Explora las cuevas de Jenolan – Tours y Paseos

Explora las cuevas de Jenolan – Tours y Paseos
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Las excursiones a las cuevas de Jenolan exploran cuevas de 340 millones de años, que se consideran las cuevas abiertas más antiguas del mundo. Estos son nuestros mejores consejos para planificar su visita y aprovechar al máximo su tiempo en la superficie y bajo tierra.

El concepto de explorar profundamente en el centro de una montaña me ha fascinado desde mucho antes. Lara Croft y el Tomb Raider hizo ver realmente genial en 2001. Este viaje a las cuevas de Jenolan, el más conocido de los 20 sistemas de cuevas de Australia, ha estado literalmente en mi lista de vida durante décadas.

Si quieres ver cuevas, estas tienen que estar entre las mejores. Son una de las ocho áreas protegidas que conforman el Área de las Grandes Montañas Azules Patrimonio de la Humanidad, y la arcilla dentro de las cuevas se remonta científicamente a 340 millones de años, lo que la convierte en la sistema de cuevas más antigua del mundo.

Los tours a los que nos unimos en esta aventura nos llevaron a algunas cuevas espectaculares y hermosas para apreciar la arquitectura y el arte de la naturaleza. Hay muchas opciones para elegir que exploran cámaras y túneles ocultos que destacan los muchos tipos de crecimiento de cristales, fósiles y la red de ríos que excavaron el antiguo sistema de cuevas. Para los más aventureros, puede elegir la cueva Elder, ponerse un faro y viajar bajo tierra, donde podrá escalar, apretar y gatear a través de los estrechos huecos en una introducción a la espeleología.

¿Cómo se formaron las cuevas de Jenolan?

Las cuevas en Jenolan se forman a partir de piedra caliza, capas de coral y conchas depositadas allí hace 450 millones de años, cuando esta era la «Australia» costera y aún está debajo del mar. A medida que las placas tectónicas se movían, se volteaban hacia arriba, ascendiendo en montañas, invirtiendo las capas de fósiles y empujando la costa hacia atrás 100 kilómetros hacia el este. El agua subterránea absorbió el dióxido de carbono del aire, volviéndolo ácido y, a medida que se empuja contra la roca caliza a lo largo de miles de años, la erosiona gradualmente. Como uno de nuestros guías lo simplificó, la formación de una cueva involucra dos rocas, una se queda y la otra se va.

Llegamos a las cuevas temprano, unos 20 minutos antes de la hora de apertura y pasamos un poco de tiempo viendo a un pájaro lira levantando una tormenta en el borde del aparcamiento antes de dirigirse a encontrar la oficina de reservas y echar un vistazo alrededor. Hay una tabla que muestra los diferentes recorridos de la cueva disponibles con un nivel de dificultad basado principalmente en el número de pasos dentro de la cueva. A menos que tengas muchas dificultades con los pasos, ese número no importará demasiado ya que te detendrás a menudo para ver la cueva, por lo que no los estarás haciendo de una sola vez. Otra tabla muestra los recorridos y las horas que se están ejecutando ese día. Si un tour desaparece del tablero, no se preocupe, eso solo significa que está completamente reservado, no que ya no se esté ejecutando.

¿Qué cuevas de Jenolan visitaremos para elegir?

El complejo de la cueva de Jenolan sigue el río subterráneo y se compone de cientos de entradas y túneles en toda la montaña y el metro. El área que está abierta a los turistas comprende once cuevas impresionantes que están iluminadas y abiertas para explorar en excursiones programadas durante todo el día. Éstos incluyen:

