimos no ir en un crucero en casa flotante en Alleppey o en otro lugar en los remansos de Kerala, y no lo recomendamos.

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Vinculación con niños en el ferry

Explorando los remansos de manera responsable

¿Pero qué pasa con mi sueño de remansos? No se preocupe, hay algunas formas menos dañinas de disfrutar del paisaje acuoso de Kerala. En general, consisten en tomar rutas públicas de ferry que ya están en servicio y / o quedarse en tierra junto a los remansos. La elección de usar la infraestructura existente ayuda a mantener nuestra huella más baja y brinda más beneficios a los lugareños, particularmente en el caso de elegir quedarse en un alojamiento existente, particularmente si es en casas de familia o en pequeña escala.

Uno de los mejores lugares para alojarse al lado de los remansos y disfrutar de toda su belleza, sin apoyar las casas flotantes es Kumarakom – ¡Más sobre eso a continuación!

Alleppey (Allappuzha)

Alleppey es el centro de mochileros y la zona cero para los cruceros de remanso: espere donde quiera que se quede para ofrecerle servicios de casa flotante durante su estadía. Sin embargo, disfrutamos de nuestro tiempo en Alleppey (pasamos casi una semana allí) y nos pareció una gran ciudad para desconectar, con buena conexión wifi para cuando necesitábamos ponernos al día con el trabajo, la buena comida y muchas instalaciones.

Cosas que hacer en Alleppey

La playa – lejos de la escena de los remansos, Alleppey tiene la bendición de estar ubicado tanto en el océano con su propia playa larga como en el borde de los remansos. La playa en sí es un tramo agradable y tiene varias opciones de alojamiento y cafeterías. Nos encantó pasear por la playa al anochecer cuando los bhaji y chai wallahs salen a vender sus sabrosos aperitivos, y la playa se convierte en un punto de reunión popular para familias y parejas. Según los informes, la playa es segura para nadar, aunque tenga cuidado ya que las olas pueden ponerse fuertes. La playa es bastante turística y verá muchos visitantes de piel pálida en traje de baño, pero recomendamos a las mujeres que se cubran con un pareo mientras no nadan.

Tome el ferry local – los transbordadores van por varias rutas diferentes que salen de Alleppey y son una oportunidad para ver los remansos, la forma local. Tomamos el ferry de la mañana a Kottayam (3 horas) y regresamos el mismo día a las 3pm de Kottayam a Alleppey. Fue un día bastante largo en el bote, pero nos encantó la experiencia de sentarnos en el bote bien ventilado y ver la vida local. El ferry de regreso a las 3pm a Alleppey estaba lleno de escolares (por favor no les den bolígrafos ya que esto fomenta la mendicidad de los turistas) dándonos muchas oportunidades para chatear y practicar su inglés. Puede encontrar los horarios del Departamento de Transporte de Agua de Kerala aquí.

Ir a caminar por el viejo Alleppey – La galardonada Sociedad Preserve Alleppey, creada por un grupo de mujeres locales, se creó debido a la necesidad de preservar el carácter de Alleppey. En un país donde es poco común que las mujeres puedan trabajar como guías o en turismo, esta es una causa que vale la pena apoyar para alentar el trabajo de las mujeres en el turismo y también para ver el carácter original de Alleppey. Las damas ofrecen caminatas guiadas de Alleppey y clases de cocina.

Turismo responsable en Alleppey

Debajo de todo ese verde … yacen las aguas negras como la tinta de Alleppey.

Mapa del Viaje a Kerala

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