  • El gran arco – Al llegar desde Sydney, conducirás a través del arco, es una cueva masiva y el punto de encuentro para algunas de las visitas a la cueva.
  • Cueva de lucas – Esta tiene varias cámaras grandes, la más grande tiene 50 metros de altura con una acústica fantástica en la Cámara de la Catedral. La formación de columnas rotas en la Cámara de la Exposición es también un punto destacado.
  • Cueva imperial – Una de las cuevas más fáciles para los visitantes con movilidad reducida o gimnasio y con grandes depósitos de fósiles, incluidos los huesos de los demonios de Tasmania.
  • Principalmente cueva – En 1880, esta fue la primera cueva del mundo que se iluminó con luces eléctricas y, por nostalgia, dos de las cámaras aún están iluminadas con luces de colores.
  • Templo de baal – esta cueva húmeda sigue creciendo y evolucionando, hay dos cámaras principales y son espectaculares. La formación del chal Angels Wing tiene 9 metros de altura y es uno de los mejores ejemplos del mundo.
  • Cueva de oriente – No se descubrió hasta 1904 que esta cueva tiene las formaciones más complejas y complejas. Es difícil elegir uno «debe ver» de la lista ya que son únicos y fascinantes, pero esto sería mío.
  • Cueva del río – esta alberga algunas de las características más famosas, como el minarete, la Gran Columna y el Canopy de la Reina, también verás parte del río subterráneo Styx, responsable de la red de cuevas en este tour.
  • La piscina de Cerberus – En esta rama inferior de la cueva del río, verás inusuales formaciones de aragonito, el baño de Venus y una sección del río que forma la piscina de Cerberus.
  • Cueva de la cinta – Nombrado por su excelente exhibición de helictites de «lazo» a lo largo de la cueva de 60 metros.
  • Cueva de diamantes – Esta es una rama de la cueva imperial y está llena de formaciones de cristales blancos teñidos de rosa. El punto culminante es la «Gema del Oeste», una formación de cristal que comprende helictitas, estalactitas, estalagmitas, chales y cristal de onda. También puede acceder a una sección del río subterráneo en este recorrido a través de una escalera de caracol.
  • Cueva de ortiga – Está ubicado entre el Gran Arco y la Casa de Entrenadores de los Diablos. La cueva es abierta y de acceso gratuito, puede hacer su camino hasta aquí sin un guía.
  • Cueva de jubileo – Descubierta en 1893, es la cueva más larga y un pequeño grupo, pero como está lejos de los demás, es un recorrido más largo.
  • Cueva del anciano – Fue la primera cueva en Jenolan abierta a los turistas después de que fue descubierta en 1848. Es más difícil de acceder que los demás y se utiliza para la espeleología de aventura. El tour Plughole te llevará aquí. Necesitará un faro (provisto), no temerá los espacios cerrados y un buen nivel de condición física para este tour.

Puede encontrar más detalles sobre cada visita a la cueva y otra información para visitantes en el sitio oficial de Jenolan Caves.

Las cuevas principales en Jenolan deben visitarse como parte de una visita guiada, esto garantiza la seguridad de los visitantes y evita daños en los interiores de la cueva. Parte del protocolo que protege el frágil patrimonio natural son las puertas de esclusa y la iluminación de baja emisión que solo se deja encendida durante el tiempo mínimo mientras se realizan los recorridos.

Sin embargo, hay una visita a la cueva en Jenolan que puedes hacer por tu cuenta y es de acceso gratuito, es la Casa del entrenador del diablo y la Cueva de ortiga. Devils Coach House es la cámara más grande de Jenolan y cuando el río corre en medio de una inundación pasa a través de la cueva. La cueva de ortiga es el nivel superior y está abierta al movimiento del aire, a diferencia de la mayoría de las otras cuevas del complejo. Es una cueva seca que hace que las formaciones parezcan bastante diferentes a las demás, pero aún así son muy interesantes.

Nos resultó muy difícil decidir qué visitas a las cuevas reservar fuera de la extensa selección disponible. Pensé que había hecho mi elección mucho antes de que nos fuéramos de Brisbane, pero cuando hablé con el personal de la taquilla cuando llegamos, terminé haciendo un cambio de último minuto. Desde el punto de vista positivo de todas las personas con las que hablamos durante el día y provenían de una variedad de niveles de aptitud física, grupos de edad e intereses, todos habían amado las cuevas que habían visto, por lo que sería difícil tomar una decisión equivocada.

Los tiempos de los recorridos son consecutivos, pero realmente no puede reservar recorridos consecutivos, ya que necesita ir de un punto final al siguiente punto de inicio y, por razones obvias, no pueden esperar por usted. Decidimos hacer un recorrido por la mañana y otro por la tarde con el almuerzo y la instalación de algunas de las rutas de senderismo y cuevas gratuitas en cualquier tiempo libre que tengamos. Tan pronto como entramos en la primera cueva, sabíamos que volveríamos para hacer algo más. Ambos amamos la naturaleza y estamos fascinados por la historia natural y este lugar nos tuvo a ambos en nuestro elemento.

En retrospectiva, podría caber en una tercera cueva si tiene el día completo aquí, tal vez incluso 4 si se quedara por la noche y no quisiera salir antes del anochecer, pero también disfrutamos de tener tiempo suficiente para captarlo todo y mirar alrededor lago azul y cascada. Recomiendo encarecidamente pasar la noche si es posible encajar.

Nos instalamos en el templo de Baal y en las visitas a la cueva de Oriente y luego exploramos el resto del complejo en el tiempo disponible entre y después.

La cueva del templo de baal

La primera cueva en la que entramos en el recorrido de las 9.30 am fue el Templo de Baal. Una de las ventajas de llegar temprano fue que solo éramos 10 en la gira en lugar del grupo máximo de 25.

Originalmente, esta cueva se descubrió y se accedió desde el Gran Arco y la Cueva del Río, pero en la década de 1950 se cortó un túnel hecho por el hombre sobre la Casa Jenolan para facilitar el acceso. El corredor de 120 metros de largo se llama Binoomea Cut, que en el dialecto aborigen local significa «lugar oscuro en la montaña», que es bastante descriptivo del camino que atravesaron a través de roca sólida. Fue inaugurado en 1954 y proporciona acceso a través del pasillo con puertas de escotilla pesadas en cada extremo para proteger la temperatura y los niveles de humedad dentro de la cueva.

La cueva no es un templo o espacio consagrado, sino que recibe su nombre de la historia de Elías y los profetas de Baal en el Antiguo Testamento. El Templo de Bel (también conocido como Baal) fue uno de los templos antiguos mejor conservados de lo que hoy es Siria, pero fue destruido por los militantes del Estado Islámico en agosto de 2015.

Una vez dentro de la cueva, se encienden las luces y se puede apreciar el tamaño de la primera cámara y la belleza de las estructuras de cristal antes de bajar por la escalera de caracol conocida como la garganta del dragón. Esta es una de las cuevas más fáciles con 288 escalones para subir y bajar. Las cuevas son cavernas gigantes dentro de una montaña, por lo que no se puede evitar subir y subir escaleras si desea verlas, pero no necesitará más que un buen estado físico y movilidad para sentirse cómodo en el Templo de Baal.

El Templo de Baal es una cueva húmeda, lo que simplemente significa que todavía tiene un flujo de agua natural que se filtra a través de ella y, por lo tanto, aún se está desarrollando, evolucionando y creciendo. Fue fascinante verlo, y nuestro guía señaló algunos puntos en los que se podían ver que empezaban a formarse tanto estructuras de piedra de flujo como de diminutas estructuras de cristal.

Nuevos cristales formándose en las cuevas de Jenolan.

Flowstone es una de las estructuras cristalinas de más rápido crecimiento y se puede ver en el corte de Binoomea de 60 años de edad que ya ha comenzado a formarse un parche importante donde el agua fluye a través de la roca que estuvo expuesta durante el proceso de excavación y ahora gotea por la pared. .

Dentro de la cueva, en lo alto de la segunda cámara, se ve una estructura natural que representa a Baal, cuyo nombre lleva la cueva. Si te fijas bien puedes ver las características de su rostro en la formación. Baal era una antigua deidad responsable de la fertilidad, tanto de la capacidad de la tierra para producir cultivos como del crecimiento de su población. En esta cámara, las luces juegan sobre las características de cristal y rock y la guía pone música de cámara que es a la vez misteriosa y mágica en el espacio.

La característica más reconocida de esta cueva es la formación de chales con alas de ángel, con 9 metros de altura, es uno de los chales de cuevas más grandes del mundo y es realmente impresionante. Las fotos de abajo lo ven desde 2 ángulos diferentes.

La cueva de oriente

La cueva de Oriente también se ingresa a través del túnel de corte de Binoomea. Nuestro grupo en esta excursión de la tarde fue más grande, éramos 20 y pueden llevar hasta 25 personas en un grupo. Al entrar a la cueva, hay luces tenues encendidas, una vez que todos están cómodos y tranquilos, se le pide que apague las caras de los relojes, teléfonos, cámaras o cualquier otra cosa que emita una fuente de luz y la iluminación de la cueva se apague. Por supuesto, estás en lo profundo de la montaña, que es oscura, probablemente la más oscura que hayas experimentado, literalmente no puedes ver tu mano ni un centímetro delante de tu cara. Esto es increíble, ya que, por supuesto, cuando esta cueva se descubrió y exploró por primera vez a la luz de las velas o tal vez de una linterna, la forma en que alguna vez apreciaron la maravilla que había dentro y se movía a través de ellas sin dañar las frágiles estructuras es impresionante en sí misma.

Explora las cuevas de Jenolan - Tours y Paseos 1

La cueva de Oriente tiene 358 pasos y está clasificada como una cueva fácil, adecuada para la mayoría de los visitantes. En algunas partes, se está moviendo a través de espacios más estrechos que son un poco más restringidos, pero camina cómodamente todo el camino, no hay que escalar ni apretar a través de huecos. Caminamos usando nuestras cámaras en correas cruzadas y paquetes de cámara sin problemas, por lo que no es un espacio estrecho, pero Drew notó que solo una o dos veces sus hombros tocaron las paredes de roca en ambos lados, así que supongo que eran un poco más estrechos hacia arriba. En la pared, no hay problema a mi altura.

El nivel de iluminación es óptimo para observar a los ojos y preservar las estructuras frágiles, pero la fotografía es difícil. Normalmente en condiciones de poca luz, usaría un trípode, pero eso es demasiado peligroso en el espacio. Estas imágenes dan una idea de las intrincadas formaciones dentro de la cueva, pero honestamente, es mucho más hermoso verlas en persona.

El lago azul y el paseo del río

Uno de los paseos hermosos y populares de las cuevas de Jenolan es el paseo del río Jenolan. Atraviese el Gran Arco y gire a la derecha alrededor del lago. Este es un circuito fácil de 2.1 km a través del monte, pasando por lagos y cascadas y sobre un puente giratorio.

En el camino, vigile los ornitorrincos que viven en el lago, los wallabies bajaron por la ladera de la colina a nuestro lado, los dragones de agua y las lagartijas se estaban tomando el sol, los Lyrebirds magníficos rascaron buscando comida y esto generalmente se considera una buena pista para observar aves. Bellbirds con su distintivo llamado y Rock Warblers.

Lago azul en las cuevas de Jenolan

Los impresionantes tonos azul verdosos del Lago Azul provienen de las partículas de piedra caliza disueltas en el agua. Es muy limpio y claro, por lo que es el lugar perfecto para observar a los ornitorrincos, especialmente en la primavera, cuando su comportamiento natural en la temporada de apareamiento los hace más fáciles de detectar.

Cascada debajo del lago azul en las cuevas de Jenolan

Justo después del puente giratorio encontrará estas hermosas y pequeñas cataratas que fluyen hacia un estanque de aguas cristalinas. Si bien no puedes nadar en el lago superior para protegerlo como hábitat para la vida silvestre, puedes refrescarte en esta piscina y hacer un picnic cerca.

Llegando a las cuevas de Jenolan

Volamos a Sydney para pasar unos días en el área de las Grandes Montañas Azules. Jetstar Australia tiene vuelos directos diarios desde Brisbane a Sydney y desde otras capitales importantes, por lo que es muy fácil alejarse en una escapada corta. Regístrese y no pierda de vista sus correos electrónicos semanales para obtener las mejores ofertas.

Recogimos nuestro coche de alquiler en el aeropuerto y nos dirigimos a nuestra base de la semana en el Fairmont Resort en Leura. Las Montañas Azules son la base ideal para un viaje de un día a las cuevas de Jenolan que tardan alrededor de 90 minutos en llegar allí, o 3 horas si realiza el viaje directamente desde el aeropuerto de Sydney. La Great Western Highway es una carretera de buena calidad la mayor parte del camino y las pequeñas ciudades que pasará por el camino ofrecen excelentes cafés. Un notable saludo a Kickaboom en Glenbrook y Anonymous en Blackheath pero tuvimos algunas experiencias culinarias durante nuestra estadía.

Había leído algunas historias de horror sobre las carreteras directamente en las cuevas, pero mientras que la última sección es ventosa a través de las colinas y un solo carril, en algunos lugares hay muy poco tráfico y las pocas veces que nos encontramos con vehículos que iban por el otro lado fue un paso suave proceso. En general, si cumple con el tráfico en la sección de un solo sentido, el ascenso da paso al descenso y prevalece el sentido común. Si aún está en 2 carriles y un vehículo está atravesando la sección de un solo carril, espere a que pase o jale a la izquierda para dejarlo pasar.

Una cosa que notamos a través de esta sección fue la vida silvestre al costado de la carretera, los canguros son comunes y nos detuvimos en una parada de descanso para observarlos durante un tiempo. Otra sorpresa fue ver a un excelente Lyrebird cruzar la calle frente a nosotros, mientras que estos no son tan raros como el Alberts Lyrebird en Queensland, era algo muy diferente que no esperábamos ver en la carretera.

Explora las cuevas de Jenolan - Tours y Paseos 4

Estuvimos charlando más tarde en el día con una mujer de los Estados Unidos en uno de los senderos para caminar. Estaba en Australia con su hijo y habían recogido un vehículo en el centro de Sydney, su primera vez conduciendo por la izquierda y, aunque encontró que salir de la ciudad era un poco angustioso, no fue eliminada por los caminos rurales que ingresaban.

Si los carriles individuales son un gran problema para usted, hay una alternativa. El camino desde Oberon es de 2 carriles en todo el camino, pero es un poco más inclinado y hace que el viaje sea más largo si viene desde la dirección de Sydney o las Montañas Azules.

Dónde alojarse alrededor de las cuevas de Jenolan

La mayoría de las personas visitan las cuevas de Jenolan en un viaje de un día como lo hicimos, pero con 13 recorridos por cuevas más una serie de senderos para caminar en las colinas circundantes, llevaría mucho más tiempo «ver» las cuevas de Jenolan. Para aquellos que pueden pasar una o dos noches aquí, hay alojamiento en el histórico hotel Caves House.

El hotel fue construido en 1897 como un refugio de vida silvestre para huéspedes adinerados. Ha mantenido su carácter como un hermoso hotel patrimonial decorado al estilo de las épocas victorianas y eduardianas tempranas. No espere encontrar televisores ni teléfonos en las habitaciones, pero los que se alojaban allí parecían realmente atraídos por el encanto de la herencia y el personal acogedor.

Central de reservas de cuevas de Jenolan, cafetería y hotel.

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